Pfizer / BioNTech y Moderna anunciaron la introducción de una «nueva era en vacunología» en diciembre de 2020, mucho antes de que el coronavirus condujera a una pandemia mundial. En diciembre de 2020, se lanzaron vacunas de ARN mensajero (ARNm) para combatir COVID-19. De hecho, son algunas de las vacunas más seguras jamás desarrolladas porque desencadenan una respuesta inmune al enseñar a nuestras células a producir una proteína o incluso una parte de ella, que a su vez produce anticuerpos. Esto contrasta con las vacunas anteriores, que introdujeron un germen debilitado o inactivo en nuestros cuerpos, y que pueden haber dado un respiro a los posibles receptores, especialmente en el caso del coronavirus.

Hay mucho alarmismo en Internet, pero como les digo a mis pacientes (y como insinué al recibir la vacuna yo mismo), no hay riesgo de vacunar el virus. Las afirmaciones en sentido contrario son simplemente erróneas.

También hubo preocupaciones sobre los efectos secundarios, pero el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, dijo a MSNBC que los síntomas suelen ser «un poco dolorosos, un poco fríos». Y eso es solo una indicación de que «el sistema inmunológico realmente se pone en marcha».

Ellen Foxman, inmunóloga de la Facultad de Medicina de Yale, le dijo de manera similar al Washington Post: «Cosas como la fiebre o el dolor en el lugar de la inyección son normales e indican que su cuerpo está respondiendo a la vacuna lo que usted desea, lo cual es bueno».

Nuevamente, bloquee el ruido. Escuche los hechos. Se ha demostrado que es eficaz. Y estos efectos secundarios no solo son mínimos, sino que también suelen ser normales.

El poder detrás de las vacunas de ARNm

Para repetirlo de nuevo: el ARNm, que Moderna llamó el «software de la vida», es el material genético que obliga a las células a producir proteínas. En estas vacunas, el ARNm del coronavirus (SARS-COV-2, como se le llama) se inyecta en un sujeto. Sus células responden reconstruyendo una pequeña parte no infecciosa del virus, que a su vez enciende el sistema inmunológico y produce anticuerpos que contrarrestan cualquier intrusión del virus real.

Barney Graham, director asociado del Centro de Investigación de Vacunas del NIAID, y Jason McLellan, biólogo estructural de la Universidad de Texas, comenzaron a desarrollar una vacuna el 11 de enero, un día después de que científicos chinos publicaran el genoma del coronavirus en un sitio web público. Graham y McLellan se basaron en la investigación de dos científicos de la Universidad de Pensilvania, Katalin Kariko y Drew Weissman, así como en los suyos. Graham y McLellan habían logrado avances prometedores en el desarrollo de una vacuna para el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS), y mientras ese proyecto estaba en curso, reconocieron las similitudes entre este virus y COVID-19.

Sus hallazgos se convirtieron en la base de todo lo que ha sucedido desde entonces. Moderna comenzó los estudios de la Fase I en abril, mientras que Pfizer / BioNTech comenzaron los estudios de la Fase I-II en mayo. A finales de julio, ambas empresas dieron un paso más. Y en noviembre, Graham recibió la noticia de que la vacuna Pfizer era prometedora y superó todas las expectativas.

«Dejé ir todo», le dijo al Washington Post. «Lloré, supongo que ese es el término».

La vacuna Pfizer / BioNTech, declarada 95% efectiva por sus desarrolladores, recibió la aprobación de emergencia el 11 de diciembre. La vacuna Moderna, que fue 94,1% efectiva, recibió la misma aprobación exactamente una semana después. A principios de febrero de 2021, alrededor de 39 millones de estadounidenses, o el 9,1% de la población, se habían vacunado y se administraban alrededor de 1,4 millones de inyecciones diarias, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Además, las vacunas desarrolladas por Novavax y Johnson & Johnson estaban a punto de ser aprobadas. Se encontró que el primero de estos tenía una efectividad del 89%, el segundo un 66%, pero la ventaja del segundo era que solo se recibió una dosis única de la vacuna; Todos los demás requieren dos inyecciones.

El futuro de estas vacunas

Hay preocupaciones sobre el futuro, sobre todo cuán efectivas serán las vacunas contra las variantes que han surgido en el Reino Unido, Brasil y Sudáfrica. La Organización Mundial de la Salud ha declarado que la vacunación actuará como un disuasivo para estas nuevas cepas, y aunque se ha informado que las vacunas son menos efectivas contra las variantes, Fauci dijo en enero que esto «no es algo en lo que no creemos». puede manejarlo. «

«En pocas palabras: le prestamos mucha atención», dijo a los periodistas. «Hay planes alternativos si alguna vez necesitamos modificar la vacuna».

Y, de hecho, esa es otra gran característica de las vacunas con ARNm: el hecho de que existen opciones plug-and-play en las que los científicos pueden reemplazar una secuencia de ARNm existente por una nueva para contrarrestar las variaciones. En el futuro, esto podría conducir al desarrollo de vacunas contra la malaria y el herpes. También hay evidencia de que Bill y Melinda Gates podrían usar ARNm en la lucha contra el VIH y la anemia de células falciformes en África, donde estas enfermedades están muy extendidas.

Sin embargo, por el momento, la atención se centra en COVID-19, ya que realmente tiene que ser. Estas vacunas son claramente la mejor alternativa para acabar con la pandemia y restaurar la vida tal como la conocemos. Si bien es ciertamente posible que se necesiten algunas mejoras más adelante, estas grabaciones han abierto nuevas puertas y han ofrecido el camino más prometedor para la humanidad.

Dr.  Mike Varshavski

Dr. Mike Varshavski

Dr. Mike Varshavski es un practicante activo de medicina familiar certificado por la junta y un influyente ampliamente reconocido que ha demostrado el valor de la medicina preventiva y los estilos de vida saludables a más de 15 millones de seguidores en sus plataformas de redes sociales y canal de YouTube. Después de establecerse como una fuente confiable de información, el doctor Mike Varshavski apareció y consultó en CNN, ABC y Fox News. También entrevistó a reconocidos profesionales de la salud como el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) y el Dr. David Feinberg, director de Google Health.

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