A pesar de los avances en tecnología y disponibilidad, una de las mejores maneras para que los padres y los proveedores de atención médica prevengan o detengan el consumo de drogas en adolescentes sigue siendo una conversación pasada de moda, según un nuevo punto de vista publicado en la edición de noviembre de The Lancet Salud de niños y adolescentes. El artículo, escrito por un equipo de pasantes de la Universidad de Rhode Island bajo la dirección de la profesora de la Fundación Prochaska, Sarah Feldstein Ewing, enfatiza que confiar en la detección a través de la observación informal se está convirtiendo rápidamente en algo, como lo han hecho comúnmente los padres y los proveedores con el consumo de alcohol y tabaco en los pasado. El documento proporciona a los profesionales de la salud y a los padres pasos concretos para el cribado, la detección y la intervención.

Durante la última década, el uso de cigarrillos electrónicos/vapeo, cannabis y opioides recetados que no se toman según lo recetado ha aumentado significativamente en todo el mundo. En algunos casos, este aumento se ha visto favorecido por métodos completamente nuevos de uso y administración de sustancias, como los comestibles de cannabis y la vaporización, así como por menores percepciones de los adolescentes sobre el daño y/o una mayor accesibilidad. Estas sustancias tienen «síntomas invisibles» para los adultos y, a su vez, pueden ser mucho más difíciles de detectar por parte de los padres, cuidadores y proveedores de atención médica.

“Lo que es tan diferente hoy en día que en generaciones anteriores es que los padres y los proveedores realmente han podido confiar en lo que tradicionalmente consideramos signos obvios para determinar si los niños consumen. ¿Llegaste a casa oliendo a cigarrillos o cannabis? ¿Hay alcohol en su aliento? «¿Están arrastrando las palabras?», dijo Feldstein Ewing. «Si bien algunas de estas cosas todavía funcionan, hoy nos encontramos con problemas porque las sustancias que los niños usan son cada vez menos reconocibles. Y las señales no son tan notorias como solían ser».

Esto es de particular preocupación cuando se trata del cerebro adolescente aún en desarrollo. Si bien aún se está estudiando la forma en que estas sustancias afectan el cerebro, existe evidencia de que su uso durante la adolescencia puede afectar el desarrollo neuronal y conductual a largo plazo. Debido a que su uso puede ser difícil de discernir para los adultos, es más probable que los adolescentes pasen de la experimentación a usos más serios y peligrosos de maneras que a menudo pasan desapercibidas para los proveedores o cuidadores, hasta que hay un impacto significativo en la escuela, el trabajo u otros aspectos. sus relaciones personales o familiares.

Además de su puesto como Profesora de Psicología en la Facultad de Ciencias de la Salud de la URI, Feldstein Ewing es una clínica de niños y adolescentes con más de dos décadas de experiencia en la prevención y el tratamiento del consumo de drogas en adolescentes.

“Las familias acudieron a mí para recibir tratamiento para adolescentes que consumían mucho drogas y dijeron: ‘Ni siquiera sabía que mi hijo estaba drogado’. Los padres están pasando por un momento difícil, y ahora que muchos estados están legalizando el cannabis recreativo, los padres y los proveedores se sienten realmente perdidos para hacerle frente», dijo.

The Viewpoint está dirigido principalmente a proveedores de atención médica para adolescentes que, debido a sus citas recurrentes con jóvenes, se encuentran en una posición única para ayudar en la identificación y facilitar el acceso a los servicios de tratamiento. Pero los padres y cuidadores también pueden encontrar útiles las recomendaciones, dice Feldstein Ewing. Abrir líneas de comunicación con los jóvenes puede brindarles una plataforma para discutir temas de la vida actual, incluido el consumo de drogas. Una manera fácil para que los padres o cuidadores hagan esto es aumentar la frecuencia de las comidas familiares, dice ella.

«Definitivamente es difícil hoy: las familias están ocupadas con el trabajo, la escuela, los deportes y otras actividades. Pero el punto es que si este es un lugar donde puede ver y conectarse con sus hijos todos los días, será más fácil ser pequeño en los cambios de comportamiento u otros patrones. Ni siquiera tiene que ser la cena, también puede tomar la forma de unidades o caminatas: si proporciona un foro para hablar sobre «cosas normales», será más fácil para ellos y para usted mencionar esas cosas».

Como parte del marco, se recomienda el uso de herramientas de detección del uso de drogas bien validadas específicamente para adolescentes, así como la escucha activa y el uso de preguntas abiertas. Los proveedores también pueden comunicar cosas que los padres no pueden, como: B. los riesgos y efectos potenciales a largo plazo asociados con dichas sustancias. Por el contrario, los adolescentes pueden estar más abiertos a los proveedores en el contexto paciente-proveedor. Los padres y los proveedores pueden encontrar que preguntar sobre el uso de los compañeros puede proporcionar información útil, mientras que a los jóvenes les resulta menos intrusivo.

«La parte más importante de todo esto es que este es un territorio nuevo, y eso está bien. Las cosas que hicimos históricamente ya no se traducen bien en estas nuevas formas de sustancias, por lo que debemos readaptarnos. Los proveedores y los padres a menudo se sienten incómodos hablando de temas como el uso de sustancias porque no están seguros de qué hacer cuando los adolescentes dicen: ‘Sí, lo tomaremos'», dijo Feldstein Ewing. «Pero cuando se trata de eso, aunque a menudo pensamos que los adolescentes pasan la mayor parte de su tiempo con sus amigos, los padres aún tienen la mayor influencia en el comportamiento de sus hijos adolescentes. Entonces, sabiendo dónde están, con quién están, es importante estar abierto a estas conversaciones a veces aterradoras de manera constante. Y los proveedores tienen un papel crucial que desempeñar en el apoyo a los niños y las familias”.

Feldstein Ewing es director del Centro de Neurociencia Adolescente para la Resiliencia de la Salud de URI, que se centra en enfoques traslacionales en adolescentes para avanzar en la comprensión de las conexiones entre los mecanismos biológicos fundamentales, como el cerebro, y los tratamientos efectivos para reducir los comportamientos no saludables en los adolescentes. Varios de los aprendices de Feldstein Ewing contribuyeron a la obra, incluida la escritora principal Genevieve Dash, MS, de la Universidad de Missouri; y Karen Hudson, MCR, en URI; y sus estudiantes de posgrado de URI, Emily Kenyon, Emily Carter y Diana Ho.

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