El cambio climático ocurre gradualmente. Un poco de calentamiento aquí, un poco de hielo derritiéndose allá. Sin embargo, si miramos hacia atrás durante una década completa, es fácil ver cuánto cambio se ha producido. Dado el alcance de la destrucción, no es de extrañar que los científicos lo llamen una catástrofe climática. En el otro extremo del espectro, hay una larga lista de nueva información e innovaciones que nos dan esperanza para el futuro del planeta. Aquí hay 11 problemas ambientales importantes de la última década.

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Noticias ambientales ilustradas por dos personas sosteniendo un globo terráqueo.

1. Todas las medidas indican que estamos llegando a nuestro punto de inflexión

Empezaremos con lo malo. Y es malo Casi todas las medidas de la salud de la Tierra tienen la aguja en rojo. Los incendios forestales, las inundaciones sin precedentes, la destrucción masiva de tornados, el aumento de la frecuencia de los huracanes, el aumento de la temperatura del mar y las olas de calor sin precedentes son todos familiares.

Los glaciares se están derritiendo al ritmo del peor de los casos, provocando el aumento de las aguas, inundaciones y erosión del suelo. Además, menos hielo flotando en el océano significa menos reflexión solar. Los océanos abiertos absorben el calor del sol en lugar de rebotarlo, acelerando el calentamiento del agua.

En definitiva, el planeta se desgasta y los ecosistemas se colapsan. En consecuencia, los efectos adversos afectan a personas, plantas y animales.

Bomberos frente a un incendio.

2. Comprender los incendios forestales en Occidente

California está ardiendo y las noticias en el horizonte no son buenas. Mientras que el Estado Dorado está en los titulares por los incendios forestales que destruyen la comunidad, Oregón, Colorado, Nevada y otras partes del oeste también están sintiendo el calor del peligro de los incendios forestales. No hay muchas buenas noticias, lo peor está por venir debido a la sequía y la escasez de agua.

Sin embargo, la última década nos ha enseñado mucho sobre lo que funciona y lo que no en lo que respecta al manejo forestal. Esta información ha provocado conversaciones en comunidades de todo el oeste de los Estados Unidos, con la participación de propietarios de viviendas y negocios, gobiernos y organizaciones sin fines de lucro. Como resultado, los vecindarios están desarrollando planes de evacuación y seguridad contra incendios.

La crisis de los incendios forestales también ha permitido innovaciones tecnológicas como el desarrollo de BreezoMeter, que rastrea los incendios forestales. Inhabitat también informó sobre DroneSeed, una innovación que permite una replantación más rápida y segura después de un incendio.

Un termómetro al aire libre.

3. Las temperaturas seguirán subiendo

Suena fatalista, pero es otra crisis. Incluso los mejores modelos son cualquier cosa menos optimistas dados los objetivos climáticos globales y nuestra medición de desempeño actual. La clave de toda la ecuación es tomar medidas para mitigar el cambio climático, pero los ambientalistas aún luchan para que todos estén en la misma página. Sin embargo, para contrarrestar a los que niegan el cambio climático, tenemos una gran cantidad de individuos, inventores, corporaciones y otras organizaciones que hacen su parte para ayudar a la situación.

Paneles solares frente a un molino de viento.

4. Inversiones en energías renovables

Eso fue un montón de pesimismo. Tomar una respiración profunda. Hay muchas cosas que celebrar en lo que respecta a los avances de la última década, y la energía renovable podría encabezar la lista. La tecnología de baterías ha ayudado a que la energía renovable sea más compacta, eficiente y limpia. Por ejemplo, los paneles solares son más livianos, más fáciles de instalar, más eficientes y menos costosos que hace diez años. La energía eólica, hidroeléctrica (incluida la energía de las olas) y la energía geotérmica están experimentando mejoras similares.

Además, California ha tomado una posición al exigir que todas las construcciones nuevas funcionen con energía solar. De hecho, una variedad de climas cálidos están interviniendo para invertir en el poder del sol. Afortunadamente, los avances significan que ahora es más asequible para los edificios de apartamentos y las casas pequeñas sin conexión a la red.

Un cartel de protesta que dice

5. Los movimientos juveniles ocupan titulares

Han pasado décadas desde que el movimiento juvenil se unió y se pronunció tan abiertamente sobre un tema. La juventud es el futuro del planeta y ellos lo saben. En lugar de quedarse de brazos cruzados y esperar que sus padres arreglen el problema, organizaciones como el movimiento Sunrise están dando un paso al frente para exigir la protección del medio ambiente.

Una costa con basura en la arena.

6. Limpieza del océano

Los esfuerzos de limpieza de playas y reciclaje de plástico en la comunidad han estado en curso durante muchos años. Es excelente para los vecindarios afectados por el lavado de basura en tierra o abandonados por los visitantes. Pero el problema real está fuera de la vista, donde el Gran Parche de Basura del Pacífico se ha convertido en un imán para los desechos que flotan en el Océano Pacífico. El proyecto Ocean Cleanup ha tenido un gran éxito al abordar el problema, con máquinas que filtran la basura del agua y la llevan a casa para su eliminación adecuada. La compañía también lanzó una versión fluvial del dispositivo para desviar los desechos antes de que lleguen al océano.

Una impresora 3D.

7. Impresión 3D

Lo que solía ser una máquina tosca que tardaba medio día en imprimir una pequeña figura se ha convertido en una innovación que puede imprimir piezas en 3D e incluso casas enteras. La tecnología llegó para quedarse, y con ella viene el poder de conservar los recursos naturales, tener un impacto mínimo en el sitio y abordar la crisis de la vivienda. La industria de la construcción es responsable de aproximadamente el 40% de las emisiones de CO2 del planeta, por lo que es crucial encontrar soluciones para cumplir con los objetivos ambientales.

Una carretera sinuosa.

8. Autopistas eléctricas

Todavía no son convencionales, pero son funcionales y eficientes. Tanto Alemania como Suecia han comenzado a implementar autopistas eléctricas para reducir las emisiones. El proceso es intrínsecamente simple, cargando automóviles y camiones a medida que avanzan por la carretera. Las autopistas eléctricas podrían ampliarse y ayudar a abordar la contaminación de las emisiones de los vehículos, una fuente importante de gases de efecto invernadero.

Una hoja de plátano.

9. Materiales innovadores

Empresas de todo el mundo están constantemente desarrollando materiales nuevos y limpios para reemplazar procesos como la fabricación de cuero tóxico. Cuando vaya de compras, preste atención al cuero de manzana, hoja de plátano, algas, cáñamo y otros materiales naturales.

Un estacionamiento de Tesla lleno de autos.

10. Tesla y otros vehículos eléctricos

El mercado de vehículos eléctricos se ha disparado en la última década. A medida que las baterías continúan volviéndose más eficientes, duraderas y menos tóxicas, quizás el mayor avance sean los supercargadores de Tesla, que eliminan la incertidumbre de la autonomía para los propietarios de vehículos eléctricos.

Cinco plantas en macetas cada vez más pequeñas.

11. Jardines interiores urbanos

Los sitios de crowdfunding vienen con innovadores sistemas de jardinería en interiores y les va bien porque es algo que la gente apoya. A medida que aumenta la necesidad de viviendas urbanas compactas, también aumenta la oportunidad de cultivar jardines en interiores o en un pequeño balcón. Echa un vistazo a LetPot, Hamama y MicroPod, por nombrar algunos.

Acerca de KQED, Green Matters, Inside Climate News

Imágenes vía Pexels y Pixabay

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