Los científicos han resuelto un misterio de décadas sobre por qué los antiguos tetrápodos, criaturas parecidas a los anfibios que vivieron hace más de 300 millones de años, conservados en uno de los sitios de fósiles más importantes de Irlanda, parecían hervir sus huesos después de morir.

Los científicos han resuelto un misterio de décadas sobre por qué los antiguos tetrápodos, criaturas parecidas a los anfibios que vivieron hace más de 300 millones de años, conservados en uno de los sitios de fósiles más importantes de Irlanda, parecían hervir sus huesos después de morir.

El Jarrow Assemblage es uno de los sitios de fósiles más importantes de Irlanda y conserva algunos de los anfibios más antiguos que habitan en ambientes terrestres. Estos fósiles se encontraron en una veta de carbón en el condado de Kilkenny.

Los fósiles de este sitio tienen una característica única: su morfología ósea interna original ha sido alterada, lo que dificulta discernir los detalles de los fósiles. La causa de este cambio ha desconcertado a los científicos, y generalmente se cree que las explicaciones de este cambio implican que el ácido disuelve los huesos cuando los animales fueron enterrados por primera vez. Eso es hasta ahora.

Un equipo de científicos del Trinity College Dublin, el University College Dublin, la Universidad Nacional de Irlanda, Galway, la Universidad de Birmingham y el Instituto Gemológico de América utilizaron una combinación de tomografía computarizada para crear imágenes de rayos X del fósil y ablación láser para crear el Analice la química ósea para investigar las causas de este cambio.

dr. Aodhán Ó Gogáin de la Trinity School of Natural Sciences, es el autor principal del estudio. Él dijo:

“Por lo general, lo que vemos en los huesos fósiles es que se conserva la estructura interna original. Pero cuando observamos las radiografías de los fósiles de Jarrow, encontramos que no se conservó la morfología ósea interna y que los huesos fueron reemplazados parcialmente por el carbón circundante”.

El equipo también encontró apatita en los huesos. dr. Gary O’Sullivan, coautor del estudio, dijo:

«La química de los cristales de apatita puede decirnos mucho sobre cómo se formaron, si crecieron orgánicamente en el animal, si se formaron cuando el animal fue enterrado o si otros factores influyeron en su crecimiento. El apatito es un componente importante de los huesos vivos, por lo que no es de extrañar que encontremos algo conservado en estos huesos. Sin embargo, si observamos la química de la apatita en los huesos de Jarrow, encontramos que esta apatita se formó por fluidos calientes dentro de la tierra.

dr. Aodhan Ó Gogain adicional:

«También pudimos fechar radiométricamente la apatita, lo que demuestra que se formó en un momento en que todos los continentes de la Tierra se unían y chocaban para formar el supercontinente Pangea. Cuando estos continentes chocaron, formaron cinturones montañosos de los cuales fluían fluidos subterráneos sobrecalentados. Son estos fluidos sobrecalentados que fluyeron por toda Irlanda los que cocinaron y derritieron los huesos de estos fósiles, lo que resultó en el cambio que vemos hoy».

dr. Patrick Wyse Jackson de Trinidaddijo otro coautor:

“La agregación de Jarrow es de gran importancia científica y un elemento importante del patrimonio geológico de Irlanda. Es genial que finalmente se resuelva la cuestión de qué cambió los huesos fósiles de estos animales”.


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