Los investigadores pusieron todo esto en una imagen de color falso, donde el naranja representa ondas de radio de alta intensidad y el negro representa ondas de radio de baja intensidad. «Pero cada telescopio solo capta una pequeña fracción de la señal de radio», explica Fulvio Melia, astrofísico de la Universidad de Arizona que ha escrito sobre el agujero negro supermasivo de nuestra galaxia. Debido a que nos estamos perdiendo gran parte de la señal, «en lugar de una foto nítida, estás viendo algo que está un poco nublado… un poco borroso».

La imagen ayuda a revelar más sobre el horizonte de eventos del agujero negro, el punto en el que cualquier cosa puede acercarse al agujero negro sin ser absorbido. Más allá del horizonte de eventos, ni siquiera la luz puede escapar.

A partir de la imagen, los científicos pudieron estimar mejor el tamaño del horizonte de sucesos y concluir que el disco de acreción está inclinado más de 40 grados con respecto al disco de la Vía Láctea, lo que nos permite ver la cara redonda del disco de acreción plano, en lugar de que la fina astilla de su borde.

Pero incluso si el disco de acreción del agujero negro estuviera alineado de borde a tierra, la gravedad alrededor del agujero negro distorsiona tanto el espacio que la luz emitida desde la parte posterior del agujero negro se doblaría para venir hacia nosotros como una imagen en forma de anillo, independientemente de su orientación. Entonces, ¿cómo saben los científicos su orientación? Porque el anillo es mayormente redondo; Si miráramos el disco de acreción desde el borde, el anillo estaría más aplastado y alargado.

Markoff cree que esta nueva capacidad para observar el corazón de nuestra galaxia ayudará a llenar los vacíos en nuestra comprensión de cómo evolucionaron las galaxias y la estructura a gran escala del Universo. Un objeto denso y masivo como un agujero negro en el centro de una galaxia afecta los movimientos de las estrellas y el polvo cercanos, y esto afecta la forma en que la galaxia cambia con el tiempo. Las propiedades del agujero negro, como la dirección en la que gira, dependen de su historial de colisiones, tal vez con estrellas u otros agujeros negros. «Mucha gente… mira al cielo y piensa que todo está estático, ¿verdad? Pero no lo es. Es un gran ecosistema de cosas que está evolucionando», dice Markoff.

El hecho de que la imagen haya correspondido hasta ahora tan de cerca a las expectativas de los científicos la convierte en una confirmación importante de las teorías físicas actuales. «Esa es una predicción que hemos tenido durante dos décadas», dice Bower, «que veríamos un anillo de esta magnitud». Pero ver es creer.”


Katie McCormick es un físico cuántico convertido en escritor científico que vive en Sacramento, California. Lea más sobre su trabajo en www.katiemccormickphd.com.

Este artículo apareció originalmente en revista interesante, un esfuerzo periodístico independiente de Annual Reviews. Regístrese para el Boletin informativo.

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