Landon Marston, profesor asistente en la Facultad de Ingeniería Civil y Ambiental Charles E. Via, Jr., recibió un premio de Desarrollo Profesional Temprano de la Facultad de la Fundación Nacional de Ciencias (CAREER). Su proyecto resultante utilizará un enfoque de sistemas integrados para descubrir los impulsores del uso industrial del agua, las dependencias de la infraestructura del agua dentro de la economía de los EE. UU. y los riesgos y oportunidades de la escasez de agua.

Landon Marston, profesor asistente en la Facultad de Ingeniería Civil y Ambiental Charles E. Via, Jr., recibió un premio de Desarrollo Profesional Temprano de la Facultad de la Fundación Nacional de Ciencias (CAREER). Su proyecto resultante utilizará un enfoque de sistemas integrados para descubrir los impulsores del uso industrial del agua, las dependencias de la infraestructura del agua dentro de la economía de los EE. UU. y los riesgos y oportunidades de la escasez de agua.

«Este proyecto proporciona una evaluación oportuna del uso del agua y la infraestructura asociada que respalda la economía», dijo Marston.

Su investigación busca explicar cómo los sistemas hidrológicos, económicos y de infraestructura convergen para dar forma al uso del agua y los riesgos dentro de la economía del país. Los científicos esperan que estos riesgos, incluido el uso insostenible del agua, se aceleren bajo la presión del cambio climático, el envejecimiento de la infraestructura y la competencia por la escasez de agua.

«Los enfoques tradicionales de la ciencia y la gestión del agua de EE. UU. no tienen en cuenta las dependencias entre escalas dentro de los sistemas hidrológicos y económicos», dijo Marston.

Una economía interdependiente inherentemente conlleva riesgos, pero los cambios positivos en la sostenibilidad del agua tienen el potencial de beneficiar a una variedad de industrias y partes interesadas. Este proyecto trabajará para comprender los impulsores del uso del agua en todas las industrias, la fuente y la ubicación del uso del agua y la infraestructura que permite el uso del agua y crea dependencias dentro de las redes de la cadena de suministro.

La investigación de Marston sobre el apoyo a la infraestructura del agua es particularmente oportuna. En noviembre, el presidente Biden publicó un plan de infraestructura que requería $111 mil millones en inversiones en infraestructura de agua.

«Los avances científicos y la educación de los estudiantes resultantes de este trabajo respaldarán una necesidad nacional urgente de cadenas de suministro e infraestructura más resistentes para respaldar una economía más sostenible», dijo Marston.

Marston agregó que a nivel local, esto puede informar la inversión en infraestructura obsoleta y enfrentar el desafío de satisfacer las necesidades de agua a medida que aumenta la escasez de agua.

El premio CAREER es el premio más prestigioso de la Fundación Nacional de Ciencias para profesionales que inician su carrera, y los alienta a servir como modelos académicos en investigación y educación y a impulsar el avance en la misión de su organización, según lo declarado por la NSF.

Para cumplir con los requisitos del premio, los ganadores del premio CAREER deben encontrar formas de integrar la educación y la investigación en sus proyectos y hacer divulgación.

Marston planea integrar su investigación en un plan de estudios educativo para generar nuevos conocimientos sobre la sostenibilidad y los métodos de enseñanza de la ciencia de sistemas en entornos de pregrado y K-12. El proyecto incluirá herramientas web interactivas, demostraciones en persona, publicaciones académicas revisadas por niños y planes de lecciones K-12. La Escuela de Ciencias del Agua del Servicio Geológico de EE. UU. pondrá a disposición sus materiales didácticos para su uso en las aulas de todo el mundo.

«El agua sustenta nuestra vida diaria», dijo Marston. “Los alimentos que comemos, la energía que alimenta nuestros hogares y negocios, y los bienes y productos que consumimos, todos requieren una enorme cantidad de agua. Pero la mayoría de la gente no sabe cómo el agua apoya sus actividades diarias.

“Este proyecto educará y educará tanto a estudiantes universitarios como de K-12 sobre cómo se usa el agua en toda la economía. Espero que estas actividades educativas inspiren a la próxima generación de estudiantes a resolver los complejos problemas de sostenibilidad del agua que enfrenta la sociedad”.


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