La primavera está en el aire. Los pájaros cantan y empiezan a construir sus nidos. Sucede como un reloj todos los años. Pero un nuevo estudio en el Journal of Animal Ecology muestra que muchas especies de aves están anidando y poniendo huevos casi un mes antes que hace cien años. Al comparar observaciones recientes con huevos de siglos de antigüedad guardados en colecciones de museos, los científicos han descubierto que aproximadamente un tercio de las especies de aves que anidan en Chicago han retrasado su oviposición en un promedio de 25 días. Y hasta donde los investigadores pueden decir, el cambio climático es el culpable de este cambio.

La primavera está en el aire. Los pájaros cantan y empiezan a construir sus nidos. Sucede como un reloj todos los años. Pero un nuevo estudio en el Journal of Animal Ecology muestra que muchas especies de aves están anidando y poniendo huevos casi un mes antes que hace cien años. Al comparar observaciones recientes con huevos de siglos de antigüedad guardados en colecciones de museos, los científicos han descubierto que aproximadamente un tercio de las especies de aves que anidan en Chicago han retrasado su oviposición en un promedio de 25 días. Y hasta donde los investigadores pueden decir, el cambio climático es el culpable de este cambio.

«Las colecciones de huevos son una herramienta fascinante que podemos usar para aprender sobre la ecología de las aves a lo largo del tiempo», dice John Bates, curador de aves en el Field Museum y autor principal del estudio. «Me encanta que este documento combine estos conjuntos de datos antiguos y modernos para observar estas tendencias durante aproximadamente 120 años y ayudar a responder preguntas realmente críticas sobre cómo el cambio climático está afectando a las aves».

Bates se interesó en estudiar las colecciones de huevos del museo después de editar un libro sobre huevos. «Cuando me enteré de nuestra colección de huevos, pensé en lo valiosos que son los datos de esta colección y por qué estos datos no se replican en las colecciones modernas», dice.

La colección de huevos en sí ocupa un pequeño espacio repleto de gabinetes del piso al techo, cada uno con cientos de huevos, la mayoría de los cuales fueron recolectados hace un siglo. Los huevos en sí (o más bien sus cáscaras limpias y secas, cuyo contenido fue volado hace cien años) se guardan en pequeñas cajas y se acompañan de etiquetas, a menudo escritas a mano, que indican a qué tipo de ave pertenecen, dónde están. desde y hasta el día exacto en que fueron recolectados.

“Estos primeros Eggmen fueron increíbles historiadores naturales para hacer lo que hicieron. Tienes que conocer realmente a las aves para salir y encontrar y recolectar los nidos”, dice Bates. «Estaban muy sintonizados con el momento en que las aves comenzaron a poner huevos, y creo que eso conduce a fechas muy precisas para la puesta de huevos».

La recolección de huevos del campo, como la mayoría, se remonta a la década de 1920, cuando la recolección de huevos pasó de moda tanto para los aficionados como para los científicos. Pero el colega de Bates, Bill Strausberger, un investigador asociado en Field, había pasado años trabajando en el parasitismo de los tordos en el Morton Arboretum en los suburbios de Chicago, subiendo escaleras y examinando nidos para ver dónde habían puesto sus huevos los tordos de cabeza marrón, usándolos de otra manera. pájaros que podrían criar. «Tenía que salir cada primavera y encontrar tantos nidos como fuera posible y ver si estaban parasitados o no, así que se me ocurrió que tenía fechas de anidación modernas», dice Bates. Chris Whelan, ecologista evolutivo de la Universidad de Illinois en Chicago, también contribuyó al conjunto moderno de datos de anidación de pájaros cantores recopilados en Chicagoland a partir de 1989, cuando comenzó a trabajar en Morton Arboretum. Las contribuciones de Whelan y Strausberger al estudio fueron fundamentales, dice Bates, porque «encontrar nidos es mucho más difícil de lo que casi todo el mundo piensa».

«Encontrar nidos y seguir su destino hacia el éxito o el fracaso requiere mucho tiempo y es un desafío», dice Whelan. “Hemos aprendido a reconocer lo que yo llamo comportamiento ‘anidado’. Esto incluye recolectar material de anidación como ramitas, pasto, raíces o cortezas, dependiendo de la especie de ave, o buscar forraje como las orugas sin consumir la comida; esto probablemente indica que un padre está recolectando forraje para los polluelos. Usando espejos montados en postes largos para mirar dentro de los nidos altos, Whelan y su equipo rastrearon de cerca las fechas en que se pusieron y eclosionaron los huevos.

Luego, los investigadores tenían dos grandes conjuntos de fechas de anidación: uno de aproximadamente 1880 a 1920 y otro de aproximadamente 1990 a 2015. «Hay una brecha en el medio, y ahí es donde entró Mason Fidino», dice Bates. Fidino, un ecologista cuantitativo en el Lincoln Park Zoo de Chicago y coautor del estudio, construyó modelos para analizar los datos, lo que les permitió cerrar la brecha de mediados del siglo XX, así como las diferencias en el muestreo entre los primeros recolectores y los huevos. investigación de Whelan y Strausberger.

«Debido a esta muestra desigual, tuvimos que compartir cierta información entre las especies dentro de nuestro modelo estadístico, lo que puede ayudar a mejorar un poco las estimaciones de las especies raras», dice Fidino. “Todos nos dimos cuenta bastante rápido de que podría haber algunos valores atípicos en los datos que, si no se contabilizaban, podrían tener un impacto bastante grande en los resultados. Debido a esto, tuvimos que construir nuestro modelo de manera que reduzca el impacto general de los valores atípicos, si están presentes en los datos”.

Los análisis revelaron una tendencia sorprendente: de las 72 especies para las que se disponía de datos históricos y modernos en el área de Chicagoland, alrededor de un tercio se reproducían cada vez más temprano. Entre las aves cuyos hábitos de anidación han cambiado, pusieron sus primeros huevos 25,1 días antes que hace cien años.

Además de mostrar que las aves ponen huevos antes, los investigadores buscaron una razón. Dado que la crisis climática ha afectado dramáticamente tantos aspectos de la biología, los investigadores vieron el aumento de las temperaturas como una posible explicación para la anidación anterior. Pero los científicos encontraron otra trampa: no hay datos de temperatura consistentes para la región que se remonten tan lejos. Entonces recurrieron a un indicador de la temperatura: la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera.

«Sorprendentemente, no pudimos encontrar una sola fuente de datos de temperatura a largo plazo para el Medio Oeste, pero se puede aproximar la temperatura utilizando los niveles de dióxido de carbono, que están muy bien documentados», dice Bates. Los datos de dióxido de carbono provienen de una variedad de fuentes, incluida la composición química de los núcleos de hielo de los glaciares.

La cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera mapea con precisión las tendencias de temperatura más amplias a lo largo del tiempo, y los investigadores descubrieron que también se correlacionaba con los cambios en las fechas de oviposición. «El cambio climático global no ha sido lineal durante este período de casi 150 años y, por lo tanto, es posible que las especies tampoco hayan adelantado su fecha de puesta de forma no lineal. Por lo tanto, incluimos tendencias lineales y no lineales en nuestro modelo”, dice Fidino. «Descubrimos que los datos simulados eran muy similares a los datos observados, lo que indica que nuestro modelo hizo un buen trabajo».

Los cambios de temperatura son aparentemente pequeños, solo unos pocos grados, pero estos pequeños cambios hacen que florezcan diferentes plantas y que aparezcan insectos, cosas que podrían afectar el suministro de alimentos para las aves.

“La mayoría de las aves que estudiamos comen insectos, y el comportamiento estacional de los insectos también está influenciado por el clima. Las aves tienen que cambiar su oviposición para adaptarse», dice Bates.

Y aunque las aves que ponen sus huevos unas semanas antes pueden parecer un asunto menor en el gran esquema de las cosas, Bates señala que es parte de una historia más grande. “Las aves en nuestra área de estudio, más de 150 especies, tienen diferentes historias evolutivas y diferentes biologías reproductivas, así que todo se trata de los detalles. Estos cambios en las fechas de anidación podrían hacer que compitan por alimentos y recursos como nunca antes lo habían hecho», dice. «Hay todo tipo de matices realmente importantes que debemos saber sobre cómo los animales están respondiendo al cambio climático».

El estudio no solo pretende advertir sobre el cambio climático, sino que, según Bates, también enfatiza la importancia de las colecciones de los museos, especialmente las colecciones de huevos, que a menudo están infrautilizadas. «Hay 5 millones de huevos en colecciones en todo el mundo y, sin embargo, muy pocas publicaciones utilizan las colecciones de huevos de los museos», dice Bates. «Son un tesoro de datos sobre el pasado y pueden ayudarnos a responder preguntas importantes sobre nuestro mundo actual».

###


DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí