Un nuevo estudio botánico en el suroeste de Ohio descubrió que las especies invasoras introducidas en los Estados Unidos durante el siglo pasado están desplazando a muchas plantas nativas.

Un nuevo estudio botánico en el suroeste de Ohio descubrió que las especies invasoras introducidas en los Estados Unidos durante el siglo pasado están desplazando a muchas plantas nativas.

Los biólogos de la Universidad de Cincinnati están siguiendo dos encuestas importantes, realizadas con 100 años de diferencia, para ver cómo ha cambiado la diversidad de plantas de Queen City en los últimos dos siglos. Centraron su atención en las porciones vacantes de los cementerios, los bancos de Mill Creek y los parques públicos que han permanecido protegidos del desarrollo durante los últimos 200 años.

El estudio, titulado «El surgimiento de plantas exóticas en áreas naturales boscosas en el suroeste de Ohio», se publicó en la revista en junio. Saneamiento ecológico.

El último estudio de la UC sigue los pasos del botánico de Cincinnati Thomas G. Lea, quien realizó un estudio de plantas en Cincinnati entre 1834 y 1844. Durante este tiempo construyó un herbario de especímenes que fue a parar a la Academia de Ciencias Naturales de Filadelfia. Lea identificó alrededor de 714 especies antes de morir en 1844. Su obra fue publicada póstumamente por su hermano en 1849.

Un siglo después, la famosa botánica de la UC E. Lucy Braun siguió el camino de Lea y realizó un segundo estudio de plantas en Cincinnati, encontrando más de 1400 especies en su estudio de 1934 publicado en The American Midland Naturalist. Se basó en las meticulosas notas de Lea para regresar a los lugares que visitó, muchos de los cuales se habían convertido en casas, calles o residencias durante décadas.

El biólogo de la UC Denis Conover y su coautor Robert Bergstein rastrearon los pasos de Braun y Lea en el suroeste de Ohio en lugares donde el desarrollo urbano no cruzaba áreas naturales. Descubrieron que muchas especies introducidas intencionalmente como plantas ornamentales prosperan en la naturaleza.

“La propagación de especies invasoras no nativas en áreas naturales boscosas en el suroeste de Ohio amenaza la supervivencia continua de la flora y la fauna nativas. Los esfuerzos de los administradores del parque y los voluntarios para combatir las especies de plantas invasoras se han convertido en una parte importante de sus responsabilidades. Este esfuerzo será permanente y tendrá un alto costo, tanto financiero como de tiempo, debido a los daños colaterales a las plantas nativas, la vida silvestre y las personas causados ​​por el uso extensivo de herbicidas, motosierras y otros equipos mecánicos”, concluyó el estudio.

Los jardineros introdujeron la mayoría de las plantas no nativas de Europa y Asia como plantas ornamentales. Sus semillas eventualmente se esparcieron en la naturaleza.

¿El mayor culpable? Madreselva de Amur, un arbusto leñoso que se ha apoderado de muchos bosques del este.

«Se escapó a la naturaleza y se está reproduciendo por sí solo», dijo Conover, profesor de biología en la Facultad de Artes y Ciencias de la UC.

No debe confundirse con la madreselva de trompeta nativa que crece en los estados del sur y se menciona en las obras de los escritores estadounidenses William Faulkner y Robert Frost, la madreselva de Amur es un arbusto nativo de Asia que da delicadas flores blancas en primavera y bayas rojas en otoño. .

«La madreselva de Amur es ahora la planta leñosa más común en el condado de Hamilton», dijo. «Un arbusto puede producir miles de semillas, que son dispersadas por pájaros y mamíferos».

Una encuesta realizada por Braun en 1961 encontró que la madreselva de Amur estaba comenzando a crecer en algunas partes del condado de Hamilton, pero aún no se había extendido a la naturaleza en otros condados de Ohio. Hoy en día, es una planta leñosa dominante que es omnipresente en todo el estado, desplazando prácticamente a toda la otra vegetación baja, dice el estudio.

«En algunos bosques, la capa de madreselva de Amur es tan densa que las únicas especies nativas que quedan son árboles más viejos cuyo dosel ya está creciendo por encima de la capa de arbustos», dice el estudio.

«Hojea frente a los árboles nativos y mantiene sus hojas por más tiempo en el otoño», dijo Conover.

Algunas plantas invasoras tienen éxito porque producen sustancias químicas que dificultan el crecimiento o la germinación de los competidores cercanos, un arma insidiosa llamada alelopatía, dijo.

Conover dijo que donde se encuentran estas plantas introducidas, a menudo hay mucha menos biodiversidad para sustentar la vida silvestre y la cadena alimentaria. Una vez establecida, la erradicación de plantas como la madreselva de Amur requiere mucho trabajo, es costosa y requiere mucho tiempo.

“Las plantas nativas simplemente no tienen ninguna posibilidad. Cualquier cosa que dependa de las plantas nativas (insectos, pájaros) se puede perder”, dijo Conover. “Si introducen plantas no nativas a los Estados Unidos, también pueden introducir enfermedades fúngicas que pueden acabar con los árboles nativos, que es lo que sucedió con el castaño americano”.

Los perales Callery, con sus bonitas flores primaverales y su rápido crecimiento, eran un árbol popular plantado en los patios delanteros de las nuevas subdivisiones. Hoy crecen silvestres a lo largo de carreteras y bosques.

Los legisladores de Ohio planean eliminar gradualmente la venta de perales Callery en 2023.

La encuesta de la UC encontró docenas de otros ejemplos de especies exóticas que se han arraigado en los bosques del suroeste de Ohio, incluidas las bayas de porcelana, el árbol del cielo, el euónimo alado, el espino cerval europeo, el agridulce oriental, el ligustro común y el bígaro menor. También encontró arce de Noruega, alcornoque de Amur y álamo blanco junto con especies herbáceas como celidonia, mostaza de ajo, nudillo japonés y cigüeñuela japonesa.


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