Las personas que recibieron una vacuna personalizada contra el cáncer de piel tipo melanoma además de la atención estándar tenían menos probabilidades de morir durante el período de estudio que aquellas que solo recibieron la atención estándar

Salud


15 de diciembre de 2022

Un científico investigador de Moderna fotografiado en un laboratorio en la sede de la compañía en Cambridge, Massachusetts

Un investigador de Moderna en la sede de la empresa en Cambridge, Massachusetts.

Imágenes de Adam Glanzman/Bloomberg/Getty

Las vacunas personalizadas contra el cáncer, que preparan el sistema inmunitario de una persona para atacar la biología única de su tumor, han detenido la progresión del cáncer de piel tipo melanoma en casi la mitad de las personas inscritas en un ensayo clínico aleatorizado.

Podríamos pensar que las vacunas se usan para prevenir infecciones, pero existe un interés creciente en usarlas para tratar enfermedades, particularmente el cáncer. La idea de una vacuna es ayudar al sistema inmunitario a combatir un patógeno extraño, ya sea un virus o una célula cancerosa.

El estudio fue realizado por la compañía farmacéutica Moderna, que fabricó las vacunas contra el cáncer personalizadas utilizando una tecnología de ARNm similar a sus vacunas Covid-19. El estudio consistió en 157 personas en los EE. UU. y Australia que recientemente se habían sometido a una cirugía para extirpar el melanoma pero que tenían un alto riesgo de desarrollar nuevos tumores porque algunas células cancerosas se habían diseminado a otras partes de su cuerpo.

Todos los participantes recibieron una inmunoterapia existente contra el melanoma llamada pembrolizumab, que se vende bajo la marca Keytruda. A dos tercios también se les inyectó una vacuna personalizada contra el cáncer.

Las vacunas se fabricaron identificando primero el conjunto único de proteínas en el melanoma de cada participante. Luego, los investigadores crearon un ARNm que instruía a las células del participante a hacer fragmentos de hasta 34 de estas proteínas una vez que se inyectaba el ARNm. Por lo tanto, la vacuna entrenó al sistema inmunitario del individuo para reconocer y atacar las células cancerosas que expresan estas proteínas.

Según un comunicado de prensa de Moderna, los participantes que recibieron una vacuna personalizada más pembrolizumab tenían un 44 % menos de probabilidades de desarrollar nuevos tumores o morir durante hasta tres años de seguimiento que los participantes que recibieron pembrolizumab solo.

«Lo que es emocionante es que estás usando los propios tumores de las personas como desencadenantes de la vacunación, así que espero que mejore [cancer] resultados a largo plazo porque es específico del tumor”, dice Kerwin Shannon de Chris O’Brien Lifehouse, un hospital de cáncer en Sydney, Australia.

La vacuna, que se inyectaba nueve veces al año, también era segura, dice Georgina Long de la Universidad de Sydney, quien participó en la parte australiana del estudio. Los efectos secundarios incluyeron enrojecimiento en el lugar de la inyección o síntomas similares a los de la gripe durante unos días, dice ella.

Las vacunas para tratar el cáncer han estado en desarrollo durante décadas, pero se han estancado en gran medida debido a la variabilidad entre los tumores de las personas.

Para hacer frente a este desafío, varios grupos de investigación han estado desarrollando vacunas personalizadas contra el cáncer desde alrededor de 2014, con resultados generalmente prometedores. El estudio de Moderna es el más grande informado hasta la fecha y el único con un diseño aleatorio y controlado.

La compañía planea iniciar un estudio en 1000 pacientes con melanoma en 2023.

La mayoría de los ensayos de vacunas personalizadas contra el cáncer se han realizado en personas con melanoma porque este tipo de cáncer expresa una variedad de proteínas en su superficie que pueden ser atacadas con vacunas. Moderna ha anunciado que expandirá rápidamente sus vacunas personalizadas para atacar tipos de tumores adicionales luego de estos resultados prometedores de melanoma.

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