Algunas plantas de la familia del repollo y la mostaza pagan un precio dramático para protegerse de las orugas hambrientas: matan parches de sus propias hojas en las que las mariposas han puesto huevos. Sin un ancla viva, los huevos se encogerán y morirán. La capacidad de estas plantas para matar huevos se ha documentado desde al menos la década de 1980, pero un nuevo estudio muestra que solo se encuentran en unas pocas plantas estrechamente relacionadas de esta familia, y solo son provocadas por ciertas especies de mariposas.

Nina Fatouros de la Universidad de Wageningen en los Países Bajos y sus colegas examinaron 31 especies de plantas en la familia objetivo. Primero, frotaron las hojas de las plantas con líquido expuesto al material del huevo de una especie de mariposa que se sabe que pone huevos en ellas. Cuatro especies de plantas estrechamente relacionadas mataron de manera confiable las manchas foliares tratadas. Pruebas adicionales confirmaron que las especies con la respuesta más fuerte solo reaccionaron fuertemente cuando el material del huevo provenía de un grupo de mariposas. Pieris, que pone huevos en estas plantas en la naturaleza. Esta es una «clara evidencia» de que ciertas especies de mariposas pueden haber estimulado el desarrollo de la defensa contra la necrosis, dice Fatouros. Los investigadores también rastrearon los huevos puestos por las mariposas silvestres para confirmar que el mecanismo de defensa los está secando o arrojándolos. El trabajo ha sido detallado en Nuevo fitólogo.

«Es muy poco probable que encuentre esto por accidente», dice Jurriaan Ton, biólogo de plantas moleculares de la Universidad de Sheffield, que no participó en el estudio. Añade que la relación entre las plantas y su respuesta exagerada a estas mariposas sugiere que ha tenido lugar una acalorada «carrera armamentista» evolutiva entre las plantas y los insectos.

«Hasta donde yo sé, este es el primer estudio que realmente examinó la apariencia de este rasgo dentro de una familia de plantas en particular», dice la ecóloga Julia Koricheva de Royal Holloway, Universidad de Londres, que tampoco participó en el trabajo.

La investigación futura podría examinar cómo ha evolucionado el rasgo recientemente, dice Fatouros. Ella señala que las carreras de armamentos rara vez terminan, y hay evidencia de que las mariposas pueden contraatacar. Algunos prefieren poner sus huevos en grupos muy agrupados, lo que los hace menos susceptibles a la estrategia de las plantas.

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí