Si te preocupan los animales y quieres aliviar su sufrimiento pero no estás seguro de cómo, una organización que puede ayudarte es Animal Charity Evaluators (ACE). La organización sin fines de lucro con sede en California publica una guía anual de organizaciones de bienestar animal recomendadas y acaba de publicar su lista para este año. (Divulgación: ACE ayudó a financiar parte del trabajo de Future Perfect en 2020 y 2021).

La mayoría de las mejores organizaciones benéficas se enfocan en mejorar las condiciones en las granjas industriales, lo cual tiene sentido dado que son lugares de sufrimiento masivo. No se trata solo de la muerte que tiene lugar allí: alrededor de 10 mil millones de animales terrestres mueren cada año en los Estados Unidos a través de la cría industrial, sino el sufrimiento que los animales soportan mientras viven. Las gallinas, los terneros y los cerdos suelen estar confinados en espacios tan estrechos que apenas pueden moverse, y las condiciones son tan incómodas que existen leyes de «mordaza» para ocultar las atrocidades al público.

Cuando nos enteramos de algunas de estas condiciones, como el hecho de que las gallinas se ven obligadas a producir huevos tan rápido que sus tripas a veces se caen parcialmente bajo la tensión, es posible que queramos ponerles fin. Pero puede ser difícil saber qué organizaciones benéficas realmente están haciendo un buen uso de nuestros dólares.

ACE investiga y promueve las formas más poderosas y efectivas para ayudar a los animales.El grupoutiliza tres criterios principales al decidir si recomienda una organización, como explicó anteriormente mi colega Kelsey Piper:

  • Las organizaciones benéficas «necesitan obtener probablemente las mayores ganancias para los animales», lo que significa que están haciendo un trabajo impactante y tienen la evidencia para hacerlo.
  • Las organizaciones benéficas necesitan «evaluar y mejorar activamente sus programas»: constantemente intentan descubrir cómo cuidar a los animales de la manera más efectiva (que puede cambiar con el tiempo) y ajustar sus programas en consecuencia.
  • Las organizaciones benéficas deben «tener una necesidad comprobada de más fondos»: en realidad necesitan más dinero para llegar a todas las personas a las que pueden llegar (que no es el caso de todas las organizaciones benéficas).

Con esto en mente, ACE ha seleccionado sus cuatro principales organizaciones benéficas para 2022:

1) El Instituto para la Buena Nutrición: Esta organización está trabajando para hacer que las proteínas alternativas (piense en hamburguesas a base de plantas o carnes cultivadas con células) sean competitivas con las proteínas tradicionales como la carne de res, lo que podría ayudar a reducir el consumo de ganado. Se dedica a la investigación científica, las asociaciones industriales y la defensa del gobierno para mejorar las posibilidades de que las proteínas alternativas se conviertan en la corriente principal.

El evaluador de organizaciones benéficas Giving Green también recomienda esta organización como una de las principales organizaciones benéficas climáticas de 2022. Entonces, si desea donar tanto al clima como a los animales, aquí está su oferta de dos por uno.

2) faunalíticos: Esta organización sin fines de lucro con sede en EE. UU. es un poco metafórica en su enfoque de la defensa de los animales: realiza y publica investigaciones independientes, principalmente relacionadas con el ganado, en un esfuerzo por hacer que otros defensores de los animales sean más efectivos y basados ​​en evidencia.

Por ejemplo, examina los datos psicológicos sociales sobre cómo influir en la opinión pública sobre los animales de manera que realmente conduzcan a un cambio de comportamiento. Al señalar que la investigación de defensa es una intervención descuidada, ACE escribe: «Los programas de Faunalytics apoyan el movimiento de defensa de los animales al explorar estrategias efectivas de defensa, áreas problemáticas y tácticas, y al proporcionar a las partes interesadas una base de datos seleccionada de resúmenes de investigación académica».

3) la liga humanitaria: Fundada en 2005, esta organización opera en Estados Unidos, México, Reino Unido y Japón. Realiza campañas exitosas pidiendo a las empresas que adopten estándares más altos de bienestar animal. Ha trabajado para acabar con el uso de jaulas en batería a nivel internacional y mejorar las condiciones de los pollos criados para carne. También lleva a cabo actividades de promoción legislativa de base. Es importante destacar que The Humane League adopta una perspectiva basada en la evidencia, recopilando y utilizando datos para guiar su enfoque y probando nuevas formas de mejorar sus programas.

4) Iniciativa de Vida Silvestre: Como documentó mi colega Dylan Matthews, este grupo está haciendo algo único: investigando y defendiendo cómo ayudar a la vida silvestre. En lugar de centrarse en el bienestar de los animales en las granjas industriales, se centra en el bienestar de los animales en libertad, desde pájaros hasta mapaches e insectos. Examina preguntas como: ¿Qué animales son capaces de experiencias subjetivas? ¿Cómo es su calidad de vida en la naturaleza? ¿Cómo podemos ayudarlos de forma segura y sostenible?

ACE también nombró algunas organizaciones benéficas destacadas, organizaciones que creen que están haciendo un buen trabajo a pesar de no estar entre las cuatro primeras, como:XiaobuVEGAN, una organización china dedicada a reducir el sufrimiento de los animales de granja y aumentar la disponibilidad de productos libres de animales en China, y la Federación de Organizaciones de Protección Animal de India, que tiene objetivos similares en India. Es bueno ver a estos grupos fuera de los EE. UU. destacados porque, como explicó Marc Gunther en Vox,La gran mayoría de los animales de granja se encuentran fuera de los EE. UU. y la UE.

Cuando realiza una donación a cualquiera de las organizaciones benéficas anteriores, puede estar bastante seguro de que su dinero se utilizará de manera efectiva para minimizar el sufrimiento de los animales. Y si no está seguro de a quién donar, puede donar al fondo de caridad recomendado y dejar que ACE asigne el dinero según lo que su investigación determine que será más efectivo en ese momento.

¿Está mal preocuparse por los animales cuando tanta gente sufre?

Los estadounidenses están cada vez más preocupados por el bienestar animal. La aceptación increíblemente rápida de los productos cárnicos de origen vegetal como Impossible Burgers y Beyond Meat se debe en parte a la creciente conciencia de que podemos y debemos causar mucho menos daño a los animales.

Una encuesta de Gallup de 2015 encontró que el 62 por ciento de los estadounidenses piensa que los animales merecen protección legal. Otro 32 por ciento, casi un tercio, expresó una postura a favor de los animales aún más fuerte, diciendo que creen que los animales deberían tener los mismos derechos que los humanos. En 2008, solo el 25 por ciento tenía esta opinión.

Parece que cada vez más estadounidenses están considerando a los animales como parte de nuestro círculo moral, la línea imaginaria que trazamos alrededor de aquellos que consideramos éticos.

Sin embargo, algunas personas responden con un ataque de «qué pasa con»: ¿Qué pasa con los problemas humanos apremiantes como la pobreza? Detrás de esta objeción suele estar el sentimiento de que no podemos darnos el lujo de «desperdiciar» la compasión en el sufrimiento animal porque cada pequeña atención que dedicamos a esta causa significa que podemos dedicar menos atención al sufrimiento humano.

Pero como escribió Ezra Klein, la investigación de Yon Soo Park de Harvard y Benjamin Valentino de Dartmouth mostró que la preocupación por el sufrimiento humano y la preocupación por el sufrimiento animal no es una suma cero; de hecho, donde encuentras uno, tiendes a encontrar el otro:

En la mitad del estudio, utilizaron datos de la Encuesta Social General para ver si las personas que defienden los derechos de los animales tienen más probabilidades de apoyar una variedad de derechos humanos, una prueba de si la compasión abstracta es una suma cero. Luego compararon qué tan fuertes eran las leyes de tratamiento animal en los estados individuales y qué tan fuertes las leyes protegían a las personas, una prueba de si el activismo político es de suma cero.

La respuesta en ambos casos es que la compasión parece engendrar compasión. Las personas que apoyaron firmemente la ayuda del gobierno para los enfermos «tenían más del 80 por ciento más de probabilidades de apoyar los derechos de los animales que aquellos que se oponían firmemente», escriben los autores. El hallazgo se mantuvo incluso después de tener en cuenta factores como la ideología política. El apoyo a los derechos de los animales también se correlacionó, aunque la magnitud del efecto fue menor, con el apoyo a las personas LGBT, las minorías raciales y étnicas, los inmigrantes no autorizados y las personas de bajos ingresos.

De manera similar, los estados que más han hecho para proteger los derechos de los animales también han hecho más para proteger y promover los derechos humanos. Los estados con leyes estrictas que protegen a los residentes LGBT, fuertes protecciones contra los delitos de odio y políticas inclusivas para los inmigrantes indocumentados tenían más probabilidades de haber tenido fuertes protecciones para los animales.

La razón por la que existen estas correlaciones está sujeta a debate, pero la conclusión es que es mejor que esperemos que nuestra sociedad tome medidas sobre el sufrimiento animal: si lo hace, es más probable que veamos que también tome medidas sobre el sufrimiento humano.

Actualización, 29 de noviembre de 2022: Esta historia se publicó originalmente en 2019 y se actualizó para 2022.

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