Las plantas que los humanos no necesitan estarán en riesgo de extinción, según un nuevo estudio. El artículo, publicado en la revista Plants, People, Planet, encontró que las plantas que los humanos rara vez usan se enfrentan a la extinción a un ritmo más rápido que las que se usan con frecuencia. Esta situación amenaza la biodiversidad.

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John Kress, ex curador de botánica en el Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural y autor principal del artículo, dijo que la extinción ya estaba en marcha. Kress explicó que su estudio se centró en determinar qué plantas sobrevivirán al Antropoceno (la edad geológica actual influenciada en gran medida por la actividad humana).

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«En realidad, estamos comenzando a cuantificar en números lo que vendrá a través del cuello de botella del Antropoceno», dijo Kress. «No es el futuro, está sucediendo. El cuello de botella ahora está comenzando a suceder. Y creo que eso es parte de la llamada de atención que estamos tratando de dar aquí. Es algo que podríamos frenar un poco, pero está sucediendo”.

El estudio cubrió menos del 30% de todas las especies de plantas conocidas en todo el mundo. Los investigadores analizaron más de 86 592 especies de plantas vasculares utilizando información de bases de datos mundiales. El enfoque del estudio fue la importancia económica de las plantas, su amenaza de extinción y los esfuerzos de conservación.

La investigación identificó 6.749 plantas que los humanos usan comúnmente y, por lo tanto, tienen menos probabilidades de extinguirse. Entre los ganadores se encuentran el maíz, el arroz y el trigo. Estas plantas cubren el 40% de la tierra. Los investigadores también encontraron algunas especies de plantas que están extintas en la naturaleza pero que sobreviven en las ciudades. Por ejemplo, los árboles de ginkgo viven en muchas calles de la ciudad de Nueva York, pero están extintos en la naturaleza.

Además, los investigadores encontraron 164 especies de plantas que probablemente sobrevivirán a pesar de no ser útiles para los humanos. Estos incluyen especies de malezas invasoras como kudzu.

A pesar de los pésimos resultados, el profesor Richard Corlett del Jardín Botánico Tropical Xishuangbanna (que no participó en el estudio) dice que los esfuerzos de conservación podrían ayudar. «¿Cuántas personas pueden nombrar una planta en peligro de extinción?», dijo Korlett. “La protección de cultivos no es como la protección de animales, donde a pesar de los esfuerzos por salvarlos, seguimos perdiendo especies. En protección de cultivos, al menos en términos de extinción, no hay casos perdidos”.

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