La Unión Europea está a punto de aprobar la Ley de Mercados Digitales, que obligaría a las grandes empresas tecnológicas a abrir sus servicios a una competencia más amplia

tecnología


25 de marzo de 2022

iPhone

Aplicaciones de mensajería en un iPhone italiano

Lorenzo Di Cola/NurPhoto/Shutterstock

La Unión Europea dio su último golpe a las grandes empresas de tecnología con la Ley de Mercados Digitales (DMA), una ley propuesta que abrirá el mercado a competidores más pequeños y brindará a los consumidores más opciones y libertad.

La UE ha iniciado una serie de demandas contra empresas tecnológicas en las últimas dos décadas bajo el supuesto de que están actuando de manera monopólica o injusta: Google, Apple y Microsoft, entre otras, han enfrentado demandas. La DMA quiere erradicar estas supuestas prácticas de una sola vez.

¿Que dice la ley?

El texto final aún no se ha publicado, pero ya sabemos que será de gran alcance y mordaz. Las empresas de tecnología deben permitir que sus servicios se conecten con los de la competencia para que los usuarios de WhatsApp o Facebook Messenger, ambos propiedad de Meta, puedan comunicarse sin problemas con el iMessage de Apple.

Las personas también tienen derecho a eliminar el software preinstalado de los dispositivos que compran, lo que le permite eliminar el software de Google de una computadora portátil vendida por Google o las aplicaciones integradas de Apple de un iPhone.

A las empresas también se les prohibirá la promoción cruzada automática de sus servicios, por lo que la búsqueda web de Google, por ejemplo, no podrá mostrar sus otros servicios como YouTube Music en la parte superior de los resultados de búsqueda, ni degradar a competidores como Spotify.

¿A qué empresas se aplica la ley?

Negocios que cumplen con una variedad de requisitos: aquellos valorados en $75 mil millones o más, aquellos con al menos 45 millones de usuarios mensuales y aquellos que operan a través de una aplicación, sitio web o red social. Esto capta candidatos obvios como Meta, Google y Apple, pero también empresas más pequeñas como Booking.com. Cualquier empresa que infrinja la ley puede recibir una multa de hasta el 10 por ciento de sus ventas mundiales y hasta el 20 por ciento por infracciones repetidas.

¿Cuándo comienzan estos cambios?

El proyecto de texto del acto legal fue adoptado provisionalmente por el Parlamento Europeo el 24 de marzo, pero está sujeto a la aprobación formal tanto del Parlamento Europeo como del Consejo. Una vez hecho esto, habrá un margen de 20 días antes de que se convierta en ley y las reglas entrarán en vigor seis meses después.

¿Qué les sucede a las personas fuera de la UE?

Debido a la complejidad de ofrecer diferentes servicios en un país, es probable que la mayoría de las empresas adopten la legislación de la UE como global, lo que significa que los beneficios de una mayor elección del consumidor no se limitan a Europa. Algo similar sucedió con el Reglamento General de Protección de Datos de la UE, que está diseñado para proteger los datos de los consumidores. Algunos países que tienen mucho que ver con la UE han aprobado leyes similares para agilizar el comercio, mientras que algunas empresas han decidido implementar políticas más estrictas en todo el mundo en aras de la simplicidad.

¿Hay alguna desventaja?

La mayor parte de las propuestas se relacionan con prácticas comerciales más que con tecnología, pero los expertos han advertido que la interoperabilidad de los servicios de mensajería plantea un obstáculo técnico importante. Neil Brown, del bufete de abogados británico decoded.legal, cree que corre el riesgo de comprometer el cifrado de extremo a extremo que se ofrece actualmente a los usuarios de algunos servicios como WhatsApp. «Me temo que quienes presionan por esto no entienden las implicaciones de lo que obligarán a hacer a los proveedores de servicios», dice. «O peor aún, entienden las implicaciones y aún presionan por ello».

¿No pueden las empresas tecnológicas encontrar una solución?

Keith Martin de Royal Holloway, Universidad de Londres, dice que casi todos los servicios de mensajería utilizan el mismo enfoque básico de criptografía, una técnica conocida como intercambio de claves Diffie-Hellman, pero tienden a agregar sus propias «campanas y silbatos».

«Teóricamente, aún se puede tener un cifrado de extremo a extremo si todos usan protocolos perfectamente compatibles, lo que probablemente no sea el caso en este momento», dice Martin. “Es muy complejo hacer que los protocolos criptográficos sean ampliamente compatibles. No es algo que cualquiera pueda hacer rápidamente. Me imagino que será un proceso complicado para las personas que implementan estas aplicaciones”.

Pero Martin dice que, en última instancia, la ley podría beneficiar la seguridad. «Creo que la estandarización y la verificación son algo bueno», dice. «Creo que potencialmente habría una ganancia neta para la seguridad si eso significara que tuviéramos más estándares seguros y de alta calidad que todos usan. Hay un argumento de que este es un mundo mejor”.

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