ax1 departure ceremony
La tripulación de 11 integrantes actualmente a bordo de la Estación Espacial Internacional, incluidos los astronautas comerciales Ax-1, que visten trajes de vuelo azules. Crédito de la foto: NASA TV / Vuelo espacial ahora

La tripulación de cuatro personas que vuelan a la Estación Espacial Internacional en la primera misión privada de Axiom tendrá más tiempo en el complejo orbital esta semana. Los gerentes han extendido su estadía en las zonas de amerizaje de SpaceX frente a la costa de Florida hasta al menos el jueves por la noche debido a las inclemencias del tiempo.

La tripulación de Axiom, que llegó a la estación el 9 de abril a bordo de la nave espacial Dragon Endeavour de SpaceX, tenía previsto desacoplarse del puesto de avanzada el martes por la mañana y partir para un amerizaje asistido por paracaídas el miércoles por la mañana. Pero los equipos de tierra rechazaron esta opción de salida debido al clima desfavorable en el lugar de regreso.

Las autoridades decidieron el martes abstenerse de desacoplar el martes por la noche, lo que habría resultado en un amerizaje el miércoles por la tarde.

«Los equipos integrados de la NASA, Axiom Space y SpaceX continúan evaluando la próxima mejor oportunidad para el regreso de la primera misión privada de astronautas al laboratorio en órbita en función de las condiciones climáticas y las operaciones de la estación espacial», dijo la NASA en una publicación en su sitio web.

El control de la misión de la NASA comunicó por radio a la tripulación de la estación espacial el miércoles por la mañana que la primera oportunidad para que la misión Axiom, conocida como Ax-1, se desacoplara del complejo sería alrededor de las 8 p.m. EDT del jueves (0000 GMT del viernes). Pero eso requiere buen clima en las zonas de recreación en el Golfo de México o en el Atlántico.

SpaceX tiene siete ubicaciones de Splashdown frente a la costa este y la costa del golfo de Florida. La empresa monitorea la velocidad del viento, la altura y el período de las olas, los rayos y la lluvia antes de determinar si las condiciones son aceptables para el regreso seguro de la tripulación. Al menos dos ubicaciones deben tener condiciones previstas de «ir» antes de que una tripulación se desacople de la estación espacial.

Los retrasos en el regreso de la tripulación del Ax-1 probablemente pospondrán el lanzamiento de la próxima tripulación a largo plazo a la estación espacial. El lanzamiento de esta misión, denominada Crew-4, está programado para el sábado a las 5:26 a. m. EDT (0926 GMT) desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en la nave espacial Dragon Freedom de SpaceX, otro vehículo de la flota de SpaceX.

Pero SpaceX y la NASA necesitan unos días entre el regreso de una cápsula de tripulación Dragon y el lanzamiento de la próxima misión de astronautas Dragon. La misión Crew 4 tiene oportunidades de lanzamiento de respaldo que se extienden hasta la próxima semana.

La misión Crew-4 está programada para comenzar una expedición de casi cinco meses en la Estación Espacial Internacional, reemplazando al equipo saliente de astronautas Crew-3 que han estado en la estación desde noviembre. Después de una entrega de casi una semana con los astronautas de la Tripulación 4, la misión de la Tripulación 3 está programada para despegar alrededor del 30 de abril.

La nave espacial Dragon Endeavour de SpaceX se ha acoplado con el Módulo Harmony de la Estación Espacial Internacional. Crédito de la foto: NASA

La misión Ax-1 está comandada por Michael López-Alegría, un astronauta retirado de la NASA y ahora empleado de Axiom Space, la empresa con sede en Houston que gestiona vuelos privados de astronautas. Los otros miembros de la tripulación de la misión Axiom son el piloto Larry Connor y los especialistas de la misión Eytan Stibbe y Mark Pathy, tres inversores y empresarios que pagaron sus viajes.

López-Alegría y sus compañeros de tripulación despegaron del Centro Espacial Kennedy el 8 de abril. La nave espacial Dragon Endeavour de SpaceX completó su seguimiento de 21 horas de la estación espacial para un acoplamiento automático el 9 de abril.

Durante su tiempo en el espacio, los miembros de la tripulación del Ax-1 realizaron experimentos de investigación y participaron en eventos educativos y de divulgación pública con organizaciones locales. La misión es puramente comercial y la primera de su tipo.

«Pudimos lograr nuestros objetivos y esperamos que esto conduzca a una gran investigación innovadora», dijo Connor. “Además, como equipo, hemos realizado más de 15 campañas de educación para jóvenes en todo el mundo, no solo en los Estados Unidos. Esperemos que esto tenga un impacto positivo en la próxima generación. Y si me preguntas ¿cómo fue la experiencia? Emocionante y único.”

Las visitas anteriores a la estación espacial por parte de astronautas privados, o «turistas espaciales», han sido parte de misiones dirigidas por el gobierno a bordo de la nave espacial rusa Soyuz. Antes del Ax-1, 11 personas habían viajado a la estación espacial como pasajeros de pago en misiones Soyuz, pero todos volaron con un comandante cosmonauta del gobierno.

Axiom ha firmado un acuerdo con SpaceX para el lanzamiento de Falcon 9 y el vuelo de Dragon a la estación espacial. Axiom también tiene un acuerdo con la NASA que proporciona alojamiento para la tripulación de la estación de cuatro personas.

El costo de la misión Ax-1 no ha sido revelado, pero el Inspector General de la NASA estimó el precio de un asiento en una nave espacial SpaceX Dragon en alrededor de $55 millones. Axiom también paga a la NASA por el alojamiento de la tripulación, como el acceso al sistema de soporte vital de la estación, la comida y los baños, pero la compañía recibe un reembolso a cambio de llevar a casa muestras de experimentos de la NASA y equipos de investigación en la nave espacial Dragon Endeavour.

«Este es un momento tan grande e histórico para nosotros simplemente porque la tripulación del Axiom-1 está abriendo la puerta», dijo Tom Marshburn, astronauta de la NASA y comandante de la tripulación en la Estación Espacial Internacional. “Esperamos que las futuras misiones privadas de astronautas continúen abriendo la puerta a más vuelos espaciales, llevando a más personas al espacio y haciendo más ciencia en la estación espacial. Y tenemos la sensación de que las cosas seguirán así durante las próximas décadas, y estamos deseando que llegue».

«Creo que podría hablar por todos nosotros, fue una experiencia increíble», dijo López-Alegría el martes. “Algunos adjetivos pueden ser únicos, ciertamente magníficos y hasta cierto punto humillantes. Pero creo que más que nada, muy, muy gratificante”.

López-Alegría está en su quinta misión espacial, luego de lanzamientos anteriores en transbordadores espaciales de la NASA y la nave espacial Soyuz de Rusia.

«Esto realmente marca el comienzo de una nueva era en los vuelos espaciales tripulados, donde personas que no son solo astronautas del gobierno, quienes obviamente están entrenados y preparados muy profesionalmente, pueden llegar a tener un poco menos de entrenamiento pero aún pueden desempeñarse en este espacio único y único». a veces desafiante.» situación para funcionar entorno», dijo López-Alegría. «Y creo que ese es un primer paso hacia una democratización real de esa experiencia.

«Tomará un tiempo porque los precios obviamente son bastante altos en este momento, pero creemos que en el futuro será algo que podamos compartir con más y más personas, y haremos que la humanidad sea aún mejor». ”

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Siga a Stephen Clark en Twitter: @StephenClark1.



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