Una herramienta estadística tomada de la ecología sugiere que originalmente había 40 600 copias de historias sobre el rey Arturo y otros héroes de Europa occidental, pero solo sobreviven 3648.

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17 de febrero de 2022

Escena del romance de Lancelot of the Lake.  Artista: Gautier

Una escena del romance de Lancelot of the Lake

El coleccionista de impresiones/Alamy

Nueve de cada 10 manuscritos medievales que cuentan historias de caballería y heroísmo se han perdido con el tiempo, según una nueva estimación que utiliza modelos estadísticos ecológicos para comprender el volumen de literatura producida.

Katarzyna Anna Kapitan y Daniel Sawyer de la Universidad de Oxford y sus colegas de toda Europa tomaron prestado el concepto ecológico del «modelo de especie invisible» para comprender el alcance de la literatura medieval en el género de ficción narrativa que alguna vez existió. Estos textos medievales incluyen las famosas historias del Rey Arturo y Lancelot.

Un modelo de especie invisible es una herramienta estadística que los ecólogos pueden usar para estimar la biodiversidad después de inspeccionar un área. Existe la posibilidad de que el estudio no revele todas las especies en el área, pero el modelo puede usar la cantidad de especies observadas y su abundancia para estimar cuántas especies adicionales están presentes.

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«Estos modelos usan el patrón de la evidencia observada para estimar lo que no vemos», dice Sawyer.

En el estudio del manuscrito, los investigadores observaron la cantidad de especímenes sobrevivientes de cada manuscrito, que es un poco como la abundancia de una especie biológica. Su modelo dice que una vez que faltan todas las copias, el manuscrito se pierde, un poco como una especie. extinto del área de estudio desaparece.

Recolectaron registros de 3648 copias de 799 obras escritas en holandés, francés, islandés, irlandés, inglés y alemán. Luego, el modelo sugirió que estas copias son parte de una población que originalmente contenía 40,614 copias de 1170 obras.

«Es muy valioso para nuestra investigación que vayamos más allá de los estudios de casos que dominan nuestro campo», dice Kapitan; en otras palabras, es importante comprometerse con los manuscritos perdidos y sobrevivientes.

Usando los datos estadísticos producidos, los investigadores pudieron estimar que el 62 por ciento de las copias de historias de amor y aventuras en inglés han desaparecido, en comparación con el 19 por ciento de las copias de manuscritos similares en irlandés y el 23 por ciento en islandés.

Encontrar una manera de cuantificar la literatura que falta es un «santo grial», dice Kathleen Kennedy de la Universidad de Bristol, Reino Unido, porque llena los vacíos de conocimiento que tienen los eruditos medievales sobre el contexto de las obras existentes. «La aplicación de modelos estadísticos de la ecología ofrece una solución tentadora, y los hallazgos del equipo generalmente respaldan las evaluaciones científicas existentes», agrega.

Sin embargo, Kennedy advierte que todavía es solo una estimación, incluso si se basa en el rigor estadístico. «Al final, nunca podemos probar o refutar las estimaciones tradicionales o estadísticas de las obras literarias perdidas o los manuscritos que las contienen», dice.

Referencia de la revista: cienciaDOI: 10.1126/ciencia.abl7655

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