Un nuevo estudio publicado en la revista Gestión de lagos y embalses descubrió que una peligrosa toxina conocida como anatoxina-a (ATX) se puede suspender en el aire alrededor de cuerpos de agua que tienen floraciones de algas. La toxina podría liberarse al aire ambiente a partir de la espuma de los estanques y lagos. ATX, también conocido como «Factor de muerte muy rápido», tiene muchos efectos negativos en los peces, otros animales y los ecosistemas en general.

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El estudio se realizó en un estanque en Massachusetts después de que los científicos sospecharan que la toxina producida por las cianobacterias y encontrada en las floraciones de algas nocivas podría extenderse al aire.

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El ATX puede afectar a personas y animales de diversas formas. Los síntomas más comunes son mala coordinación, parálisis respiratoria y espasmos musculares en humanos. También se ha relacionado con la muerte de aves acuáticas, ganado y perros que beben esta agua. Además de los efectos directos de la toxina, las floraciones de algas que producen ATX también pueden afectar la calidad del agua. Cuando las algas mueren y se hunden debajo de la superficie del lago o estanque, el proceso de descomposición priva al agua de oxígeno, lo que provoca la muerte de los peces.

Si bien el ATX se ha fabricado en agua durante mucho tiempo, la velocidad a la que se produce la toxina ha aumentado en los últimos años. La toxina es producida por cianobacterias, que pueden crecer exponencialmente cuando el fertilizante que se escurre de las granjas ingresa a los cuerpos de agua. El aumento de las temperaturas también ofrece condiciones ideales para el cultivo.

«El ATX es una de las cianotoxinas más peligrosas producidas por las floraciones de algas nocivas que se están volviendo cada vez más comunes en lagos y estanques de todo el mundo debido al calentamiento global y el cambio climático», dijo James Sutherland, director de estudios del Consejo de Tierras de Nantucket.

Sutherland y sus colegas advierten a las personas que viven cerca de cuerpos de agua que no estén atentos. Dijeron que si una persona inhala la toxina o entra en contacto directo con ella, existe la posibilidad de graves riesgos para la salud.

«La gente a menudo se recupera con la proliferación de algas alrededor de estos lagos y estanques sin ser consciente de los problemas potenciales», dijo Sutherland. «El contacto directo o la inhalación de estas cianotoxinas puede representar riesgos para la salud de las personas y hemos informado de posibles exposiciones a la salud humana que no se han estudiado previamente».

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Imagen a través de Aerial Associates Photography, Inc. por Zachary Haslick / NOAA

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