Resulta que nos equivocamos al estereotipar a los perros.

Las razas modernas se forman en torno a la estética: las orejas de murciélago del chihuahua, el pelaje rizado del caniche, la forma de perrito caliente del perro salchicha. Pero las razas también se asocian a menudo con ciertos comportamientos. Por ejemplo, el American Kennel Club describe a los Border Collies como «cariñosos, inteligentes, enérgicos» y a los Beagles como «amables, curiosos, alegres».

Ahora, la información genética de más de 2000 perros, junto con las encuestas autoinformadas de los dueños de perros, muestra que la raza de un perro es un mal predictor de su comportamiento. En promedio, la raza explica solo el 9 por ciento de las diferencias de comportamiento entre perros individuales, informan los investigadores el 28 de marzo Ciencia.

«Todos asumieron que la raza predecía el comportamiento del perro», dijo la genetista Elinor Karlsson de la Facultad de Medicina Chan de la Universidad de Massachusetts en Worcester en una conferencia de prensa el 26 de abril. Pero «eso en realidad nunca se había preguntado particularmente bien».

Los genetistas habían hecho la pregunta previamente de diferentes maneras. Un estudio de 2019 analizó si la genética podría explicar la variación colectiva entre razas y descubrió que los genes podrían explicar algunas de las diferencias entre, por ejemplo, caniches y chihuahuas (Número de serie: 01/10/19). Pero Karlsson y sus colegas querían averiguar hasta qué punto la raza puede predecir variaciones en el comportamiento individual de un perro.

Para estudiar la variación a nivel individual, el equipo necesitaba datos genéticos y de comportamiento de muchos perros. Entonces desarrollaron Darwin’s Ark, una base de datos de código abierto donde más de 18,000 dueños de mascotas respondieron encuestas sobre los rasgos y el comportamiento de sus perros. La encuesta hizo más de 100 preguntas sobre comportamientos observables, que los investigadores agruparon en ocho «factores de comportamiento», incluida la sociabilidad humana (qué tan cómodo se siente un perro con las personas) y la capacidad de oferta (cómo responde a los comandos).

Los investigadores también recopilaron datos genéticos de 2155 perros de pura raza y mestizos, incluidos 1715 perros del Arca de Darwin, cuyos dueños enviaron hisopos de saliva de perro. La inclusión de perros mestizos o chuchos arroja luz sobre cómo el linaje influye en el comportamiento al tiempo que elimina los estereotipos de raza pura que podrían influir en la forma en que se trata al perro y, por lo tanto, se comporta.

Estudiar perros callejeros también hace que sea más fácil separar los rasgos entre sí, dice Kathleen Morrill, genetista en el laboratorio de Karlsson. «Y eso significa que, de forma individual, tendrá una mejor oportunidad de mapear un gen que realmente esté relacionado con la pregunta que está haciendo».

Luego, el equipo combinó los datos genéticos y del censo de cada perro para identificar genes vinculados a rasgos específicos. El nuevo estudio encontró que el factor conductual más hereditario de los perros es la sociabilidad humana, y que los patrones motores, como aullar y buscar, son generalmente más hereditarios que otros comportamientos.

Eso tiene sentido, dijo Kathryn Lord, bióloga canina evolutiva en el laboratorio de Karlsson, durante la sesión informativa. Antes de que despegara la crianza moderna en los últimos cientos de años, los perros eran elegidos por los roles funcionales que podían desempeñar, como ser el guardián. B. caza o pastoreo (Número de serie: 26/04/17). Hoy en día, estas selecciones todavía aparecen en grupos de razas. Por ejemplo, los perros pastores son, en promedio, más dóciles e interesados ​​en los juguetes. También se deduce de esto que es más probable que las razas individuales dentro de los grupos de razas muestren ciertos patrones motores: los retrievers, como era de esperar, son más propensos a buscar.

Aunque la raza se ha asociado con ciertos comportamientos, no ha sido un indicador confiable del comportamiento individual. Si bien es menos probable que los perros perdigueros aullen, algunos propietarios informaron que sus perros perdigueros aullaban con frecuencia; Los galgos rara vez entierran juguetes, a menos que algunos lo hagan.

La investigación confirma lo que la gente ha observado: las razas de perros difieren en comportamiento en promedio, pero hay mucha variación dentro de las razas, dice Adam Boyko, un genetista canino de la Universidad de Cornell que no participó en el estudio.

Sorprendentemente, el tamaño tuvo un impacto aún menor, prácticamente ninguno, en el comportamiento de un individuo, a pesar de los lloriqueos comúnmente asociados con los perros pequeños. Boyko señala que los perros pequeños a menudo se comportan peor que los perros grandes, pero eso no está integrado en su genética, «Creo que es porque generalmente somos más tolerantes con el mal comportamiento en los perros pequeños que en los perros grandes».

Como entrenador de perros, Curtis Kelley de Pet Parent Allies en Filadelfia dice que se encuentra con un perro donde está. «Los perros son tan individuales como las personas», dice. Breed proporciona una guía aproximada sobre qué tipo de comportamiento esperar, «pero ciertamente no es una regla estricta».

Si alguien quiere comprar un perro, no debe poner demasiada atención en la raza del perro. Incluso dentro de una camada, los perros pueden mostrar personalidades muy diferentes. «Un cachorro te mostrará quién es a las ocho semanas de edad», dice Kelley. «Es nuestro trabajo creerles».

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

7 + 19 =