Después de dos años de evitar con éxito contraer COVID-19, incluidos algunos cepillos de contacto cercano, algunos ¿son-solo-resfriados? Miedos y muchas pruebas negativas: recientemente di positivo.

Se sentía tanto inevitable como impactante. De alguna manera evité una prueba positiva durante la ola de Omicron que infectó a la mayoría de mis amigos este invierno, así que pensé que era invencible o el próximo. Mientras miraba mi prueba rápida de antígeno casera, tuve que reconocer que el largo juego del día de grandes apuestas finalmente había terminado. Yo era «eso» ahora.

El COVID-19 se apoderó de mí cuando menos lo esperaba. Donde vivo en Queens, NY, los casos son bajos. Y viajar en metro se sintió de bajo riesgo gracias al mandato federal de máscara de transporte público. (Un juez federal revocó el mandato el 18 de abril, aunque la administración de Biden dijo el 20 de abril que apelaría el fallo, y algunos lugares, incluida la ciudad de Nueva York, mantienen los requisitos de máscara por ahora). Cené en el interior. pero todavía usaba mi máscara en espacios públicos (Número de serie: 25/03/22). Entonces, cuando me desperté un miércoles con dolor de garganta, lo achaqué a la necesidad de dormir más. Antes de hacer la prueba el viernes por la noche, todavía estaba convencido de que era solo otro resfriado.

Dos líneas gruesas en mi prueba rápida decían lo contrario (Número de serie: 17/12/21). OK, pensé que definitivamente tenía COVID. ¿Ahora que?

dos pruebas caseras positivas de COVID-19 en una mesa
Estos son mis resultados el día que di positivo por COVID-19. Hice dos pruebas rápidas en casa solo para estar seguro, y luego obtuve una prueba de PCR de un sitio de prueba para que mis resultados pudieran incluirse en el recuento oficial de casos.un gibbs

Tenía una idea bastante buena de los primeros pasos, perforada en mi cabeza hasta la saciedad: aislar de inmediato. Enviar mensajes de texto a contactos cercanos en las 48 horas anteriores a los primeros síntomas. Manténgase alejado de otras personas y mascotas en la casa.

A partir de ahí se volvió borroso. Debido a que me hice la prueba en casa, mi prueba de COVID-19 no fue oficial. Seguramente debería reportar mi prueba positiva; Después de todo, las regulaciones de salud a menudo se basan en números de casos. Pero resultó que interpretar mi papel fue mucho más difícil de lo que pensé que sería.

Cuando se trata de informar las pruebas en el hogar, «no hay una recomendación formal», dice Autumn Gertz, epidemióloga del Boston Children’s Hospital que trabaja en la vigilancia de COVID-19. Sin un programa federal para informar las pruebas en el hogar, los estados se dejan a su suerte y entender dónde informar es confuso, lo que significa que muchas personas no lo hacen.

Esto es problemático: ahora que las pruebas en el hogar son gratuitas y de fácil acceso, las pruebas en el hogar se están volviendo más comunes. Gertz y sus colegas están rastreando las tendencias en las pruebas caseras y dicen que han notado un aumento gradual en su uso para detectar el COVID-19. En las próximas semanas, dijo Gertz, esperan que el 50 por ciento de las personas que contraen COVID-19 lo descubran a través de una prueba en el hogar.

Los casos de subregistro no son nada nuevo. Incluso inicialmente, los casos asintomáticos y leves en los que la persona nunca se hizo la prueba no contarían el caso. Pero las pruebas caseras harán que el subregistro sea aún más común. Los datos del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud muestran que solo se informa un 7 por ciento de todos los casos de COVID-19 en los Estados Unidos, informa Katelyn Jetelina, epidemióloga de la Universidad de Texas en Dallas que escribe el boletín Your Local Epidemiologist. el 13 una publicación titulada «¿Podemos confiar en los números de casos?»

Para que mi caso cuente, me puse dos máscaras KN95 y fui a la cabina de prueba de COVID-19 en mi calle para una prueba de PCR que se informaría oficialmente. (Es posible que también se requiera un resultado oficial de la prueba de PCR para la cobertura del seguro en los casos que requieran atención médica). La desventaja es que yo era contagioso, por lo que existía el riesgo de exponer a otros al virus, aunque me tapaba todo menos el hisopo. Una alternativa, sugiere Gertz, es informar su prueba positiva a un médico de cabecera en casa. Algunos fabricantes de pruebas caseras también brindan información sobre cómo informar los resultados de esa prueba.

Pero hasta que los informes de salud pública se pongan al día con el cambio rápido a las pruebas en el hogar, estamos volando a ciegas. Sin embargo, hay maneras de encontrar pistas sobre lo que está pasando en su comunidad.

Primero, familiarícese con el sitio web de la autoridad sanitaria local, dice el epidemiólogo Michael Mina, director científico de eMed, una empresa que desarrolla un sistema para informar sobre las pruebas en el hogar. Verifique si su comunidad está monitoreando las aguas residuales, que es una mejor manera de rastrear la cantidad de SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, en las comunidades que el conteo de casos o las admisiones hospitalarias. Outbreaks Near Me, un proyecto en el que está trabajando Gertz, también está recopilando hallazgos de voluntarios para rastrear las tendencias de COVID-19 hasta el nivel local.

En general, «esté alerta y trate de mantener los ojos bien abiertos en busca de señales», dice Mina. Eso incluye no descuidar las anécdotas: «Cuando comienzas a escuchar cosas como, ‘Oye, ya sabes, he tenido algunos amigos que han dado positivo últimamente’, probablemente sea un muy buen indicador… de que está ocurriendo mucho COVID en nuestra comunidad ahora». .” Y que es un buen momento para comenzar a tomar precauciones adicionales nuevamente.

Hablando de precauciones, según las pautas de aislamiento de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., podría haber regresado al mundo sin una máscara el día 10 en que comenzaron mis síntomas. Pero aprendí de Mina que aún puedes ser contagioso después de 10 días. Entonces, ¿cómo sé si todavía puedo infectar a otros?

Resulta ser una pregunta complicada. No existe un número mágico de días en los que todas las personas ya no son contagiosas. Y aún puede tener síntomas y no ser contagioso y viceversa. Pero las pruebas rápidas en casa son un buen indicador -aunque imperfecto- del riesgo de contagio actual. (Esto es diferente a las pruebas de PCR, que son extremadamente sensibles a los virus que permanecen en su sistema mucho después de que haya dejado de eliminarlos).

El grado de contagio de una persona está aproximadamente relacionado con su carga viral, o cuántas partículas de virus tiene en su cuerpo. Las primeras investigaciones sugirieron que la carga viral del SARS-CoV-2 alcanza su punto máximo justo antes o al inicio de los síntomas y disminuye rápidamente después del inicio de los síntomas. Estos datos informaron a los CDC de la decisión de acortar su recomendación de aislamiento de 10 a cinco días.

Sin embargo, varios estudios recientes sugieren que las personas infectadas durante el reciente aumento de COVID-19 siguen siendo contagiosas cinco días después. Una preimpresión que examinó las infecciones de Omicron en jugadores de la NBA encontró que después de cinco días con síntomas, aproximadamente la mitad de los jugadores aún tenían cargas virales significativas. De otra forma, los investigadores de Mina y la Universidad de Chicago encontraron que el 43 por ciento de las pruebas rápidas de 260 trabajadores de la salud vacunados seguían dando positivo entre cinco y 10 días después de que aparecieron los síntomas. Ambos estudios aún no han sido revisados ​​por pares.

«Esto no es como una pequeña fracción de personas que siguen siendo positivas y contagiosas después de cinco días», dice Mina. Una posible explicación para estas observaciones es que las personas que están vacunadas o que han estado previamente infectadas tienen una respuesta del sistema inmunitario más rápida al virus. Entonces, los primeros síntomas son causados ​​por su respuesta inmunológica, no por una carga viral alta que ocurra más tarde. «Recomendaría encarecidamente a las personas que no escuchen el aislamiento de cinco días hasta la recomendación de salida», dice Mina. «Eso se basó en datos antiguos».

En cambio, los expertos dicen que la mejor manera de averiguar si es contagioso después del quinto día es con una prueba rápida en el hogar, que mide la cantidad de proteínas virales en su sistema en tiempo real. Incluso puede tener una idea de cuán contagioso es por la intensidad de la línea positiva en su prueba y la velocidad a la que se desarrolla. Si su línea positiva aparece rápidamente, es probable que tenga una carga viral extremadamente alta. Si dura la mayor parte del tiempo de prueba asignado y la línea es débil, probablemente tenga menos virus en su cuerpo.

Pero debido a que se necesita una gran cantidad de virus para que las pruebas den positivo, «debes asumir que eres infeccioso» si aparece una línea, dice Mina. Incluso después de haber dado negativo (dos veces si es posible), evite las actividades de alto riesgo, como visitar a un pariente anciano.

Para el día 12, la mayoría de mis síntomas habían desaparecido, excepto por una tos persistente y una nueva tendencia a dormir la siesta. Pero aun así di positivo en mi prueba rápida, aunque la línea era mucho más tenue de lo que solía ser.

Ojalá hubiera un interruptor de encendido y apagado. Pero como la mayoría de las cosas en esta pandemia, es un área gris blanda. Para todas las recomendaciones de salud pública, la navegación personal a través de este virus se reduce a elecciones individuales diarias. Tenemos mucho poder y, a menudo, parece que no tenemos suficiente conocimiento para tomar tales decisiones (Número de serie: 16/06/21).

«Está bien estar confundido acerca de todo esto», dice Mina. «Creo que muchas personas se sienten aisladas en este momento y confundidas por esta pandemia. Incluso los médicos tienen dificultades para mantenerse al día con los matices y los cambios», agrega.

En cuanto a mí, finalmente di negativo 14 días después de que comenzaron mis síntomas. Todavía seré cauteloso dado el consejo de Mina de dar negativo dos veces, pero ahora me siento un poco más seguro.

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