Incluso después de que los pueblos antiguos dieron sus primeros pasos fuera de África, es posible que inesperadamente poseyeran un cerebro más similar al de los grandes simios que al de los humanos modernos, según un nuevo estudio.

Los científicos habían pensado durante décadas que la moderna organización humana de las estructuras cerebrales evolucionó poco después de la ascendencia humana. homo se originó hace unos 2,8 millones de años (SN: 04.03.15). Sin embargo, el análisis de cráneos humanos fosilizados que conservan huellas del cerebro que alguna vez poseyeron sugiere que ese desarrollo cerebral ocurrió mucho más tarde. Los cerebros modernos podrían haber surgido en un sprint evolutivo que comenzó hace unos 1,7 millones de años, informan los investigadores el 9 de abril. ciencia.

Lo que más diferencia a los humanos modernos de nuestros parientes vivos más cercanos, los grandes simios, es probablemente nuestro cerebro. Para aprender más sobre la evolución del cerebro humano moderno, los investigadores analizaron réplicas de la superficie exterior entrelazada del cerebro, recreada a partir de los fósiles más antiguos conocidos, para preservar las superficies internas de los cráneos humanos antiguos. Los fósiles de 1,77 a 1,85 millones de años provienen del sitio arqueológico de Dmanisi en lo que ahora es la nación de Georgia, y se han comparado con huesos de África y el sudeste asiático de hace alrededor de 2 millones a 70.000 años.

Los científicos se centraron en los lóbulos frontales del cerebro, que están asociados con tareas mentales complejas como la fabricación de herramientas y el lenguaje. temprano homo de Dmanisi y África evidentemente retuvieron una organización simiesca del lóbulo frontal hace 1.8 millones de años, «aproximadamente un millón de años más tarde de lo que se suponía anteriormente», dice el paleoantropólogo Philipp Gunz del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, que no participó en este estudio.

Estos resultados indican que los primeros humanos pueden haber tenido cerebros relativamente primitivos incluso después de que se dispersaron por primera vez de África hace unos 2,1 millones de años (SN: 11/7/18). Los humanos modernos comenzaron a migrar del continente hace unos 210.000 años (S.N: 10/07/19). Aún así, es importante no subestimar las habilidades intelectuales de los primeros humanos, dice Marcia Ponce de León, paleoantropóloga de la Universidad de Zurich. “Estas personas se aventuraron fuera de África, fabricaron una variedad de herramientas, explotaron los recursos animales y cuidaron a los ancianos, como sabemos en Dmanisi”, dice.

Ella y sus colegas descubrieron que las organizaciones cerebrales africanas modernas aparecieron en África hace entre 1,5 y 1,7 millones de años. “No conozco a nadie más, pero acabo de desarrollar un gran interés en aprender todo tipo de cosas sobre lo que estaban haciendo los homínidos en el camino [those] 200.000 años ”, dijo el paleoantropólogo Dean Falk de la Universidad Estatal de Florida en Tallahassee, que no participó en el estudio.

Los científicos también encontraron que los homínidos con cerebros modernos similares a los humanos aparecieron en el sudeste asiático poco después de 1,5 millones de años, lo que sugiere una mayor expansión desde África, separada de la primera migración hace unos 2,1 millones de años, dice Ponce de León. Sigue siendo incierto si esta segunda ola se fusionó con los grupos anteriores o los reemplazó, señalan los investigadores.

El paleoantropólogo Bernard Wood de la Universidad George Washington en Washington DC advierte sobre la reconstrucción de la organización de cerebros antiguos a partir de cráneos aún controvertidos, quienes no participaron en este estudio. Por ejemplo, puede ser difícil averiguar cómo el interior de las vainas cerebrales fósiles reflejaba protuberancias y surcos en la superficie del cerebro, o qué consecuencias podría haber tenido tal organización cerebral en la función cerebral (SN: 01/04/20;; SN: 25/04/17). «Creo que este es solo el comienzo de las discusiones sobre lo que esto significa, y no el final», dice Wood.

La investigación futura puede investigar qué presiones evolutivas podrían haber impulsado el surgimiento de una organización cerebral moderna similar a la humana. En última instancia, dicha investigación podría mostrar cómo la reorganización del cerebro está relacionada con el desarrollo del lenguaje y el pensamiento simbólico, dice el autor del estudio Christoph Zollikofer, paleoantropólogo de la Universidad de Zúrich.

Pero tal vez no hubo tal presión, «y esta reestructuración fue un subproducto de cambios en otras áreas», dice la paleoantropóloga de la Universidad de Cambridge Amélie Beaudet, quien escribió una reseña del estudio el 9 de abril. ciencia. La única forma de responder a esta pregunta es examinar más fósiles que datan de los primeros representantes humanos hace 2,8 millones de años y homo después de 1,8 millones de años y reconstruir los contextos en los que vivieron y se desarrollaron. «

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí