Según un estudio de la Universidad de California, Davis, los aerosoles transportados en columnas de humo de incendios forestales de cientos de horas de antigüedad aún pueden afectar el clima.

La investigación, publicada en la revista ciencia y tecnologia ambientalsugiere que las emisiones de incendios forestales de hasta 10 días pueden afectar las propiedades de los aerosoles: líquidos o partículas en suspensión que son clave para la formación de nubes.

La investigación sobre la contaminación por aerosoles y partículas asociadas con los incendios forestales se ha centrado principalmente en las primeras horas de la columna de humo, no pocos días después de que el humo haya migrado a otras áreas.

mejorar el modelado

Esta investigación ayuda a llenar un vacío de conocimiento y puede hacer predicciones futuras sobre el clima y el impacto atmosférico de los incendios forestales durante la vida útil de los aerosoles, particularmente en áreas rurales o prístinas con aire relativamente limpio, dijo Qi Zhang, profesor de toxicología ambiental y autor principal de la estudio.

«Estos parámetros son realmente útiles para los modelos atmosféricos y químicos», dijo. “Es un componente realmente importante para resolver el impacto climático. Capturar estas propiedades es extremadamente importante”.

Zhang, Ph. D. El estudiante Ryan Farley y otros pasaron un tiempo en el Observatorio Mount Bachelor en una montaña volcánica en Oregón en 2019. Este año fue relativamente tranquilo en términos de incendios forestales, pero aún se observaron columnas de humo y aerosoles. Algunos tenían al menos 10 días y procedían del norte de California y del norte de Siberia, Rusia.

Las propiedades y la composición química de los aerosoles pueden hacer varias cosas: dispersar o absorber la radiación solar, que afecta la temperatura, sembrar nubes para producir lluvia o nieve, o cambiar la reflectividad de las nubes, todo lo cual afecta el clima.

Las propiedades del aerosol cambian con la edad.

Los científicos encontraron que las concentraciones de partículas eran bajas, pero se detectaron en las muestras aerosoles orgánicos oxidados de la quema de biomasa, como árboles, pastos y arbustos.

Los aerosoles, que tienen un ciclo de vida de unas dos semanas, eran más grandes en muestras envejecidas que las que se encontraron poco después de que estallara un incendio.

«Las propiedades del humo determinan el impacto sobre el clima», dijo Zhang. “Los aerosoles realmente envejecidos pueden comportarse de manera completamente diferente a los frescos. Desea realizar un seguimiento de estos aerosoles durante su vida útil para tener en cuenta adecuadamente el impacto”.

Aerosoles en el fondo

Los aerosoles más antiguos producidos por incendios forestales pueden estar presentes pero no aparentes y aun así afectar el clima.

«No es algo que simplemente notas, está en el fondo», dijo.

Saber que la información se está volviendo más importante a medida que «la biomasa se quema con más frecuencia», dijo Zhang.

Shan Zhou y Sonya Collier de UC Davis participaron en la investigación, al igual que investigadores de la Universidad de Montana y la Universidad de Washington.

La investigación fue financiada por la Fundación Nacional de Ciencias, el Programa de Investigación del Sistema Atmosférico del Departamento de Energía de EE. UU., la Estación Experimental Agrícola de California y UC Davis.

fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de California-Davis. Escrito originalmente por Emily Dooley. Nota: El contenido se puede editar por estilo y longitud.

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