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La subvariante BA.2 de Omicron está reemplazando a su versión hermana BA.1 como la forma dominante de SARS-CoV-2 en muchos países, lo que lleva a los científicos a preguntarse si la pandemia de COVID-19 volverá a desordenar estas regiones. Sin embargo, un estudio publicado el 13 de marzo muestra que las vacunas de ARNm ofrecen una protección similar contra las dos cepas, aunque la protección contra la infección por SARS-CoV-2 y la enfermedad sintomática desaparece unos meses después de una tercera dosis.

El estudio publicado en el servidor de preimpresión medRxiv aún no ha sido revisado.

Los investigadores saben desde hace meses que la subvariante BA.1 elude gran parte de la protección que ofrecen las vacunas de ARNm contra la enfermedad de leve a moderada. Los científicos se dieron cuenta rápidamente de que BA.2 se estaba propagando más rápido que BA.1, pero no quedó claro de inmediato si el recién llegado también sería más hábil para esquivar las vacunas.

«BA.2 podría ser incluso peor que BA.1: ese era el miedo», dice Laith Abu-Raddad, epidemiólogo de enfermedades infecciosas en Weill Cornell Medicine-Qatar en Doha y coautor del estudio.

Abu-Raddad y sus colegas realizaron un gran estudio observacional utilizando registros de vacunación y resultados de pruebas de SARS-CoV-2 del sistema de salud de Qatar. Descubrieron que los residentes de Qatar que recibieron dos dosis de la vacuna basada en ARNm de Moderna o Pfizer-BioNTech tuvieron una protección significativa contra la enfermedad sintomática causada por BA.1 o BA.2 durante varios meses. Pero la protección se redujo a alrededor del 10 % después de solo 4 a 6 meses, lo que significa que las vacunas previnieron solo el 10 % de los casos que habrían ocurrido si todos no hubieran sido vacunados.

La protección contra BA.2 no pareció disminuir más rápido que la protección contra BA.1, y la vacunación de refuerzo restableció la protección contra la infección sintomática por ambas subvariantes al 30-60%. Los datos de vigilancia recopilados en el Reino Unido muestran una tendencia similar: la eficacia de la vacuna contra la COVID-19 sintomática para ambas subvariantes es inferior al 20 % a las 25 semanas o más después de una segunda dosis, pero aumenta a alrededor del 70 % a las 2-4 semanas después de una tercera dosis en .

Los investigadores también analizaron el nivel de protección que ofrecen las vacunas de ARNm contra enfermedades graves, pero para hacerlo tuvieron que agrupar datos sobre los casos BA.1 y BA.2, una medida necesaria porque la población de Qatar depende en gran medida de los jóvenes. casos graves de COVID-19 raros. Solo después de la agrupación, los investigadores tuvieron suficientes casos para producir resultados significativos.

Este análisis mostró que incluso en las personas que recibieron solo dos dosis de la vacuna, la protección contra enfermedades graves se mantuvo en un 68 % o más durante al menos 7 meses y saltó a más del 80 % después de una dosis de refuerzo. Abu-Raddad dice que debido a que el 70-80% de los casos agrupados fueron BA.2, sospecha que las vacunas aún ofrecen un alto nivel de protección contra enfermedades graves a medida que aumentan los niveles de BA.2.

Resultados prometedores

En un correo electrónico a Naturaleza, El virólogo Andrew Pekosz de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, Maryland, escribió que, en general, el trabajo es «un estudio muy completo. Qatar ha sido líder en la notificación de datos de eficacia de la vacuna COVID-19 muy rápidamente”.

Abu-Raddad dice que los resultados le dan esperanza porque las vacunas previenen muchos de los peores casos de COVID-19, incluso en respuesta a BA.2. «Las vacunas en realidad funcionan notablemente bien dados los desafíos de la evolución», dijo.

Pekosz está de acuerdo y agrega en su correo electrónico que los resultados subrayan la importancia de las dosis de refuerzo. “Ya no es suficiente concentrarse en el plan básico de vacunación. Debe haber planes para vacunar efectivamente a la población a través de una vacuna de refuerzo”, escribió.

Sin embargo, Abu-Raddad cree que, en el futuro, los investigadores deberían dejar de desarrollar vacunas contra variantes únicas y, en cambio, centrarse en vacunas pan-coronavirus. «Esa sería una solución más fundamental para el futuro», dice.

Este artículo se reproduce con permiso y se publicó por primera vez el 18 de marzo de 2022.

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