Ha habido mucha discusión sobre el nuevo Crédito para Vehículos Limpios en la Ley de Reducción de la Inflación de 2022 que llega al escritorio de Joe Biden (habiendo dejado el Senado, ahora solo tiene que pasar por la Cámara). Sin embargo, a pesar de todos los cambios simples, y en su mayoría buenos, en el crédito fiscal EV existente de EE. UU., hay una gran legislación que es un poco difícil de descifrar y sus implicaciones aún más difíciles de entender.

Primero, retrocedamos un poco. Durante los últimos años, he entrevistado a expertos en minerales de baterías de vehículos eléctricos sobre la cadena de suministro de baterías y las obligaciones de los fabricantes de automóviles. Aparte de otras preocupaciones sobre las que no me extenderé aquí (es decir, no hay suficientes contratos firmes o inversiones para poner en marcha nuevas minas), creo que el problema de que no se usen minerales críticos en las celdas de la batería (grado de batería de litio, grafito, cobalto, etc.). Las baterías EV no se fabrican sin ingredientes que provienen de China.

Luego está el tema del níquel, que constituye la mayoría de las baterías de vehículos eléctricos y, a menudo, proviene de Rusia. Pero, sinceramente, el dominio chino en otros elementos de la batería es tan grande que ni siquiera tiene que lidiar con el problema del níquel (que es mucho más fácil de resolver).

Echemos un vistazo a los detalles del texto de IRA y pongámoslo en un lenguaje sencillo sin todos los bucles confusos de «elige tu propia aventura».

Sin crédito fiscal para vehículos eléctricos que utilicen «minerales críticos» de «empresas extranjeras de interés».

Sobre las empresas extranjeras de interés, una pieza importante de la legislación se encuentra en la página 390 de la IRA. En el texto dice:

«SOCIEDADES EXCLUIDAS.- Para efectos del 2 de este Artículo, el término ‘vehículo limpio nuevo’ no incluye-

“(A) cualquier vehículo que entre en servicio después del 31 de diciembre de 2024 y que tenga cualquiera de los minerales críticos aplicables contenidos en la batería de dicho vehículo (como se describe en la subsección (e)(1)(A), extraído, procesado, o reciclado por una entidad extranjera de interés (como se define en la Sección 40207(a)(5) de la Ley de Inversión en Infraestructura y Empleos (42 USC 18741(a)(5))), o

«(B) cualquier vehículo que entre en servicio después del 31 de diciembre de 2023 para el cual cualquiera de los componentes incluidos en la batería de dicho vehículo (como se describe en el subpárrafo (e)(2)(A)) haya sido fabricado o ensamblado por una entidad extranjera de interés (tal como se define).».

En lenguaje sencillo, si la batería de un EV contiene minerales provenientes de una «compañía extranjera de interés», ese EV no es elegible para el crédito fiscal. Y sí, eso incluye a China.

Pero vamos, ¿no se puede hacer una batería sin estos minerales que vienen de China? No, no es cierto. China procesa/refina el 59% del litio de la industria, el 68% del níquel, el 73% del cobalto e incluso el 100% del grafito.

¿Qué se identifica como «minerales críticos» en las baterías de vehículos eléctricos?

Bueno, no saquemos conclusiones precipitadas. ¿Qué son los «minerales críticos» de todos modos?

Resulta que los minerales críticos son… prácticamente cualquier cosa que encuentre en una batería: aluminio, antimonio, barita, berilio, cerio, cesio, cromo, cobalto, disprosio, europio, espato flúor, gadolinio, germanio, grafito, indio, litio. , manganeso, neodimio, níquel, niobio, telurio, estaño, tungsteno, vanadio, itrio y otros 25 «Otros».

Ni siquiera sabía que existía la mitad.

La buena noticia es que los requisitos de la cadena de suministro de EV no entrarán en vigencia hasta 2024, pero eso tampoco está muy lejos si se piensa en la minería, las cadenas de suministro de baterías y las cadenas de suministro de automóviles.

Me comuniqué con Howard Klein de RK Equity para conocer su opinión sobre el tema, ya que hemos estado hablando de esto durante años. Tendremos un podcast sobre esto la próxima semana, suponiendo que Biden tenga el proyecto de ley en su escritorio y lo firme esta semana. Manténganse al tanto. Mientras tanto, a continuación se muestran algunas tomas rápidas de Howard, un ejecutivo de una empresa minera de América del Norte, y yo.

Esto es a corto plazo…

Todavía no está claro si hay alguna cualquier vehiculo electrico en el mercado estadounidense que no utilizan minerales procesados ​​o refinados en China. Si los fabricantes de automóviles y sus proveedores de baterías no pueden encontrar suministros minerales para cumplir con estos requisitos para 2024, podríamos tener una lista muy limitada (o inexistente) de vehículos eléctricos elegibles para los créditos fiscales para vehículos limpios.

… pero es importante a largo plazo

No se puede negar que el casi monopolio de China en varios minerales críticos para baterías plantea un desafío económico o una amenaza para el crecimiento continuo del mercado de vehículos eléctricos y la seguridad económica. Todos hemos visto lo que puede suceder cuando el mercado del petróleo se interrumpe y el petróleo se extrae del subsuelo y se refina en muchos países. Una comprensión del 100 por ciento del grafito sintético de grado de batería, una comprensión del 73 por ciento del cobalto, una comprensión del 68 por ciento del níquel y una comprensión del 59 por ciento del litio es otra cosa.

No veo ninguna industria de vehículos eléctricos segura y sostenible que no esté rompiendo este dominio chino de estos minerales críticos.

Howard Klein, cofundador de RK Equity, escribe: “Todas las cosas consideradas, los subsidios para vehículos eléctricos, los requisitos de contenido local y la financiación del gobierno de los EE. UU. deberían ser beneficios significativos para aquellos que desarrollan proyectos en los EE. UU. , Australia, Chile, Corea, México). Cómo fue el Aprobador de Reformas del Senador («Minero») Manchín para obtener garantías de que vendrían a finales de este año. ”

Todd M. Malan, Director de Asuntos Externos y Director de Estrategia Climática de Talon Metals, afirma: “La Ley de Reducción de la Inflación es un tremendo impulso para toda la cadena de suministro de vehículos eléctricos de EE. UU., desde la minería hasta la fabricación de baterías y el reciclaje. Los requisitos de contenido garantizan que los trabajadores estadounidenses en las plantas nacionales de minería y procesamiento de minerales sean parte de la transición EV e incluyen sabiamente a nuestros socios de libre comercio, como Canadá, Australia y Corea del Sur, que garantizan suministros adecuados para la fabricación estadounidense. También reconoce el consenso bipartidista de que la cadena de suministro de baterías minerales para vehículos eléctricos es un asunto de seguridad nacional”.

Como una cuestión de hecho. Estas disposiciones son importantes para el surgimiento, revitalización y/o crecimiento de industrias y empleos críticos en los Estados Unidos. El 1 de enero de 2024 puede ser una fecha límite difícil para poder obtener todos los minerales para baterías de países nacionales o de libre comercio, pero encender un fuego en el trasero de la industria es justo lo que se necesita para garantizar un futuro más brillante y seguro para los estadounidenses y el planeta. como un todo.

Imagen destacada cortesía de Talon Metals.


 

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