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karen hopkins: Esta es la ciencia de 60 segundos de Scientific American. Soy Karen Hopkins.

Piense en un alto directivo en una empresa poderosa. Indudablemente imaginas a alguien seguro de sí mismo e inteligente, determinado y decidido. Y aunque me duele decirlo, probablemente te estés imaginando a un hombre. Lo triste es que no estarías demasiado lejos de la realidad.

Asher Lawson: Solo alrededor del 7 por ciento de los directores ejecutivos de S&P 500 son mujeres, a pesar de que las mujeres representan el 50 por ciento de la población.

hopkins: Este es Asher Lawson, un estudiante graduado de la Escuela de Negocios Fuqua de la Universidad de Duke. Él dice que una forma de nivelar el campo de juego podría ser cambiar la forma en que pensamos y hablamos sobre… el liderazgo. Y él y sus colegas descubrieron que cuando las empresas tienen directoras ejecutivas, es más probable que describan a las mujeres usando palabras típicamente asociadas con el desempeño. Sus hallazgos aparecen en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

Lawson: La desigualdad de género ha sido descrita por las Naciones Unidas como “el mayor desafío de derechos humanos de nuestro tiempo”. En nuestra investigación, estamos específicamente interesados ​​en algunos de los factores que perpetúan estas desigualdades de género… así como las consecuencias posteriores de estos estereotipos de género.

hopkins: Para llegar al fondo de estos estereotipos, Lawson y su equipo analizaron más de cerca el lenguaje corporativo y las palabras que usan las empresas cuando se refieren a las mujeres.

Lawson: Así que estamos realmente interesados ​​en el lenguaje porque nos da una visión profunda de cómo la gente piensa acerca de las mujeres de una manera que no depende de que ellas mismas lo informen.

hopkins: Bueno, preguntar directamente a las empresas qué piensan sobre las mujeres puede conducir a predicciones fantasiosas.

Lawson: Entonces, si le pregunta a las organizaciones si creen en la igualdad de género o si se preocupan por la equidad, casi siempre responderán que sí por razones de conveniencia social.

hopkins: Para averiguar si las empresas hablan Y se van, los investigadores analizaron los informes de los accionistas y los documentos de los inversores de las empresas S&P 500. Utilizando técnicas de procesamiento de lenguaje natural, analizaron alrededor de 43.000 archivos… que contenían más de 1.200 millones de palabras… y buscaron asociaciones entre palabras que se refieren a mujeres… como ella y ellas… y palabras típicamente asociadas con el liderazgo. … qué tan asertivo, ambicioso o efectivo.

Lawson: Una forma de pensarlo es si tuviera un sistema de autocompletar como el que usa en su teléfono y dijera: «Ella es…» sería como, ¿qué probabilidad hay de que la siguiente palabra sea poderosa?

hopkins: Una vez que hayan calificado esta asociación…

Lawson: Entonces preguntamos: ¿Cómo cambian estas asociaciones cuando contratas mujeres como gerentes? Y vimos el mismo patrón en todos estos datos: que la contratación de mujeres como líderes sénior condujo a una mayor asociación con estos rasgos congruentes con el liderazgo.

hopkins: Y no era que las empresas ensalzaran las virtudes de sus propios empleados específicos.

Lawson: Así que no se trata solo de estos nuevos directores ejecutivos y miembros de la junta. En realidad, se generaliza a la discusión de las mujeres de manera más amplia. Así que nos animó ver este resultado.

hopkins: Al mismo tiempo, se preguntaron si podría haber una reacción violenta… en otras palabras, si una mujer es vista como más competente, entonces se la ve como menos compasiva y considerada.

Lawson: Afortunadamente, hemos descubierto que no hay menor asociación con el cariño y esas cualidades simpáticas.

hopkins: Aún mejor, los datos sugieren que las organizaciones que han visto el mayor aumento en el lenguaje de liderazgo femenino tienen más probabilidades de contratar incluso a más mujeres.

Lawson: Así que esto destaca la oportunidad de un círculo virtuoso en el que el efecto puede convertirse en una bola de nieve. El nombramiento de mujeres conduce a que las mujeres se asocien más estrechamente con aquellas cualidades que se consideran necesarias para ser líderes… y esto puede conducir a que se contrate a más mujeres en el futuro. Así que es un proceso muy emocionante ser testigo.

hopkins: Y la jefa seguramente escribirá sobre eso en su próximo informe anual.

Para 60 Second Science de Scientific American, soy Karen Hopkin.

[The above text is a transcript of this podcast.]

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