Los científicos simplemente no han tenido suficiente tiempo con un sistema climático calentado por la actividad humana para encontrar respuestas a este tipo de preguntas.

“Hay mucha incertidumbre cuando se trata de estos eventos sin precedentes y que rompen récords”, dijo Flavio Lehner, profesor asistente de ciencias terrestres y atmosféricas en la Universidad de Cornell, en un correo electrónico. «No se puede decir con la mayor confianza que los modelos entienden o no entienden» cuando se trata de ciertos eventos extremos.

¿Qué otras fuerzas podrían estar contribuyendo a las olas de calor muy altas?

Varios investigadores están estudiando hasta qué punto ciertas fuerzas podrían exacerbar las olas de calor y si están representadas con precisión en los modelos actuales, dice Lehner.

Estos incluyen posibles efectos de retroalimentación, como la desecación del suelo y las plantas en algunas regiones. Más allá de ciertos umbrales, esto puede acelerar el calentamiento durante las olas de calor porque la energía que de otro modo se destinaría a la evaporación del agua se utiliza para calentar el aire.

Otra pregunta científica abierta es si el cambio climático en sí mismo está aumentando la persistencia de ciertos patrones atmosféricos que claramente alimentan las olas de calor. Esto incluye la construcción de crestas de alta presión que empujan el aire caliente hacia abajo, creando los llamados domos de calor que flotan sobre grandes regiones y las hornean.

Ambas fuerzas pueden haber jugado un papel importante en alimentar la ola de calor del Noroeste del Pacífico del año pasado, según una próxima publicación. En Europa, los investigadores han descubierto que la división de las corrientes en chorro y el calentamiento de las aguas oceánicas pueden desempeñar un papel en el aumento de los eventos de calor extremo en todo el continente.

¿Por qué los científicos no nos advirtieron adecuadamente?

Pooh. Algunas publicaciones han impreso palabras con este efecto en respuesta a fenómenos meteorológicos cada vez más extremos.

Pero para ser claros, los científicos han estado haciendo sonar todas las alarmas posibles durante décadas de que el cambio climático hará que el planeta sea más cálido, más extraño, más impredecible y, en muchos sentidos, más peligroso para los humanos, los animales y los ecosistemas. Y han hablado abiertamente sobre los límites de su comprensión. La principal acusación a la que se han enfrentado hasta hace poco (y aún se enfrentan en muchos círculos) es que son traficantes de miedo del fin del mundo que exageran la amenaza para financiar la investigación o por razones políticas.

Los eventos del mundo real que exponen fallas en los modelos climáticos, en la medida en que lo han hecho, no equivalen a un tipo de revelación «ah, lo entiendo, los científicos estuvieron equivocados todo el tiempo». Ofrecen una prueba de estrés de las herramientas que los investigadores utilizan con entusiasmo para refinar su comprensión de estos sistemas y los modelos que han construido para representarlos, dice Lehner.

Chris Field, director del Instituto Stanford Woods para el Medio Ambiente, lo expresó sin rodeos en una carta de respuesta. New York Times’Afirmar que “pocos pensaron [climate change] llegaría tan rápido’: ‘El problema no era que los científicos estuvieran equivocados. A pesar de las claras advertencias consistentes con la evidencia disponible, los científicos comprometidos con informar al público han luchado por hacerse oír en una atmósfera llena de falsas acusaciones de alarmismo y motivación política”.

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