Un estudio de monos rhesus en libertad encontró que aquellos con más parejas sociales tenían áreas cerebrales más grandes involucradas en la toma de decisiones sociales y la empatía

la vida


13 de abril de 2022

Mono Rhesus con sus dos hijos y su hermana

Los monos Rhesus, al ser más sociales, tienen regiones cerebrales más grandes asociadas con comportamientos sociales específicos

Lauren Brent/Universidad de Exeter

Un estudio encontró que los monos rhesus adultos con círculos sociales más grandes tienen regiones cerebrales agrandadas asociadas con la toma de decisiones sociales y el apego.

Los primates, incluidos los monos rhesus y los humanos, viven en redes sociales grandes y complejas. Se cree que las demandas cognitivas de navegar por estas redes han contribuido al tamaño relativamente grande del cerebro de los primates, pero se sabe menos sobre el impacto en las estructuras cerebrales internas.

Camille Testard de la Universidad de Pensilvania y sus colegas estudiaron la asociación entre el número de compañeros sociales y la estructura del cerebro en 103 monos rhesus (Macaca mulata) vive en la isla de Cayo Santiago en Puerto Rico.

Los monos, de edades comprendidas entre 1 mes y 25 años, recibieron comida y agua, pero por lo demás se les dejó socializar libremente.

Los investigadores contaron cuántos compañeros sociales tenía cada mono adulto, incluidos amigos y familiares, observando cuántos otros los acicalaban o eran acicalados por ellos durante un período de tres meses. Algunos monos tenían docenas de compañeros sociales, mientras que otros no tenían ninguno.

Cuando los monos murieron, los investigadores extrajeron sus cerebros y los escanearon con resonancia magnética para medir los volúmenes de diferentes estructuras cerebrales.

Los escaneos mostraron que dos regiones del cerebro involucradas en el comportamiento social eran más grandes en adultos con más parejas sociales: el surco temporal superior mediano y el islote disgranular ventral.

Se ha demostrado previamente que el surco temporal superior mediano está involucrado en la toma de decisiones sociales, incluida la decisión con quién cooperar o con quién competir.

Se cree que la ínsula disgranular ventral está involucrada en el apego y la empatía. Por ejemplo, un estudio que estimuló eléctricamente esta región en monos descubrió que los hacía hacer gestos amistosos de bofetadas.

No se encontraron diferencias en las estructuras cerebrales de los bebés con mayores contactos sociales, lo que sugiere que estos cambios ocurren a medida que los monos envejecen.

En humanos, también hay evidencia de que más amigos cambian la estructura del cerebro. Por ejemplo, un estudio encontró que la cantidad de amigos de Facebook, que parecía correlacionarse con los amigos reales, predijo la densidad de la materia gris en las regiones del cerebro asociadas con el comportamiento social.

«Cuántos amigos tienes y quiénes son esos amigos determina el resto de tu paisaje social y requiere una cognición social sofisticada para mantenerlo», dice Testard.

La conexión social se reconoce cada vez más como un factor clave en el éxito biológico de los primates. Por ejemplo, se ha descubierto que los chimpancés machos con redes de amigos más grandes producen más descendencia, mientras que los humanos adolescentes socialmente más integrados tienen presión arterial más baja, menos puntajes de inflamación, una circunferencia de cintura más baja y un índice de masa corporal más bajo.

«Existe una extensa literatura sobre la importancia de las relaciones sociales para los primates; es un área de investigación muy activa», dice Testard.

Referencia de la revista: avances científicosDOI: 10.1126/sciadv.abl5794

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