ARTÍCULO ESCRITO PARA CBS NEWS Y UTILIZADO CON PERMISO

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El astronauta de la NASA Mark Vande Hei en la cúpula de la Estación Espacial Internacional. La nave espacial Soyuz MS-19, su viaje de regreso a la Tierra, se ve al fondo. Crédito de la foto: NASA

A pesar de la invasión rusa de Ucrania y el deterioro de las relaciones, las operaciones conjuntas de la Estación Espacial Internacional continúan con normalidad, con planes para llevar al astronauta de la NASA Mark Vande Hei, un alto ejecutivo de la NASA, a bordo de una nave espacial rusa Soyuz según lo planeado para fines de mes, dijo Montag. .

Joel Montalbano, gerente de programa de la estación espacial en el Centro Espacial Johnson en Houston, dijo que los rusos le han asegurado a la NASA que Vande Hei y sus dos compañeros de tripulación cosmonautas estarán en la misión número 30 que batirá el récord.

Al aterrizar, Vande Hei y el cosmonauta Pyotr Dubrov, ambos lanzados el 9 de abril a bordo de otra Soyuz, habrán pasado 355 días en el espacio, estableciendo un nuevo récord de vuelo para un astronauta estadounidense. El martes, Vande Hei superará el actual récord estadounidense de 340 días establecido por el astronauta Scott Kelly en 2015-16.

Vande Hei y Dubrov regresarán a la Tierra con el comandante de la Soyuz MS-19/65S, Anton Shkaplerov, quien se lanzó en octubre pasado y completará una estadía de 176 días en el espacio.

“Nada ha cambiado en las últimas tres semanas, los centros de control están funcionando con éxito, sin errores y sin problemas, no vemos ningún impacto en lo que sucede a nuestro alrededor”, dijo Montalbano. «Podemos hacer nuestro trabajo. Somos conscientes de lo que está pasando, pero podemos hacer nuestro trabajo y continuar con las operaciones”.

La invasión de Ucrania, la imposición de sanciones estadounidenses y europeas y la retórica feroz de Dmitry Rogozin, director de la agencia espacial rusa Roscosmos, han planteado dudas en algunos sectores sobre el compromiso de Rusia de continuar las operaciones conjuntas a bordo de la EEI.

Según lo planeado, la estación espacial requerirá operaciones normales de ambas naciones, con los rusos brindando la propulsión necesaria para mantener el laboratorio en órbita y la NASA brindando control de orientación, exceso de energía eléctrica y comunicaciones satelitales.

Si bien un flujo constante de tuits rencorosos ha generado preocupaciones sobre una posible ruptura en los lazos espaciales entre Estados Unidos y Rusia, incluso Rogozin descartó lo que describió como rumores «histéricos» de que Vande Hei podría quedarse atrás en la estación.

Desde que Vande Hei despegó a bordo de una Soyuz, el traje presurizado que usa durante el lanzamiento, el reingreso y el aterrizaje es ruso. Los astronautas lanzados a bordo de los transbordadores SpaceX Crew Dragon usarán trajes de presión diseñados por SpaceX compatibles con los sistemas de soporte vital de la cápsula estadounidense. No es el traje ruso de Vande Hei.

«Puedo decirles con certeza que Mark regresará a casa en esta Soyuz», dijo Montalbano a los periodistas el lunes. “Estamos en contacto con nuestros colegas rusos, de eso no hay duda. Los tres miembros de la tripulación regresan a casa”.

Como es habitual cuando un astronauta regresa a la Tierra a bordo de una Soyuz, un contingente de la NASA de unos 20 cirujanos de vuelo y otro personal de apoyo volará a Kazajstán a bordo de un avión de la NASA para realizar pruebas médicas iniciales y devolver a Vande Hei a Houston para un informe sobre fisioterapia. para ayudarlo a reajustarse a la gravedad después de un año en el espacio.

La NASA se está preparando para una primavera y un otoño especialmente ocupados a bordo de la estación espacial, con múltiples tripulaciones estadounidenses y rusas volando hacia y desde el puesto de avanzada. Todavía no se sabe cómo el deterioro de la relación internacional podría afectar esos planes, pero la NASA espera que ambas partes continúen con las operaciones normales.

Vande Hei regresará a la Tierra 12 días después de que otra Soyuz entregó a la tripulación de respaldo de su tripulación, los comandantes de Soyuz MS-21/67S Oleg Artemyev, Denis Matveev y Sergey Korsakov, a la estación espacial este viernes.

El mismo día que aterrizan Vande Hei y sus compañeros de tripulación, está programado el lanzamiento de un Crew Dragon de SpaceX desde el Centro Espacial Kennedy para transportar cuatro aviones comerciales para una escala de 10 días a la estación espacial administrada por Axiom Space, con sede en Houston. El vuelo marca la primera visita comercial autorizada por la NASA al puesto de avanzada.

Una semana después de que la tripulación del Axiom-1 aterrizara el 9 de abril, la NASA y SpaceX planean lanzar otra Crew Dragon alrededor del 15 de abril.

Kjell Lindgren, Robert Hines, Jessica Watkins y la astronauta de la ESA Samantha Cristoforetti reemplazarán a Raja Chari, Thomas Marshburn, Kayla Barron y el astronauta de la ESA Matthias Maurer, quienes fueron llevados al laboratorio en octubre pasado y regresarán a la Tierra el 22 de abril.

La próxima rotación de la tripulación a partir de entonces es alrededor del 1 de septiembre, cuando está programado el lanzamiento de un Crew Dragon con dos astronautas de la NASA y un aviador japonés. Antes de la invasión rusa, la NASA estaba negociando con Roscosmos para ocupar el cuarto asiento con un cosmonauta y traer un astronauta a bordo de una Soyuz cuyo lanzamiento está previsto para finales de septiembre.

La idea es garantizar que los astronautas y cosmonautas estén siempre a bordo de la estación, incluso si una emergencia médica u otro problema obliga a una Crew Dragon o Soyuz a partir repentinamente. Sin tripulaciones mixtas, una salida no planificada podría dejar la estación sin un miembro de la tripulación ruso o estadounidense para operar sistemas críticos.

Los rusos no han hecho ningún comentario oficial sobre el estado de las negociaciones, pero Montalbano dijo que la NASA está progresando.

«En este punto todavía estamos planeando el trabajo de intercambio de tripulación», dijo. «Entonces, todavía tenemos entrenamiento planeado para los cosmonautas que vienen a Houston y (la sede de SpaceX en Hawthorne, California) y nuestro equipo para ir a Star City (cerca de Moscú) y para que la Soyuz entrene».



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