Los derrames de drogas y otros productos farmacéuticos en los ríos del mundo representan una amenaza para el medio ambiente y la salud humana, según un estudio publicado recientemente en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

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El estudio encontró la presencia de más de 61 ingredientes farmacéuticos activos (API) en más de 104 países. Se revisaron más de 1000 sitios a lo largo de 258 ríos en todos los continentes. De todas las áreas encuestadas, solo Islandia y un pueblo remoto en Venezuela, donde la población local no utiliza la medicina moderna, estaban libres de contaminantes.

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Los fármacos comúnmente identificados incluyeron carbamazepina (un antiepiléptico), metformina y cafeína. Se encontraron en al menos la mitad de los sitios encuestados. Por otro lado, se encontraron rastros de antibióticos en cantidades peligrosas en uno de cada cinco lugares. Se encontró al menos una sustancia activa en concentraciones consideradas dañinas para la vida silvestre en la mayoría de los sitios encuestados.

Los sitios con concentraciones extremadamente altas de API incluyen Lahore en Pakistán, Addis Abeba en Etiopía y La Paz en Bolivia. Madrid en España también se encontraba entre el 10% superior de ubicaciones con altas concentraciones acumuladas.

El estudio fue dirigido por John Wilkinson en la Universidad de York junto con 127 investigadores de 86 instituciones.

«La Organización Mundial de la Salud, las Naciones Unidas y otras organizaciones dicen que la resistencia a los antimicrobianos es la mayor amenaza que enfrenta la humanidad: es la próxima pandemia», dijo Wilkinson. “En el 19% de todos los sitios que monitoreamos, las concentraciones eran de [antibiotics] excedió lo que esperaríamos para alentar a las bacterias a desarrollar resistencia”.

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