La escasez de agua debido a las sequías prolongadas en el Valle Central de California está obligando a los científicos y agricultores a encontrar formas innovadoras y sostenibles de aprovechar este valioso recurso. Al trabajar en conjunto, la comunidad ha encontrado formas de reutilizar el agua varias veces para aprovechar al máximo sus beneficios.

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El proceso de conservación y reciclaje comienza a unas pocas millas río abajo de todos los principales ríos y arroyos del estado. Dado que la principal fuente de agua del Valle Central es la capa de nieve de Sierra Nevada, la comunidad depende de una serie de infraestructuras para aprovechar el agua en cada paso del camino. Estructuras como el embalse Pine Flat son fundamentales para el plan de minimizar el uso de agua.

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El embalse sirve como un punto de energía hidroeléctrica y utiliza la velocidad del agua en caída libre para hacer girar turbinas y generar electricidad para el área. Dado que la energía hidroeléctrica es una fuente de electricidad más ecológica, los lugareños se aseguran de depender menos de los combustibles fósiles.

Más abajo en el Valle Central, la misma agua es utilizada por agricultores que emplean tecnología para minimizar el uso de agua. Los agricultores trabajan con instituciones locales como el Centro Estatal de Tecnología de Riego de Fresno para introducir métodos de riego sostenibles.

«Así que básicamente tenemos tres roles principales», dijo Charles Hillyer, director del Centro Estatal de Tecnología de Riego de Fresno. “Hacemos pruebas de campo y tecnología. Hacemos investigaciones relacionadas con la agricultura específicamente para el riego y luego tenemos un laboratorio que prueba y certifica equipos para varios experimentos de investigación, todos los cuales prueban diferentes aspectos de la eficiencia del uso del agua. Uno se centra en un producto que puede reducir el consumo de agua. «

Hillyer continuó diciendo que la sequía ha hecho que el riego sea obligatorio para todos los agricultores de California. Como resultado, tienen que utilizar métodos de agricultura sostenible.

«Así que el riego es importante para cualquiera que coma en California», dijo Hillyer. «Es por eso que las prácticas de producción sustentable son importantes porque así es como continuaremos alimentándonos a nosotros mismos y al resto del mundo».

Desde capacitar a los administradores de riego hasta encontrar métodos de riego nuevos y sostenibles, los agricultores del Valle Central deben adaptarse a las realidades del cambio climático. Sin embargo, Hillyer señaló que el futuro es brillante para el uso sostenible del agua.

«Espero que esta institución continúe como en el pasado generando investigación e investigación científica pura que sea útil no solo para la agricultura sino también para otros científicos», dijo Hillyer.

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Imagen a través de Mia S.

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