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Mono masilla

Una hembra de mono nariz de masilla

C. Kolopp / WCS

Cuando las hembras de los monos masilla se enfrentan a un depredador, llaman a los hombres para protegerlas de la amenaza.

Monos de masillaCercopithecusNictitanes ) viven en los bosques de África occidental en grupos de un hombre con varias mujeres y su descendencia. El macho tiende a alejarse más del grupo y las hembras tienden a alimentarse, pero las hembras y el macho solitario se alertan mutuamente cuando hay depredadores cerca.

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La comunicación en esta especie difiere según el género. Las hembras generan un solo «chirrido» para advertir a los demás si hay alguna forma de depredador cerca, mientras que los machos solitarios usan diferentes llamadas según el tipo de depredador que descubren: «Pyow» llama a los que están en el suelo, como leopardos, y » Hack «llama a las águilas depredadoras.

Claudia Stephan, de la Wildlife Conservation Society en la República del Congo, quería ver cómo los monos masilla machos y hembras difieren en su respuesta a estas llamadas durante un evento depredador cuando el macho está relativamente lejos del grupo.

Con su colega Frederic Gnepa Mehon, también miembro de la Wildlife Conservation Society, Stephan encontró 19 grupos diferentes de monos en el Parque Nacional Nouabalé-Ndoki. Para cada grupo, los dos investigadores y sus colegas esperaron hasta que el hombre solitario estuviera a unos 20 metros del grupo. Un voluntario cubierto con una tela con estampado de leopardo para imitar a un depredador se acercó al hombre solitario o al grupo de mujeres.

Cuando el «leopardo» se acercó al hombre solitario, respondió con una llamada «Kek». Stephan dice que esta llamada no se grabó mientras investigaba los machos de masilla en otras regiones, por lo que podría ser un dialecto local. Sin embargo, Stephan señala que estudios previos de llamadas de alarma involucraron modelos estacionarios de leopardos en lugar de un modelo móvil de leopardos. «También podría ser que los peligros en movimiento en el suelo generen llamadas ‘kek’, y cualquier peligro en el suelo sea llamadas ‘pyow'», dice ella.

El macho solitario luego mostró comportamientos típicos de intimidación, como sacudir un árbol para ahuyentar al «depredador». Las hembras pudieron escuchar esta pantalla pero no respondieron y continuaron buscando como de costumbre.

Cuando el «depredador» se acercó por primera vez a las hembras, las monas emitieron «chirridos». Cuando el hombre solitario escuchó esto, llamó «pyow» y se acercó al grupo. Las mujeres siguieron gorjeando hasta que el hombre solitario vio al «depredador» y comenzó a gritar «Kek». En ese momento, las hembras llevarían a sus crías a un lugar seguro.

Stephan sugiere que esto significa que el gorjeo femenino puede haber evolucionado como una llamada a las armas para los hombres en lugar de una llamada de alarma a los depredadores. Al dar la menor cantidad de información posible sobre la amenaza, las llamadas de mujeres son más persuasivas para los hombres. «Obligan a sus hombres a venir», dice Stephan. “Es como pedir ayuda. Si escuchas a alguien gritando pidiendo ayuda, vendrás corriendo incluso si no conoces la amenaza. «

Referencia de la revista: Ciencia Abierta de la Royal Society, DOI: 10.1098 / rsos.202135

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