Los astronautas Shannon Walker, Victor Glover, Mike Hopkins y Soichi Noguchi se pusieron sus trajes de presión SpaceX para un control de ajuste la semana pasada en preparación para el traslado de la nave espacial Crew Dragon’s Resilience fuera de la Estación Espacial Internacional. Crédito de la foto: NASA / JAXA

El comandante Mike Hopkins y sus tres miembros de la tripulación abordarán la cápsula Dragon «Resilience» de su tripulación el lunes para trasladar la nave espacial propiedad de SpaceX a un nuevo puerto de acoplamiento fuera de la Estación Espacial Internacional por primera vez.

Hopkins y el piloto Victor Glover estarán flanqueados por el astronauta japonés Soichi Noguchi y el especialista en misiones de la NASA Shannon Walker durante la maniobra de 45 minutos para reposicionar la nave espacial Crew Dragon. Serán adecuados con sus prendas de presión blancas fabricadas por SpaceX como cualquier otro acoplamiento o desacoplamiento en la estación espacial.

El intercambio de puertos de atraque del lunes es la primera vez que una cápsula de la tripulación de SpaceX realiza una maniobra de reubicación.

«Estamos muy emocionados», dijo Hopkins el viernes.

Las naves espaciales rusas Soyuz han cambiado de puerto de atraque en la Estación Espacial Internacional 19 veces, la más reciente el 19 de marzo.

«Hay una gran diferencia entre Soyuz y nosotros», dijo Hopkins en una entrevista con Spaceflight Now el año pasado. “Soyuz hace todo manualmente y esto debería automatizarse. Sin embargo, tenemos la opción de hacernos cargo de esto y hacerlo manualmente si es necesario. «

La tripulación de Hopkins partió del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida el 15 de noviembre a bordo de la nave espacial Crew Dragon que llamaron Resilience, haciendo el primer vuelo completamente operativo de una cápsula de la tripulación SpaceX. Su misión, conocida como Crew-1, atracó en la Estación Espacial Internacional al día siguiente.

La tripulación de Dragon Resilience se deslizó en un acoplamiento suave con el puerto frontal del módulo Harmony de la estación espacial, el mismo lugar donde una vez se visitaron los transbordadores espaciales. El movimiento del lunes estaciona la nave espacial Crew Dragon Resilience en un puerto de acoplamiento idéntico arriba o en el cenit del módulo Harmony.

Controladores terrestres en la sede de SpaceX en Hawthorne, California, planearon activar y verificar los sistemas en la cápsula Crew Dragon el domingo.

«El domingo estará muy ocupado antes de que nos mudemos de puerto», dijo Steve Stich, gerente del programa de tripulación comercial de la NASA. “Vamos a despertar a Dragón. En esos cuatro meses y medio (desde el acoplamiento) ha sido en gran parte tranquilo. «

En el día 141 de su misión, Hopkins, Glover, Noguchi y Walker flotarán en su nave espacial el lunes temprano y cerrarán las escotillas entre el Crew Dragon y la estación espacial.

La nave espacial Crew Dragon Resilience está programada para desacoplarse de la estación espacial a las 6:30 a.m.EDT (1030 GMT). Unos minutos antes de que la cápsula salga de la estación, un comando automático comienza desconectando los cables de alimentación y abriendo los ganchos para permitir que el Crew Dragon salga del puerto de acoplamiento.

“Lo interesante es que realmente es una combinación de cuatro fases de vuelo diferentes que tenemos con el vehículo. Por lo tanto, existe el desacoplamiento estándar en el que seguimos los mismos pasos, somos elegibles, los mismos controles que haríamos en el día normal de desacoplamiento «, dijo Hopkins. «Simplemente colocamos una bandera para decirle al vehículo que esto será un movimiento en lugar de un desacoplamiento normal».

Según Stich, la cápsula regresará una distancia de unos 60 metros y volará con sus propulsores Draco desde una posición frente a la estación espacial a una ubicación por encima del complejo.

«Luego hay una fase posterior al desacoplamiento en la que … los sistemas de navegación relativos deben volver a mapearse, y esa es una fase crítica», dijo. “Tan pronto como se haga esto, podemos prepararnos para esta parte de reubicación del puerto. Y tan pronto como ordenamos que comience la parte de reubicación del puerto, vaya desde ese eje de acoplamiento frontal hasta el eje de acoplamiento cenital. En este punto, vuelve a ser como un acoplamiento normal. «

Las computadoras Crew Dragon conectarán automáticamente la cápsula al puerto cenital del módulo Harmony a las 7:15 am EDT (1115 GMT).

Al igual que las tripulaciones de Soyuz que se embarcan en una maniobra de reubicación, los astronautas dragón estarán listos para regresar a la Tierra si hay un problema con la estación espacial.

«En ese corto período de tiempo, tenemos tres o cuatro fases diferentes de vuelo y, sin embargo, todavía existe la posibilidad de que regrese a casa si algo sale mal mientras intenta atracar», dijo Hopkins. “Así que tenemos que estar preparados para volver a casa también.

«Así que es una parte muy interesante del vuelo y estamos muy emocionados de tener la oportunidad porque creo que será un desafío, pero creo que será una gran habilidad para agregar algo, especialmente con la cantidad de diferentes tipos de vehículos que llevaremos al mercado en un futuro próximo ”, dijo Hopkins a Spaceflight Now.

Una nave espacial SpaceX Crew Dragon se acerca a la Estación Espacial Internacional con los astronautas Crew-1 el 17 de noviembre. Crédito de la foto: NASA.

La astronauta de la NASA Kate Rubins, que estaba a bordo de la nave espacial Soyuz MS-17 cuando cambió los puertos de atraque el mes pasado, dijo que la medida «no fue sólo un viaje de placer».

«Es toda la diversión y el trabajo del día de desacoplamiento y toda la diversión y el trabajo del día de atraque», dijo Rubins sobre la experiencia reciente. “Es mucha actividad. Pero es genial y una perspectiva increíble separarse de su vehículo que ha sido su hogar durante meses y mirarlo desde 60 metros de distancia. «

El movimiento del lunes despejará el camino para la próxima misión de la tripulación de SpaceX, que es atracar en la posición delantera del módulo Harmony. La misión Crew-2 de SpaceX, programada para ser lanzada el 22 de abril desde el Centro Espacial Kennedy, llevará al comandante Shane Kimbrough, la piloto Megan McArthur, el astronauta japonés Akihiko Hoshide y el astronauta de la Agencia Espacial Europea Thomas Pesquet.

Hopkins y su tripulación deben completar su misión el 28 de abril con una salida de la estación espacial y un ardiente reingreso a la atmósfera terrestre, que culminará con una jeringa asistida por paracaídas frente a la costa de Florida.

El desacoplamiento del 28 de abril despejará el puerto más alto del módulo Harmony para la llegada de la próxima misión de carga SpaceX Dragon, que está programada para comenzar el 3 de junio. La NASA quiere que la nave de carga Dragón atraque en el Puerto de Armonía Zenith dentro del alcance de la estación espacial, un brazo robótico construido en Canadá que extrae un nuevo par de paneles solares del tronco del dragón para mejorar el sistema de energía del laboratorio orbital.

«Tenemos algunos hitos bastante importantes por delante, así que no quitemos el pie del acelerador y asegurémonos de vigilar la pelota», dijo Hopkins el viernes.

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