Las avispas albañiles macho no tienen aguijón, pero sí tienen aguijones en sus genitales que pueden causar un dolor punzante, y estos son efectivos para disuadir a algunas ranas de comérselos.

Vida


19 de diciembre de 2022


Las avispas hembras tienen un aguijón venenoso para disuadir a los depredadores, pero las avispas macho carecen de esta protección. Ahora, los investigadores han descubierto que las avispas albañiles machos tienen una estrategia de defensa alternativa: usan sus genitales espinosos para atacar a los animales que intentan comérselos.

Los genitales de las avispas masculinas incluyen un edeago, la versión de insecto de un pene, y un par de espinas paramerales. En algunas otras especies de insectos, órganos similares lesionan a las hembras durante el apareamiento para evitar que se apareen nuevamente. Pero las avispas albañiles (Anterhynchium gibbifrons) observados apareándose en un laboratorio no parecen usar estas espinas contra sus compañeros.

Shinji Sugiura, de la Universidad de Kobe, Japón, dice que su equipo decidió investigar si los aguijones se usaban para defenderse después de que su colega Misaki Tsujii fuera «picado» por una avispa albañil macho, aunque los machos en realidad no tienen aguijón.

«La avispa macho usó dos puntas afiladas en sus genitales para perforar su dedo», dice Sugiura. “Sorprendentemente, la ‘picadura’ masculina causó un dolor punzante. Sospechaba que los genitales masculinos de A. Gibbifrans Funcionar como una defensa anti-depredador.”

El equipo colocó avispas macho individuales en un recipiente con una rana arborícola (Dryophytes japonicus) o una rana de estanque (pelofilax nigromaculatus). En cada oportunidad, la rana atacaba a la avispa. Pero mientras todas las ranas de estanque se comieron con éxito la avispa, las ranas arborícolas la rechazaron el 35 por ciento de las veces.

Se ha observado con frecuencia que las avispas perforan la boca o la cara de las ranas con sus genitales mientras son atacadas. En otra prueba, se colocaron ranas arborícolas en un recipiente con avispas macho esterilizadas con fórceps, y todas se comieron las avispas.

“Debido a que las avispas y las abejas han desarrollado picaduras venenosas a partir de ovipositores [the tube used to lay eggs] , sus machos, que carecen de aparato de puesta, se consideraban inofensivos. Sin embargo, descubrimos que las avispas macho usan las espinas genitales para contrarrestar a los depredadores», dice Sugiura.

Cuando se probaron avispas hembras, todas las ranas de estanque se las comieron, pero el 87,5 por ciento de las ranas arborícolas las rechazaron, lo que demuestra que sus picaduras son más efectivas que las defensas genitales masculinas.

La «picadura» de las avispas macho se había documentado previamente y obtuvo una puntuación de 1 en el índice de dolor por picadura de Schmidt, en comparación con 1,5 para las picaduras de hembras. Pero esta investigación fue la primera en utilizar depredadores reales para probar el propósito de las espinas.

Referencia de la revista: Biología actualDOI: 10.1016/j.cub.2022.11.030

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