Commonwealth está trabajando en un reactor compacto y relativamente económico que costaría cientos de millones de dólares en lugar de los miles de millones que se invirtieron en la construcción de NIF. Su enfoque se basa en materiales superconductores para lograr campos magnéticos superfuertes que puedan mantener el plasma en su lugar para las reacciones de fusión (las temperaturas son demasiado altas para usar materiales convencionales para mantener el combustible en su lugar).

Algunos expertos en fusión dicen que los reactores prácticos que pueden usarse para generar cantidades significativas de energía aún están a unas pocas décadas de distancia. Pero Commonwealth y otras nuevas empresas tienen en mente cronogramas más ambiciosos, y planean construir demostraciones dentro de unos años y centrales eléctricas dentro de una década más o menos. El Commonwealth anunció el año pasado que había recaudado $ 1.8 mil millones en fondos de capital de riesgo para hacer esto realidad.

Es probable que las noticias de NIF sean de gran ayuda para el campo de la fusión en general, estimulando más interés e inversión. Pero no hay garantía de que el confinamiento inercial, o cualquier otro enfoque de la fusión, tenga éxito comercial. Lograr una ganancia neta en un tipo de reactor no se traduce necesariamente en otros, por lo que los tokamaks y otros reactores deben hacer su propio avance en el camino hacia la realización de la energía de fusión.

Consulte mi historia para obtener más detalles sobre las novedades, incluida la cantidad de energía que se necesita para hacer funcionar estos láseres. También recomendaría esta cobertura de The Atlantic que profundiza más en la historia de la fusión. Y para conocer el camino a seguir para Commonwealth y otros esfuerzos de fusión privados, lea el artículo completo de febrero de James.

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