93870D4E 63C0 4878 BB9FF7FD852EE421 source

Los investigadores han observado por primera vez que las hormigas secretan un líquido similar a la leche que alimenta a otras en la colonia.

La investigación, publicada en Naturaleza el 30 de noviembre, muestra que las pupas de hormigas, una etapa de desarrollo inactiva, producen un fluido rico en nutrientes que es ingerido tanto por adultos como por larvas.

Las larvas recién nacidas dependen de este líquido para crecer y sobrevivir, al igual que los mamíferos recién nacidos dependen de la leche. Si las hormigas adultas y las larvas no consumen el líquido, este se acumula y se contamina con hongos, que matan a las pupas.

«Identificamos un mecanismo que unifica la colonia y conecta a las hormigas en todas las etapas de desarrollo (adultos, larvas y pupas) en una entidad coherente, el superorganismo», dice el coautor Orli Snir, biólogo de la Universidad Rockefeller en la ciudad de Nueva York.

«Es realmente sorprendente que nadie haya notado esto antes», dice Patrizia d’Ettorre, etóloga de la Universidad de la Sorbona, París Norte, Francia. “Las muñecas se consideraban inútiles [because] Son inmóviles, en algunas especies tejen un capullo a su alrededor, no comen, solo son movidos por los animales [ant] trabajadores, por lo que [wouldn’t] contribuir en nada a la sociedad de hormigas. Pero este documento muestra que eso no es cierto”.

Snir y sus colegas hicieron el descubrimiento al estudiar hormigas depredadoras clonales (Ooceraea biroi) mantuvieron aisladas en diferentes etapas de su ciclo de vida para estudiar qué hace que las colonias de hormigas estén tan integradas.

Mientras observaban pupas de hormigas aisladas, los investigadores se sorprendieron cuando aparecieron gotas de un líquido en las puntas de sus abdómenes. A medida que este líquido se acumulaba, las pupas se ahogaban en él, pero sobrevivían cuando se las retiraba.

Al inyectar colorante alimentario azul en las pupas y rastrear dónde aterrizó, los investigadores demostraron que las hormigas adultas beben el líquido a medida que se secreta y también ayudan a sus larvas a beberlo llevándolo a las pupas. Esto evitará que se acumule líquido. «Los adultos brindan cuidado parental mientras limpian las pupas, toman las larvas y las colocan sobre las pupas para comer», dice Snir.

El equipo analizó la composición molecular del líquido e identificó 185 proteínas específicas, así como más de 100 metabolitos como aminoácidos, azúcares y vitaminas. Los compuestos identificados sugieren que el fluido se origina a partir de los fluidos de muda producidos cuando las larvas mudan su cutícula externa mientras se convierten en pupas. «Es un reciclaje oportunista que las hormigas realizan dentro de la colonia… y una división metabólica del trabajo», dice Adria LeBoeuf, bióloga de la Universidad de Friburgo, Suiza.

papel evolutivo

Los investigadores también descubrieron «leche» de pupa en especies de cada una de las cinco subfamilias principales de hormigas, lo que sugiere que puede desempeñar un papel en la evolución de las estructuras sociales de las hormigas. «Es algo que evolucionó poco después de que las hormigas se volvieran eusociales, o tal vez incluso antes de que las hormigas se volvieran sociales», dice el coautor Daniel Kronauer, biólogo de la Universidad Rockefeller.

El equipo ahora quiere estudiar los efectos que las secreciones de las pupas podrían tener en los adultos y las larvas en términos de comportamiento y fisiología. «Ya sean larvas [develop] en reina u obrera podría ser modulado por cuánto acceso tienen a este fluido”, dice Kronauer.

A Karsten Schönrogge, ecólogo del Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido en Wallingford, le gustaría que se investigara «si la secreción de las pupas también es útil para la transmisión de comunidades microbianas en el intestino que ayudan a las hormigas a digerir los alimentos».

Este artículo se reproduce con permiso y se publicó por primera vez el 30 de noviembre de 2022.

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí