El primer buitre fósil de Australia ha sido confirmado como un águila más de 100 años después de su primera descripción.

Crédito de la foto: Obra de arte y fotografía de Ellen Mather, Laboratorio de paleontología de la Universidad de Flinders.

El primer buitre fósil de Australia ha sido confirmado como un águila más de 100 años después de su primera descripción.

El descubrimiento realizado por expertos en paleontología de la Universidad de Flinders y el Museo de Australia del Sur subraya la diversidad de la megafauna y otros animales de Australia hace muchos miles de años en el Pleistoceno.

el renombrado Cryptogyps lacertosus (que significa poderoso buitre escondido) vivió en el Pleistoceno tardío de Australia hace entre 500 y 50,000 años, dicen los investigadores en un nuevo estudio publicado hoy. zootaxa.

“Hoy conocemos a un águila de cola de cuña picoteando al borde de la carretera en busca de un cadáver de canguro. Hace miles de años, un ave muy diferente habría desempeñado el papel de carroñero, uno que la mayoría de la gente hoy en día asociaría con las llanuras de África», dice el autor principal, el Dr. Ellen Mather del Laboratorio de Investigación de Paleontología de la Universidad de Flinders.

El buitre extinto compartía los cielos con las águilas de cola de cuña y también coexistía con marsupiales gigantes herbívoros como Diprotodontey carnívoros salvajes, incluido el león marsupial tilacoleo. Pero la investigación ha demostrado que, a diferencia de su primo de cola de cuña de tamaño similar, el criptoyeso no era un águila; era un buitre del “Viejo Mundo”, un grupo hasta ahora desconocido en Australia.

«Comparamos el material fósil con aves rapaces de todo el mundo e inmediatamente quedó claro que esta ave no era adecuada para la caza y, por lo tanto, ni un halcón ni un águila», dice el Dr. Materia “Las características del hueso de la parte inferior de la pierna están demasiado subdesarrolladas para soportar la musculatura necesaria para matar presas.

“Cuando nos colocamos criptoyeso en un árbol evolutivo, esto confirmó nuestra sospecha de que el ave era un buitre y estamos muy contentos de poder finalmente publicar sobre esta especie”.

El fósil fue descrito por primera vez en 1905 por Charles Walter de Vis, un enérgico ornitólogo inglés que describió muchos taxones en rápida sucesión mientras vivía en Queensland. Taphaetus lacertosus (poderosa tumba águila).

Cryptogyps lacertosus ahora se le ha dado un nuevo género para una especie notable, dice el autor principal de la Universidad de Flinders, profesor asociado Trevor Worthy.

«El descubrimiento resuelve un misterio sobre qué pasó con tantos cadáveres de megafauna cuando no había buitres en el continente. Ahora sabemos que estuvieron aquí. Estaban escondidos a simple vista”, dice.

De particular importancia para este descubrimiento son los huesos de la parte inferior de la pierna, o tarso, que mostraron que esta ave era un carroñero y no un águila típica.

“Este descubrimiento también demuestra que la diversidad de nuestras aves rapaces solía ser mucho mayor. Más importante aún, la extinción de los buitres en Australia tiene importantes implicaciones ecológicas», agrega el Dr. añadió Mather.

“Los buitres juegan un papel muy importante en los ecosistemas, acelerando el consumo de cadáveres y reduciendo la propagación de enfermedades.

«La pérdida de criptoyeso puede haber causado un trastorno drástico en la función del ecosistema durante mucho tiempo mientras otras especies luchaban por llenar sus nichos”.

El primer hueso de Cryptogyps lacertosus, un fragmento del hueso de un ala, fue encontrado en 1901 cerca de Kalamurina Homestead en el río Warburton en el sur de Australia. De Vis creía que era un pariente extinto del águila de cola de cuña. No fue hasta finales del siglo XX que los paleontólogos australianos comenzaron a sospechar que este material fósil podría pertenecer a un buitre en lugar de un águila.

La relación Buitre se confirmó cuando el Dr. Mather vinculó el material fósil recién identificado, incluido el tarso crucial, de las cuevas de Wellington en Nueva Gales del Sur y la cueva del aliento de Leaena en Australia occidental con el fósil de Kalamurina.

El artículo: una nueva mirada a un antiguo sitio australiano de aves rapaces”taphaetlacertoso de Vis 1905 en los buitres del Viejo Mundo (Accipitridae: Aegypiinae) (2022) por Ellen K. Mather, Michael SY Lee y Trevor H. Worthy – fue publicado en zootaxa. DOI: 10.11646/Zootaxa.0000.0.0


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