El CEO de Comcast, Brian Roberts, habla en un evento.
Agrandar / El CEO de Comcast, Brian Roberts, en un evento en Beijing el 17 de octubre de 2019.

Comcast es el proveedor de servicios de Internet más grande de EE. UU., con más de 29,8 millones de clientes residenciales de banda ancha, pero la larga racha de la compañía de agregar nuevos suscriptores de Internet cada trimestre finalmente terminó.

En sus resultados del segundo trimestre de 2022 anunciados hoy, Comcast dijo que tenía 29 826 000 clientes de banda ancha residencial, 10 000 menos que en el primer trimestre de 2022, y 2 337 000 clientes de banda ancha comercial, 10 000 más. El número total de 32.163.000 clientes de Internet privados y comerciales se mantuvo sin cambios.

El presidente ejecutivo de Comcast, Brian Roberts, dijo que la división de cable de la compañía está experimentando «un entorno macroeconómico único y en evolución que ejerce presión temporalmente sobre el volumen de nuestras nuevas conexiones de suscriptores». Comcast también perdió clientes de televisión por cable y telefonía VoIP durante el trimestre, pero agregó clientes inalámbricos.

No obstante, Comcast logró aumentar los ingresos trimestrales de banda ancha en un 6,8 % en comparación con el segundo trimestre de 2021 a $6100 millones, debido a precios promedio más altos y al hecho de que, a pesar de la caída en los últimos tres meses, Comcast tiene más clientes que hace un año.

El precio de las acciones de Comcast cayó más del 9 por ciento en las operaciones de hoy a pesar de las ganancias en NASDAQ, Dow Jones y S&P 500; ha caído más del 32 por ciento en los últimos 12 meses.

El crecimiento cero de la banda ancha es una primicia para Comcast

Es el primer trimestre en el que Comcast no logró agregar suscriptores de banda ancha, escribió el Wall Street Journal. «Una revisión de las presentaciones trimestrales de la compañía muestra que Comcast agregó al menos 100 000 nuevos suscriptores de banda ancha cada trimestre durante los últimos 20 años, con la excepción de un solo incidente durante la crisis financiera de 2008-09 cuando la compañía agregó 65 000 suscriptores de banda ancha en el segundo trimestre de 2009», afirma el artículo, que abarca todo el período desde que Comcast se fusionó con AT&T Broadband en noviembre de 2002.

Si bien se citó la competencia de los servicios de fibra y celulares como la razón del estancamiento de la red de cable, era inevitable que Comcast finalmente encontrara sus límites de crecimiento de suscriptores. Después de años de rápido crecimiento de clientes, Comcast probablemente haya inscrito a casi cualquier persona que quiera su servicio y viva en una casa dentro de la red de Comcast.

En muchas partes de los EE. UU., Comcast es la única opción viable para el servicio de Internet de alta velocidad en el hogar. También hay personas que quieren Internet por cable en áreas donde Comcast no considera que sea lo suficientemente rentable para construir, y casos en los que Comcast se niega a cablear una dirección en particular a menos que el propietario pague decenas de miles de dólares por adelantado.

Comcast redujo las inversiones en su división de cable en 2019, invirtiendo menos dinero en actualizaciones de red y mejoras en las categorías de «actualización de línea» e «infraestructura escalable». Pero ese gasto ha aumentado en 2020, 2021 y los primeros seis meses de 2022.

Desde enero hasta junio de este año, Comcast dijo que el gasto de capital de su división de cable «aumentó un 2,5 por ciento a $ 3,100 millones, principalmente debido a mayores inversiones en expansión de línea, infraestructura escalable y capital de apoyo, parcialmente compensado por menores inversiones en equipos de sitio de clientes han sido compensados «.

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