thinkcentre1ThinkCentre M90n-1 Nano de 2019, enfriado pasivamente con un gran disipador de calor, costaba $145 cuando el autor revisó eBay por última vez. No es una Raspberry Pi y se parece al sistema de recepción de Batman, pero puede hacer el trabajo»./>

Agrandar / Este ThinkCentre M90n-1 Nano de 2019, enfriado pasivamente con un gran disipador de calor, costaba $145 cuando el autor consultó eBay por última vez. No es una Raspberry Pi y se parece al sistema de recepción de Batman, pero puede hacer el trabajo.

«Las placas Raspberry Pi son difíciles de conseguir, probablemente el próximo año también», dice Andreas Spiess, entusiasta de las placas individuales y YouTuber, con su característico acento suizo. Él no está equivocado. Spiess dice que él y sus colegas de Pi «necesitan una estrategia para sobrevivir sin nuevas placas de circuitos», por lo que sugiere investigar una de las áreas menos intrigantes y más ignoradas de la informática: los clientes ligeros usados ​​y centrados en la empresa: las PC.

La sugerencia de Andreas Spiess para «sobrevivir» a la escasez de Raspberry Pi: clientes ligeros baratos.

Los reemplazos de Pi de Spiess, sugeridos y refinados por muchos de sus comentaristas de YouTube y suscriptores de Patreon, son Fujitsu Futros, Lenovo ThinkCentres y otros sistemas pequeños (algunos o todos se consideran semánticamente «clientes pesados» o simplemente «mini PC»), según sobre el gusto y la sensibilidad retro-mufla). Son el tipo de sistemas que puede encontrar fácilmente usados ​​en eBay, reacondicionados en Amazon Renewed oa través de otras fuentes para la administración de activos comerciales y de TI. En general se encuentran en buen estado teniendo en cuenta su uso y entorno. Y en comparación con los sistemas entusiastas de placa única, cada año se fabrican y reemplazan muchos más.

Siempre han estado ahí, por supuesto, pero tiene más sentido volver a visitarlos ahora. «Regreso al futuro», como dice Spiess (en una analogía que no estamos completamente seguros de que funcione).

El viaje de Spiess hacia los servidores Pi improvisados ​​lo lleva rápidamente más allá de los NUC modernos, ya que son demasiado caros y tienen demasiada potencia para Home Assistant, PiHole o incluso un sistema de contenedores múltiples. Examina dos tipos de clientes ligeros que funcionan. Para un reemplazo de Pi de un solo propósito, funcionará casi cualquier procesador Intel o AMD, y necesitará 4 GB de RAM y 8 GB de almacenamiento de estado sólido. Para ejecutar múltiples proyectos Pi Scale desde una sola caja, Spiess sugiere buscar un procesador más nuevo, 8 GB de almacenamiento y un SSD de 64 GB o 128 GB (o actualizar ambos por separado si es posible). Para sus proyectos de un solo propósito, encontró un Futro de 34 € ($35) con un SoC AMD GX-222GC; por varios contenedores consiguió ThinkCentre i5 e i7 de cuarta generación por 79 y 105 euros (actualmente 82 y 109 dólares).

Luego está el software. La instalación de Home Assistant o imágenes centradas en Pi similares de menor rendimiento en el cliente requiere un adaptador USB a mSATA o arrancar un sistema Debian desde un USB en vivo y luego actualizar el SSD interno con la imagen. Para una máquina multi-VM o multi-contenedor, Spiess usa Proxmox. Instala Home Assistant en una máquina virtual, luego IoT Stack en una versión AMD-64 de Debian en otra.

No es una revelación que una computadora más poderosa pueda replicar el trabajo de una computadora menos poderosa, pero el delta en el consumo de energía y el procesamiento podría sorprender a algunos. En comparación con una Raspberry Pi, la Fujitsu más económica de Spiess es un poco más lenta al compilar ESPhome que una Raspberry Pi 4, pero la i5 y la i7 fueron más de tres veces más rápidas.

Spiess midió su consumo de energía con un dispositivo de medición. Dos unidades Raspberry Pi consumieron 12 vatios en su mayor parte en modo inactivo, Fujitsu 14 vatios y i5 e i7 16-18 vatios (con picos de hasta 25 vatios durante una actividad intensa). La compra de clientes ligeros con procesadores más nuevos y mejor eficiencia energética reduciría aún más esas cifras, pero los cálculos aproximados de Spiess sugieren ahorros de solo unos 24 euros (25 dólares) por año, en comparación con los cientos de dólares más que venden en el costo de adquisición.

Obviamente, es más trabajo encontrar el equilibrio adecuado entre el costo y el tamaño en el mercado de clientes ligeros usados ​​(o, a veces, «mini PC»), y se determina más trabajo para poner en marcha proyectos que normalmente irían para la distintiva plataforma Pi. Pero impulsar el mercado de computadoras usadas es un bien neto, especialmente cuando una máquina perfecta para retoques o automatización del hogar termina en el armario de su red en lugar de la trituradora. (Una punta del sombrero a Hackaday por el enlace del video).

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