Tener una mascota, como un perro o un gato, en particular durante cinco años o más, puede estar asociado con un deterioro cognitivo más lento en los adultos mayores, según un estudio preliminar publicado hoy, 23 de febrero de 2022

«Estudios anteriores han demostrado que el vínculo humano-animal puede tener beneficios para la salud, como reducir la presión arterial y el estrés», dijo la autora del estudio Tiffany Braley, MD, MS, del Centro Médico de la Universidad de Michigan en Ann Arbor y miembro de la American Academia de Neurología. «Nuestros resultados sugieren que tener una mascota también puede proteger contra el deterioro cognitivo».

El estudio examinó los datos cognitivos de 1369 adultos mayores con una edad media de 65 años que tenían capacidades cognitivas normales al comienzo del estudio. En general, el 53 % tenía mascotas y el 32 % eran dueños de mascotas desde hace mucho tiempo, definidos como aquellos que tuvieron mascotas durante cinco años o más. De los participantes del estudio, el 88 % eran blancos, el 7 % negros, el 2 % hispanos y el 3 % de otra etnia o raza.

Los investigadores usaron datos del Estudio de Salud y Jubilación, un gran estudio de beneficiarios de Medicare. En este estudio, los participantes se sometieron a varias pruebas cognitivas. Los investigadores utilizaron estas pruebas cognitivas para desarrollar una puntuación cognitiva compuesta para cada persona, que va de cero a 27. La puntuación compuesta incluía pruebas de resta comunes, conteo numérico y recuerdo de palabras. Luego, los investigadores utilizaron las puntuaciones cognitivas compuestas de los participantes y las asociaciones estimadas entre los años de propiedad de una mascota y el funcionamiento cognitivo.

Durante un período de seis años, los dueños de mascotas declinaron a un ritmo más lento de deterioro cognitivo. Esta diferencia fue más fuerte entre los dueños de mascotas desde hace mucho tiempo. Después de tener en cuenta otros factores que se sabe que afectan la función cognitiva, el estudio mostró que después de seis años, los dueños de mascotas de mucho tiempo tenían un puntaje cognitivo general promedio 1.2 puntos más alto que los que no tenían mascotas. Los investigadores también encontraron que los beneficios cognitivos asociados con la tenencia de mascotas por más tiempo eran mayores para los adultos negros, los adultos con educación universitaria y los hombres. Braley dice que se necesita más investigación para explorar más a fondo las posibles razones de estas asociaciones.

«Dado que el estrés puede afectar negativamente la función cognitiva, los posibles efectos amortiguadores del estrés de tener una mascota podrían proporcionar una justificación plausible para nuestros hallazgos», dijo Braley. “Tener un animal de compañía también puede aumentar la actividad física, lo que podría beneficiar la salud cognitiva. Sin embargo, se necesita más investigación para confirmar nuestros hallazgos e identificar los mecanismos subyacentes de esta asociación”.

Una limitación del estudio fue que la duración de la propiedad de una mascota solo se evaluó en un momento dado, por lo que la información sobre la tenencia continua de mascotas no estaba disponible.

El estudio se presentará en la 74.ª reunión anual de la Academia Estadounidense de Neurología, del 2 al 7 de abril de 2022 en Seattle, en persona y del 24 al 26 de abril de 2022 de manera virtual.

El estudio fue apoyado por los Institutos Nacionales de Salud, el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre y el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento.

fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Academia Americana de Neurología. Nota: El contenido se puede editar por estilo y longitud.

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí