Científicos del Imperial College London y el Museo de Historia Natural han publicado hoy dos artículos paralelos que analizan las poblaciones de abejorros del Reino Unido.

  • Un análisis de alas de abejorro de una red de museos del Reino Unido muestra signos de estrés relacionados con condiciones cada vez más cálidas y húmedas.
  • El estudio no solo revela qué está relacionado con el estrés en las abejas en el pasado, sino que también puede ayudar a predecir cuándo y dónde las abejas experimentarán el mayor estrés y posible disminución en el futuro.
  • Los abejorros y otros insectos polinizadores han estado luchando contra la disminución de la población en los últimos años.
  • Los investigadores también han utilizado técnicas de ADN antiguo por primera vez para secuenciar genomas de abejorros de más de 100 años.

Científicos del Imperial College London y el Museo de Historia Natural han publicado hoy dos artículos paralelos que analizan las poblaciones de abejorros del Reino Unido.

El primero examinó la morfología (formas del cuerpo) de especímenes de abejas que se remontan a 1900. Usando imágenes digitales, el grupo primero examinó la asimetría en las alas de los abejorros como indicador de estrés. Un alto nivel de asimetría (alas derecha e izquierda con formas muy diferentes) indica que las abejas experimentaron estrés durante el desarrollo, un factor externo que influyó en su crecimiento normal.

Al estudiar cuatro especies de abejorros británicos, el grupo encontró evidencia de que el estrés aumentó a lo largo del siglo desde su punto más bajo alrededor de 1925. Un análisis posterior mostró que cada especie de abeja tenía un indicador de estrés consistentemente más alto en la segunda mitad del siglo.

Aprender del pasado para predecir el futuro

Usando las condiciones climáticas en el año de la recolección, es decir, la temperatura media anual y la precipitación anual, el equipo descubrió que las abejas mostraban una mayor asimetría en las alas en los años más cálidos y húmedos. El estudio se publica hoy en Revista de ecología animal.

La autora Aoife Cantwell-Jones del Departamento de Ciencias de la Vida (Silwood Park) en Imperial dijo: «Usando un indicador del estrés visible en la anatomía externa de la abeja y causado solo unos días o semanas antes por el estrés durante el desarrollo». a un seguimiento más preciso de los factores que presionan a las poblaciones a lo largo del espacio y el tiempo históricos”.

El autor Dr. Andrés Arce, ahora en la Universidad de Suffolk, explicó: “Nuestro objetivo es comprender mejor las respuestas a ciertos factores ambientales y aprender del pasado para predecir el futuro. Esperamos poder predecir dónde y cuándo los abejorros están en mayor riesgo y enfocarnos en esfuerzos de conservación efectivos”.

Autor principal Dr. Richard Gill, del Departamento de Ciencias de la Vida (Silwood Park) en Imperial, dijo: «Dado que se pronostica que las condiciones más cálidas y húmedas ejercerán una mayor presión sobre los abejorros, el hecho de que estas condiciones ocurrirán con más frecuencia bajo el cambio climático significa que los abejorros lo harán». un momento difícil el 21S t Siglo.»

ADN de piernas individuales

Además de medir las formas de las alas de las abejas, en un segundo estudio paralelo, el equipo secuenció con éxito los genomas de más de cien especímenes del Museo Bumblebee que tienen más de 130 años. En un avance innovador, los métodos de ADN antiguo que se utilizan típicamente para estudiar mamuts lanudos y humanos antiguos se han aplicado a una población de insectos por primera vez.

Los científicos del Museo de Historia Natural y el Instituto Earlham cuantificaron la conservación del ADN utilizando solo una pata de abeja de cada una de las abejas estudiadas. A partir de estos avances, publicados hoy en Métodos en Ecología y Evoluciónlos investigadores ahora pueden investigar cómo el estrés informado puede conducir a una pérdida de diversidad genética.

Junto con proporcionar un nuevo genoma de referencia, el equipo ahora usará estos datos para estudiar cómo los genomas de las abejas han cambiado con el tiempo para comprender cómo las poblaciones enteras se han adaptado, o no, a los entornos cambiantes.

El valor de las colecciones de los museos

El equipo se centró en las colecciones de abejorros y trabajó con curadores del Museo de Historia Natural de Londres, los Museos Nacionales de Escocia, el Museo de Historia Natural de la Universidad de Oxford, el Museo Mundial de Liverpool y el Museo Tullie House de Carlisle.

El autor Dr. Victoria Mullin, del Museo de Historia Natural, dijo: «Las colecciones de insectos del museo ofrecen una oportunidad sin precedentes para estudiar directamente cómo los genomas de las poblaciones y las especies se han visto afectados por los cambios ambientales a lo largo del tiempo. Sin embargo, son un recurso finito y es importante entender cuál es la mejor manera de usarlos para los estudios genéticos”.

El autor principal, el profesor Ian Barnes, del Museo de Historia Natural, dijo: «Uno de los principales problemas con las colecciones de los museos es que la calidad del ADN puede variar ampliamente, lo que dificulta predecir qué tipo de análisis deberíamos estar haciendo. Ahora tenemos una comprensión mucho mejor de la conservación del ADN en las colecciones de insectos, lo que hace avanzar enormemente nuestro trabajo en curso para comprender la historia y el futuro de las poblaciones de insectos”.

dr. Gill concluyó: “Estos estudios demuestran el valor de utilizar especímenes de museo para viajar en el tiempo y desentrañar los misterios del pasado. Pero lo que hemos hecho es solo el comienzo, y al continuar nuestro trabajo con estas importantes colecciones públicas y colaborar con curadores, solo podemos descubrir más.

“Este trabajo fue parte de un proyecto financiado por el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural y no podría haberse logrado sin la dedicación, el arduo trabajo y la diligencia de los curadores del museo y nuestro resto del personal. También estamos agradecidos con la financiación de BBSRC por apoyar la generación del genoma de referencia del abejorro”.


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