Los antepasados ​​​​de muchas especies animales vivas hoy pueden haber vivido en un delta en la China actual, sugiere una nueva investigación.

Los antepasados ​​​​de muchas especies animales vivas hoy pueden haber vivido en un delta en la China actual, sugiere una nueva investigación.

La Explosión Cámbrica, hace más de 500 millones de años, vio la rápida expansión de las especies bilaterales, simétricamente a lo largo de una línea central, como la mayoría de los animales modernos (incluidos los humanos).

La biota de Chengjiang, de 518 millones de años, en Yunnan, suroeste de China, es uno de los grupos de fósiles de animales más antiguos que la ciencia conoce actualmente y un registro importante de la explosión del Cámbrico.

Allí se han encontrado fósiles de más de 250 especies, incluidos varios gusanos, artrópodos (ancestros de camarones, insectos, arañas, escorpiones) e incluso los primeros vertebrados (ancestros de peces, anfibios, reptiles, aves y mamíferos).

El nuevo estudio encuentra por primera vez que este entorno era un delta poco profundo y rico en nutrientes afectado por las marejadas ciclónicas.

El área ahora está en tierra en la provincia montañosa de Yunnan, pero el equipo examinó muestras de núcleos de roca que muestran evidencia de corrientes oceánicas en el entorno pasado.

«La Explosión Cámbrica ahora se acepta generalmente como un evento evolutivo verdadero y rápido, pero los factores causales de este evento se han debatido durante mucho tiempo, con hipótesis de desencadenantes ambientales, genéticos o ecológicos», dijo el autor principal. Dr Xiaoya maPaleobiólogo de la Universidad de Exeter y la Universidad de Yunnan.

“El descubrimiento de un entorno deltaico arroja nueva luz sobre la comprensión de los posibles factores causales detrás de la prosperidad de estas comunidades marinas del Cámbrico dominadas por animales y su excepcional preservación de los tejidos blandos.

«Los estresores ambientales inestables también podrían contribuir a la radiación adaptativa de estos primeros animales».

El coautor principal, Farid Saleh, sedimentólogo y tafonomista de la Universidad de Yunnan, dijo: «Podemos ver a partir de la asociación de numerosas corrientes de sedimentos que el entorno en el que vive la biota de Chengjiang era complejo y ciertamente menos profundo que el que se encontró previamente en animales similares». comunidades han sido sugeridas en la literatura.”

Changshi Qi, el otro coautor principal y geoquímico de la Universidad de Yunnan, agregó: «Nuestra investigación muestra que la biota de Chengjiang vivía principalmente en un entorno de delta de aguas poco profundas bien oxigenado.

«Las marejadas ciclónicas transportaron estos organismos a los entornos adyacentes profundos y bajos en oxígeno, lo que resultó en la extraordinaria preservación que vemos hoy».

El coautor Luis Buatois, paleontólogo y sedimentólogo de la Universidad de Saskatchewan, dijo: «Como en el caso de faunas similares descritas en otros lugares, la biota de Chengjiang se conserva en depósitos de grano fino.

«Nuestra comprensión de cómo se depositaron estos sedimentos fangosos ha cambiado drásticamente en los últimos 15 años.

«La aplicación de este conocimiento adquirido recientemente al estudio de depósitos fósiles de conservación excepcional cambiará drásticamente nuestra comprensión de cómo y dónde se acumularon estos sedimentos».

Los resultados de este estudio son importantes porque muestran que la mayoría de los animales primitivos toleraron condiciones estresantes como fluctuaciones de salinidad (sal) y grandes cantidades de deposición de sedimentos.

Esto contrasta con investigaciones anteriores que sugerían que animales similares habitan ambientes marinos más profundos y estables.

«Es difícil creer que estos animales fueran capaces de hacer frente a un ambiente tan estresante», dijo M. Gabriela Mángano, paleontóloga de la Universidad de Saskatchewan que estudia otros sitios conocidos de conservación excepcional en Canadá, Marruecos, ha examinado y Groenlandia.

Maximiliano Paz, investigador postdoctoral de la Universidad de Saskatchewan que se especializa en sistemas de grano fino, agregó: «El acceso a los núcleos de sedimentos nos permitió ver detalles en la roca que normalmente son difíciles de ver en los afloramientos erosionados de la región de Chengjiang».

Este trabajo es una colaboración internacional entre la Universidad de Yunnan, la Universidad de Exeter, la Universidad de Saskatchewan, la Academia de Ciencias de China, la Universidad de Lausana y la Universidad de Leicester.

La investigación fue financiada por la Fundación de Ciencias Postdoctorales de China, la Fundación de Ciencias Naturales de China, el Laboratorio Estatal Clave de Paleobiología y Estratigrafía, el Consejo de Investigación de Ciencias Naturales e Ingeniería de Canadá y la Cátedra de Mejora George J. McLeod en Geología.

El artículo publicado en la revista comunicación de la naturalezase titula: «La biota de Chengjiang habitó un entorno deltaico».


DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí