Las principales firmas europeas de capital riesgo Jeito, Forbion e Inkef Capital han unido fuerzas para impulsar la escena radiofarmacéutica local al invertir 80 millones de euros en la firma belga Precirix.

Europa tiene una larga historia de desarrollo de medicamentos radiofarmacéuticos. Uno de los pioneros en este campo fue Advanced Accelerator Applications (AAA) en Francia. AAA, ahora parte de Novartis, lanzó en 2018 uno de los radiofármacos más conocidos, Lutathera, para tratar tipos de tumores neuroendocrinos.

«[Radiopharmaceuticals] existe desde hace muchas décadasdijo Ruth Devenyns, CEO de la compañía radiofarmacéutica belga Precirix. «Pasó bastante tiempo antes de que viésemos el éxito del producto.

El creciente potencial comercial y clínico de los radiofármacos ha atraído un creciente interés de las principales empresas farmacéuticas e inversores durante la última década. Esta semana, Precirix se convirtió en la última empresa de biotecnología radiofarmacéutica en obtener un importante respaldo de capital de riesgo (VC). La empresa recaudó 80 millones de euros en una ronda Serie B liderada por los pesos pesados ​​europeos de las ciencias de la vida Inkef Capital, Jeito Capital y Forbion.

Según Sabine Dandiguian, socia gerente de Jeito, los tres VC se unieron y estaban entusiasmados con el potencial de la tecnología de anticuerpos de Precirix para radiofármacos. «Queríamos construir un campeón europeo,» ella añadió.

El diseño central de los fármacos radiofarmacéuticos consiste en un fármaco que busca el cáncer unido a través de una molécula enlazadora a una sustancia química radiactiva capaz de destruir las células cancerosas. La molécula transportadora puede ser cualquier cosa, desde moléculas pequeñas hasta anticuerpos monoclonales. Los portadores de moléculas pequeñas normalmente tienen acceso a más sitios de cáncer que los portadores de anticuerpos, pero se unen más débilmente a sus objetivos.

En el caso de Precirix, antes conocido como Camel IDS, el componente buscador de cáncer es un fragmento de un anticuerpo que se encuentra en animales de la familia de los camélidos, que incluye llamas y camellos. Estos fragmentos de anticuerpos se unen a sus objetivos con tanta fuerza como los medicamentos de anticuerpos regulares, pero pueden acceder a más sitios de cáncer como una molécula pequeña.

Las ganancias de la ronda permitirán a Precirix completar un ensayo de Fase I/II de su principal candidato a radiofármaco para el tratamiento del cáncer gástrico y de mama en etapa avanzada. También se dice que el tratamiento combate el cáncer que se ha propagado al cerebro, donde los pacientes necesitan desesperadamente más terapias.

«[Our technology] puede penetrar lesiones cerebrales si hay una fuga en la barrera hematoencefálica,—dijo Devenyns—.«¿Pueden las moléculas pequeñas hacer eso también? Sí, pero no hay ninguno que sea tan preciso y apunte tan bien como nosotros.

Precirix planea avanzar en su tecnología de plataforma jugando con diferentes moléculas enlazadoras y procesos de fabricación. Al igual que con muchos fármacos radiofarmacéuticos, la empresa también puede utilizar una molécula radiactiva en el portador para obtener imágenes del cáncer y otro radioisótopo para destruir el tumor; Esta combinación de tratamiento e imágenes se llama teranóstica.

«Puede adjuntar cualquier radioisótopo que desee a este portador,—dijo Dandiguian—. «Es una plataforma, una nueva generación de radiofármacos.

AAA de Novartis sigue siendo líder en el desarrollo de radiofármacos, con un candidato en Fase III. Otros jugadores que realizan ensayos de fase III de fármacos radiofarmacéuticos son Telix Pharmaceuticals en Australia e ITM en Alemania.

Muchas empresas emergentes tienen como objetivo maximizar el poder de los radiofármacos para matar el cáncer y minimizar los efectos secundarios. Una estrella en ascenso es RayzeBio, con sede en EE. UU., que recaudó 89 millones de euros (108 millones de dólares) en una ronda de la Serie C el año pasado. RayzeBio desarrolla fármacos radiofarmacéuticos que emiten una forma de radiación llamada alfa; La mayoría de los radiofármacos actuales utilizan radiación beta. Según RayzeBio, la radiación alfa puede destruir las células tumorales cercanas sin afectar el tejido sano cerca del sitio del tumor.

Debido a que los radiofármacos difieren de los medicamentos convencionales, la logística y la fabricación de estos medicamentos suelen ser menos avanzadas en muchos hospitales. El creciente impulso en el desarrollo de radiofármacos puede permitir que más centros establezcan instalaciones que puedan suministrar y administrar los medicamentos.

«A medida que más jugadores importantes desarrollen e implementen radiofármacos… más abriremos el mercado y esta nueva esperanza para los pacientes.—dijo Dandiguian—.

Si bien Europa tiene una amplia experiencia con radiofármacos, el continente generalmente va a la zaga de EE. UU. en comercialización.

«Técnicamente, los medicamentos que llegaron primero al mercado, como Lutathera o Xofigo, son en realidad desarrollos europeos.—dijo Devenyns—. «Si observa dónde se venden y comercializan principalmente estos medicamentos, es más probable que sea en el lado estadounidense.Agregó que la logística y el reembolso en diferentes regiones son factores probables en esta diferencia.

La decisión de Jeito y otros capitalistas de riesgo europeos de crear un campeón europeo de radiofármacos se produce cuando la guerra en Ucrania ha hecho que muchos inversores estadounidenses se muestren reacios a aventurarse en Europa. Sin embargo, las biotecnologías europeas en general ofrecen un gran potencial para los inversores.

«Hay buena ciencia en Europa—dijo Dandiguian—. «Y diría que la valoración en Europa es baja, por lo que hay buenas oportunidades.

Foto de portada sobre Anastasiia Slynko

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