Los demócratas están teniendo un verano difícil. Inflación, enfermedad, un presidente que la gente no quiere volver a ver en la boleta electoral.

Entonces, puede ver por qué se entusiasmaron con un programa de televisión que ofrece un rayo de esperanza política: las audiencias del 6 de enero, que responsabilizaron a Donald Trump por los disturbios en el Capitolio de 2021 y proporcionaron un argumento tácito para que los demócratas puedan lograr algo, en este caso, rompiendo la mentalidad de Estados Unidos que estamos a punto de pensar.

Las ocho audiencias que se llevaron a cabo la semana pasada antes de detenerse hasta septiembre fueron un verdadero descanso de las audiencias del Congreso que ha visto, o probablemente ignorado, en el pasado. En lugar de pesados ​​discursos de legisladores intercalados con declaraciones difíciles de analizar, fueron elaborados por expertos, producidos por un profesional de la televisión, para atraer a las audiencias de la televisión y la web.

Estaban bien observados. Dieciocho millones de personas vieron el final de temporada de la semana pasada, poniendo el evento en horario estelar a la par con la NFL, el programa de televisión más popular. (Eso también los pone en línea con audiencias muy grandes como el testimonio del exdirector del FBI James Comey en 2017 y la aparición del candidato a la Corte Suprema Brett Kavanaugh en 2018, aunque diría que estos tenían más drama incorporado, porque era sobre eventos en tiempo real, no retrospectivos).

Y parecen haber sido persuasivos, tanto con los votantes como con los líderes de opinión de élite como Rupert Murdoch. Después del episodio de la semana pasada, que se centró en la negativa de Trump a hacer retroceder a los alborotadores que asaltaron el Capitolio, tanto el Wall Street Journal como el New York Post, propiedad de Murdoch, criticaron a Trump en sus páginas de opinión que Trump prefiere apoyar desde 2016. ( Nota: Fox News de Murdoch, su medio más fuerte, sigue siendo completamente MAGA).

Todo esto hace comprensible imaginar que veremos subproductos estilísticos de las audiencias en los próximos años. «Aquellos de nosotros en el lado de las comunicaciones digitales de Dem estamos como, ‘Está bien, esto funciona. ¿Podemos simplemente hacer esto?’”, dice Jason Goldman, un exejecutivo de Twitter que trabajó en la administración de Obama.

Lo más probable es que la respuesta sea no. A diferencia de una audiencia tradicional en el Congreso, el programa del 6 de enero no es una producción bipartidista. Está dirigido por demócratas y Liz Cheney y Adam Kinzinger, dos republicanos anti-Trump porque el resto del Partido Republicano boicoteó el comité.

No volverán a hacer eso, lo que significa que no veremos otra audiencia con un solo mensaje y punto de vista consistente. Este es un trato de una sola vez.

Pero es probable que las audiencias del 6 de enero repercutan en los medios políticos y las estrategias de mensajes en los próximos años porque destacaron al menos dos ideas y tácticas clave.

Depende de la forma: Una de las principales innovaciones en las audiencias fue el uso de entrevistas pregrabadas y otros videoclips. Son convincentes en el momento en que los ves en vivo en la televisión. Pero igual de importante, están explícitamente preparados para generar memes, diseñados para ir más allá de la transmisión y difundirse directamente a los informes de noticias y las redes sociales, donde eventualmente los verá una audiencia mucho mayor. Véase, por ejemplo, Bill Barr, el fiscal general de Trump desde hace mucho tiempo, quien describe las acusaciones de fraude electoral de Trump como «tonterías»:

O el clip de la semana pasada del senador Josh Hawley (R-MO) huyendo de la mafia J6 justo después de darles su bien documentado golpe de puño solidario. Aquí hay una versión de la audiencia en la sala de audiencias del comité riéndose de su sprint:

Por lo tanto, es tentador sugerir que si está tratando de transmitir un mensaje al público estadounidense a través de las redes sociales, no necesita pasar horas en producciones de televisión en vivo. ¿Por qué no descargar directamente a Twitter y TikTok y eliminar al intermediario?

Pero eso no está bien: los clips obtienen su poder inicial porque están en la televisión, y están en la televisión porque son parte de una audiencia del Congreso, no una carpeta de gifs. Entonces los medios, al menos inicialmente, los tratan como noticias, no como propaganda.

«Necesitas un evento», dice Dan Pfeiffer, exdirector de comunicaciones de Obama y ahora presentador. Pod salvar América. «Es la diferencia entre la película que se estrena en Netflix en este momento y la apertura de la nueva película de Spider-Man que todos conocen».

Una vez más, es poco probable que un solo partido político tenga la oportunidad de celebrar una audiencia, por lo que no verá más, lanzada desde el edificio de oficinas de Cannon House. Pero no hace falta mucha imaginación para crear este tipo de eventos. ver al igual que las audiencias del Congreso celebradas en salas con paredes revestidas de paneles, martillos y micrófonos. (Simplemente evite los contratistas de jardinería en el noreste de Filadelfia).

El mensajero cuenta: Parte de la información que surgió de las audiencias es realmente nueva e importante. Pero mucho de eso ha estado circulando por un tiempo, a menudo en informes de noticias que no viste la primera vez. ¿Esa frase de «mierda» de Bill Barr? Podrías haberlo leído en el Atlántico hace un año.

Pero el comité del 6 de enero ha hecho todo lo posible para asegurarse de que pueda ver y escuchar a las personas que dicen estas cosas, en vivo o en cinta. Y no cualquier persona: los fanáticos republicanos de Trump.

Casi todos los que se ven en las audiencias, tanto en testimonios en vivo como grabados, son exsimpatizantes de Trump, desde Barr hasta Cassidy Hutchinson, asistente del jefe de gabinete de Trump; a Stephen Ayres, un alborotador que se declaró culpable de conducta perturbadora; a Matthew Pottinger, el asesor adjunto de seguridad nacional de Trump, quien renunció después de los disturbios.

Esto no es una coincidencia. Refleja la creencia de que la persuasión política es más efectiva cuando utiliza «voces confiables»: personas con su experiencia y punto de vista. El comité del 6 de enero no se ganará a los seguidores más acérrimos de Trump, pero pretende dar a los seguidores menos apasionados una «estructura de permiso» para separarse y creer lo que ven y oyen.

“Hay millones de estadounidenses que pueden no ser activistas en la base de Trump; realmente no creen la gran mentira”, dice Tara McGowan, una exactivista demócrata que ayudó a organizar campañas digitales durante las elecciones de 2020. “Pero no confían en los demócratas. Prestarán más atención cuando otro republicano presente esta información».

Se podía ver una versión anterior de esta técnica hace dos años, cuando los demócratas produjeron anuncios que mostraban a ex votantes de Trump rompiendo con su candidato.

No tienes que convencer a todos con estas cosas. Puede tener sentido simplemente marginar a las personas, ya que el grupo de encuestas Navigator, reconocidamente progresista, dice que las audiencias se están llevando a cabo con algunos republicanos e independientes.

Y aquí podemos hacer una pausa por un segundo y darnos cuenta de que las audiencias tradicionales del Congreso no van a desaparecer, para bien o para mal. Y aún puede usar los antiguos, que casi nadie ve en la televisión, de manera efectiva en los vectores de medios de hoy.

En mi línea de tiempo, por ejemplo, un clip de Josh Hawley (sí, él otra vez) peleándose con la profesora de derecho de UC Berkeley Khiara Bridges sobre el acceso al aborto y el género en una audiencia del Comité Judicial del Senado fue acreditado como una victoria para Bridges en la foto diciéndole a Hawley que era transfóbico. . Pero esta era obviamente una pelea que Hawley quería y estaba feliz de usar como plataforma de lanzamiento:

Lo que también es un recordatorio para las personas que aplauden la forma y el funcionamiento del comité del 6 de enero: lo que funciona allí también funcionará en entornos con los que no se sienta cómodo. Y no tiene que imaginar a los políticos usando entrevistas en video editadas, visualizaciones por computadora y otras técnicas que hemos visto en estas audiencias aplicadas a noticias maliciosas: ese es el objetivo de organizaciones como Project Veritas, que se enfoca en «investigaciones» engañosas. se ha especializado. Informes.

Pero ahora que las audiencias han probado este material para una gran audiencia nacional, solo vamos a obtener más, nos guste o no.



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