La fusión nuclear, las enfermedades infecciosas y un nuevo e increíble telescopio espacial estaban publicando historias en 2022, pero ¿cuáles fueron algunos de los otros grandes desarrollos científicos, descubrimientos y eventos del año?

tecnología


16 de diciembre de 2022

planta de energía nuclear

La central nuclear de Pivdennoukrainsk en Ucrania

GENIA SAVILOV/AFP vía Getty Images

Guerra en Europa, una erupción volcánica cataclísmica y un hallazgo sorprendente que podría cambiar nuestra comprensión de la realidad: 2022 ha sido un año ajetreado para las noticias sobre ciencia, tecnología, salud y medio ambiente, y todo sucedió en solo los primeros meses. Desde impactantes imágenes espaciales hasta trasplantes de corazón de cerdo, aquí están Científico nuevo Las selecciones de los editores de noticias de los mayores desarrollos científicos, descubrimientos y eventos del año.

la energía nuclear

La invasión rusa de Ucrania en febrero ha causado estragos en todo el país y ha afectado a muchos ámbitos de la vida en todo el mundo, ya que ambas naciones desempeñan un papel clave en las cadenas mundiales de suministro de energía, alimentos y más. También ha planteado el espectro de las armas nucleares, con el presidente ruso, Vladimir Putin, haciendo amenazas menos que veladas de usar su arsenal nuclear. Afortunadamente, se evitó el Armagedón, pero la ofensiva de Rusia ha provocado la discusión de un nuevo tipo de guerra nuclear, ya que las plantas de energía nuclear de Ucrania se convirtieron en el campo de batalla este año.

Más noticias nucleares positivas: un ritmo constante de avances en la energía de fusión en 2022 culminó con un anuncio el 13 de diciembre de que los investigadores del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore (LLNL) en California finalmente lograron un gran avance. La Instalación Nacional de Ignición, un enorme banco de láseres diseñado para calentar un pequeño núcleo de combustible de hidrógeno y crear una presión intensa, es el primero en crear una reacción de fusión que produce más energía de la que se pone. Todavía queda mucho, mucho más trabajo por hacer para hacer realidad la fusión comercial.

Salud

Vacunación contra la pox

Un centro de vacunación contra la mpox en Nueva York el 15 de julio de 2022

Eduardo Muñoz/REUTERS/Alamy

Con el final del tercer año de la pandemia de coronavirus, el covid-19 sigue siendo un importante problema de salud pública para los países de todo el mundo, incluso cuando muchos se han abierto e implementado estrategias de «vivir con covid». La atención médica también se ha visto afectada por los brotes de varios otros virus. La aparición sorpresiva de la viruela del simio (más tarde rebautizada como mpox) en muchos países llevó a la Organización Mundial de la Salud a declarar la mayor emergencia de salud pública del mundo en julio. Uganda recurrió a los bloqueos para controlar el ébola, mientras que en el Reino Unido los funcionarios de salud se vieron afectados por la gripe, el virus respiratorio sincitial (VSR) y la faringitis estreptocócica.

Pero también hubo aspectos positivos aquí. Las terapias génicas lograron grandes avances en 2022, con algunas buenas noticias sobre niños con enfermedades genéticas graves que están siendo tratados. La terapia de una niña le permitió caminar y hablar por primera vez, mientras que los niños que alguna vez habrían muerto jóvenes ahora pueden esperar una esperanza de vida normal.

También se han logrado avances significativos en el campo de los xenotrasplantes, con el primer trasplante de un corazón de cerdo a un humano vivo que tuvo lugar el 7 de enero. El receptor, David Bennett, murió dos meses después, pero otro trabajo relacionado con trasplantes de soporte vital de corazones de cerdo en humanos con muerte cerebral también mostró la promesa emergente de la técnica, que podría aumentar el suministro de órganos para los donantes.

exploración espacial

Nebulosa Tarántula

La Nebulosa de la Tarántula vista por el Telescopio Espacial James Webb

Equipo de producción ASA, ESA, CSA, STScI, Webb ERO

Una historia que asombró a millones durante todo el año fue la operación exitosa del Telescopio Espacial James Webb después de su lanzamiento a fines de 2021. Las primeras imágenes, transmitidas en julio, ofrecieron impresionantes vistas del cosmos. Después de eso, JWST se volvió cada vez más exitoso, ya sea fotografiando planetas en el sistema solar y más allá o encontrando las galaxias más antiguas y distantes del universo conocido.

Alrededores

Lecho del río Yangtze

El lecho seco del río Yangtze en Chongqing, China, el 20 de agosto de 2022

Tomás Pedro/REUTERS/Alamy

El mundo siguió sintiendo los efectos del cambio climático con patrones climáticos extremos en todo el mundo. Las olas de calor han sido un evento común durante todo el año, desde la India hasta el Reino Unido, que experimentó el día más caluroso registrado. El peor golpe fue China, donde una ola de calor de dos meses fue la más extrema en la historia humana registrada. La ONU ha descrito las devastadoras inundaciones en Pakistán como una catástrofe climática. Incluso en el Ártico y la Antártida, las altas temperaturas han llevado a niveles de hielo marino históricamente bajos.

No fue solo el clima con el que tuvimos que lidiar. La explosión del 15 de enero del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai mató a seis personas, hirió a otras dos y llegó a lo alto de la estratosfera. Es la mayor erupción del siglo XXIS t Century, y sus efectos atmosféricos se sintieron en todo el mundo.

Inteligencia artificial

imagen DALL-E 2

«Jugando baloncesto con gatos en el espacio» generado por DALL-E 2

IA abierta

El campo de la IA generativa ha progresado rápidamente en los últimos años, pero en 2022 se generalizó. Los generadores de texto a imagen alguna vez fueron simples juguetes de investigación, pero DALL-E 2, Imagen y Stable Diffusion han explotado Internet con imágenes extrañas para que juegue el público en general. El lanzamiento de ChatGPT, una versión disponible públicamente del generador de texto GPT de OpenAI, también capturó la imaginación de las personas y alimentó los temores de abuso. Dado que las empresas ya están surgiendo para utilizar estos sistemas de IA, el debate sobre su uso continuará.

partículas fisicas

Tevatrón

El acelerador de partículas Tevatron en Fermilab

GRANGER – Biblioteca de imágenes históricas/Alamy

Si todo esto te tiene perplejo, piensa en los físicos que han pasado todo el año tratando de averiguar si nuestro modelo funcional de la realidad necesita una revisión. Un informe de choque en abril indicó que la masa de una partícula fundamental, el bosón W, se desvió bruscamente de la predicha por el Modelo Estándar de física de partículas. El resultado ha resistido la prueba del tiempo, y seguirá siendo un misterio importante por resolver si alguna vez queremos comprender completamente los componentes básicos del universo. Por supuesto, si los teóricos logran un gran avance en 2023, puede estar seguro de obtener todos los detalles. Científico nuevo.

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