Datos recientes sugieren que el ADN de la viruela símica también se puede detectar en una variedad de fluidos corporales de personas infectadas. Esto incluye secreciones respiratorias y nasales, saliva, orina, heces y semen, lo que significa que un tejido lavado de alguien con viruela del simio puede registrar el virus en las aguas residuales.

Si la huella genética de un patógeno puede persistir en las aguas residuales durante 24 horas, es probable que SCAN pueda detectarlo. El ARN viral de Covid-19 persiste en las aguas residuales durante más de 10 días. Aunque el ADN de la viruela del simio parece cruzar el umbral de las 24 horas, no existe una investigación pública sobre cuánto tiempo dura.

La pregunta sigue siendo cuánto ADN de viruela del simio tiene que llegar a las aguas residuales para que SCAN realmente lo reconozca. SCAN puede detectar a Covid en las aguas residuales de solo dos personas infectadas en 100,000.

Incluso en un estado como California, donde las aguas residuales y la descarga de agua están separadas, la lluvia diluye la cantidad de ADN viral en las aguas residuales. Para dar cuenta de esto, SCAN normaliza sus estimaciones utilizando un virus con una cantidad esperada bien establecida: el virus Pepper Mild Mottle. Las personas sanas eliminan el virus inofensivo después de comer pimienta y productos a base de pimienta, lo que lo convierte en el virus de ARN más abundante en las heces humanas (convenientemente, también es muy estable en el agua).

Aparecen puntos naranjas dispersos en una serie de proyecciones y tubos verdes.
Una micrografía electrónica de barrido del virus de la viruela símica (naranja) en células infectadas (verde).

NIAID

No hay evidencia de que usted pueda autoinfectarse con la viruela del simio de las aguas residuales. Lo que impulsa la transmisión de persona a persona, según la Organización Mundial de la Salud, es el contacto cercano y prolongado con una persona infectada que lo expone directamente a su erupción, fluidos corporales o gotitas respiratorias. La ropa de cama y la ropa de personas con viruela símica también pueden propagar el virus.

La viruela del mono tiene su propia vacuna. La vacuna contra la viruela que Estados Unidos tiene en sus reservas nacionales también ofrece protección contra ella. Sin embargo, el acceso público a las pruebas, tratamientos y vacunas contra la viruela símica sigue siendo limitado. Las pruebas de aguas residuales pueden ayudar a los funcionarios de salud pública a identificar brotes de viruela del mono sin pruebas exhaustivas y determinar dónde invertir los recursos.

El monitoreo de efluentes también puede detectar nuevas variantes de viruela símica, dos de las cuales circulan actualmente en los Estados Unidos. Prácticamente todo el brote actual es causado por la cepa de viruela del simio de África Occidental, para la cual SCAN tiene una prueba específica. Esta variedad es más contagiosa pero mucho menos mortal que la otra variedad conocida como clado de la cuenca del Congo. En los últimos años, la viruela del simio ha matado del 3 al 6 por ciento de las personas infectadas, y es más letal en los niños pequeños. Tres personas en todo el mundo han muerto de viruela del mono este año.

SCAN es actualmente la única empresa que publica datos sobre la viruela del simio en las aguas residuales. «El Área de la Bahía está a la vanguardia del monitoreo de aguas residuales porque, después de todo, somos Silicon Valley», dice Boehm. «Pero no es que California tenga viruela del mono en sus aguas residuales y en ningún otro lugar».

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