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Los humanos no son los únicos animales conocidos que se mueven al ritmo de la música.

Los loros, por ejemplo, también lo hacen. Y ahora se han observado ratas moviendo la cabeza al ritmo de la música de Mozart, Lady Gaga, Queen y otros, informaron los investigadores el 11 de marzo. avances científicos.

Además, los animales parecen responder a los mismos ritmos que hacen que los pies de las personas golpeen. El estudio podría ayudar a descubrir la base evolutiva del sentido del ritmo humano.

“Algunos de nosotros creemos que la música es muy especial para la cultura humana. Pero creo que su origen se heredó de alguna manera de nuestros antepasados”, dice Hirokazu Takahashi, ingeniero mecánico de la Universidad de Tokio que estudia cómo funciona el cerebro.

La capacidad de reconocer el ritmo de una canción y sincronizar los movimientos de su cuerpo se llama sincronización de ritmo. Es un misterio por qué algunas especies, como los humanos y los loros, tienen la habilidad innata y otras no (Número de serie: 30/04/09).

Para Ratas en el laboratorio, Takahashi y sus colegas interpretaron la «Sonata para dos pianos en re mayor» de Mozart (KV 448). El equipo aceleraría y ralentizaría el tempo y lo reproduciría a su velocidad normal, no solo observando visualmente los movimientos de las ratas, sino también utilizando acelerómetros inalámbricos conectados quirúrgicamente a las ratas.

Inicialmente, el equipo pensó que la altura podría dictar el ritmo que provoca un movimiento de cabeza. Los humanos tienden a preferir el golpeteo de los pies a la música de 120 a 140 latidos por minuto, pero un animal pequeño como una rata probablemente necesitaría un ritmo más rápido para producir la misma respuesta, según la hipótesis de los investigadores.

“Quizás hay muchas razones para pensar en ello [rats] preferiría ritmos más rápidos. Pero no encontraron eso. Y eso es fascinante», dice Aniruddh Patel, psicóloga de la Universidad de Tufts en Medford, Massachusetts, que no participó en esta investigación. Estudia la cognición musical, los procesos mentales involucrados en percibir y responder a la música.

En las grabaciones de video, los movimientos de cabeza de las ratas eran más pronunciados cuando la sonata se tocaba a su ritmo habitual, alrededor de 132 latidos por minuto. Lo mismo sucedió con 20 personas que escuchaban a través de auriculares con acelerómetros.

Tanto en humanos como en ratas, el movimiento de cabeza fue consistente en alrededor de 120 a 140 latidos por minuto. Cuando la música se tocaba más rápido o más lento, no había movimiento de cabeza. Eso sugiere que hay algo fundamental acerca de cómo se sintonizan o conectan los cerebros de los animales para responder al ritmo, dice Takahashi.

El equipo también interpretó a las ratas algunas de sus canciones pop favoritas, incluidas «Born This Way» de Lady Gaga y «Beat It» de Michael Jackson, y vieron una respuesta similar.

Los investigadores utilizaron cámaras de captura de movimiento para rastrear ratas que se movían al ritmo de la música. Los puntos de colores indican marcadores que ayudaron a las cámaras a rastrear los movimientos sutiles del roedor mientras escuchaba varias piezas musicales, incluida una sonata para piano de Mozart y «Born This Way» de Lady Gaga.

Si bien Patel está de acuerdo en que las ratas parecen preferir los ritmos que les gustan a los humanos, no está convencido de que las ratas puedan sincronizarse con el ritmo como lo hacen los humanos.

«Creo que, de alguna manera, este estudio plantea más preguntas que respuestas», dice Patel. Los humanos y los loros demuestran la sincronía del reloj a través de grandes movimientos voluntarios, como asentir con la cabeza, bailar o golpear con los pies. Las ratas exhibieron movimientos muy pequeños que tuvieron que ser capturados usando equipo especializado como un acelerómetro montado en la cabeza y tecnología de captura de movimiento.

El comportamiento también fue más observable cuando los investigadores incitaron a las ratas a pararse sobre sus patas traseras sosteniendo su botella de agua, como si estuvieran a cuatro patas.

«La naturaleza fundamental de la percepción y sincronización del latido es que predices el tiempo del latido y te mueves de manera predecible», dice. “Así que terminamos justo en el ritmo o un poco por delante.” Debido a que los movimientos de las ratas son tan pequeños, no está claro si las ratas pueden predecir los latidos o si simplemente están reaccionando a ellos.

Tanto Takahashi como Patel enfatizan que este estudio no Nodemostrar que a las ratas les gusta bailar con la música humana. “Los estímulos musicales responden muy bien al cerebro”, dice Takahashi. «Pero no es una prueba [that] disfrutan o perciben la música”.

A continuación, Takahashi intenta ver qué otros aspectos de la música podríamos compartir con roedores y otros animales. «Quizás quiera mostrar cómo otras cualidades como la melodía y la armonía también están relacionadas con la dinámica del cerebro».

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