El informe se basó en una variedad de registros públicos y sus cálculos financieros agregan investigaciones anteriores utilizando datos públicos de sitios web gubernamentales. Las organizaciones brindan una lista de recomendaciones, incluido un llamado a las ciudades y estados para que rechacen el financiamiento de UASI y redirijan la inversión a servicios públicos como vivienda y educación. También abogan por que el Congreso separe la ayuda de emergencia de los fondos de seguridad y eventualmente se deshaga del Programa de Subsidios de Seguridad Nacional.

FEMA aún no ha respondido a una solicitud de comentarios.

«Esto es casi como un flujo encubierto de financiación que aumenta los presupuestos de la policía local y también alimenta esta red de extracción de datos, recopilación y análisis de datos, y reventa de datos de consumidores», dice Alli Finn, investigadora principal del Immigrant Defense Project, que es un informe trabajado en este proyecto.

Además, UASI tiene como objetivo vincular la financiación de la vigilancia, bajo el paraguas de la lucha contra el terrorismo, a los programas de preparación para emergencias que son críticos para muchas ciudades. Por ejemplo, el 37 % del presupuesto de gestión de emergencias propuesto por la Ciudad de Nueva York para 2023 provendrá de fondos federales, casi en su totalidad a través de UASI. Según el informe, para que un gobierno local reciba subvenciones de la UASI, debe gastar al menos el 30% de sus fondos (a partir de 2022) en actividades de aplicación de la ley.

No existe tal cosa como la tecnología libre.

UASI no es la única forma en que las fuerzas policiales pueden obtener tecnología subsidiada por el gobierno. El programa 1033, llamado así por su sección fundacional en la Ley de Autorización de Defensa Nacional de 1997, permite que el equipo militar excedente se entregue a grupos encargados de hacer cumplir la ley. La policía lo ha utilizado para adquirir suministros militares por valor de más de $ 7 mil millones, como tanques, vehículos terrestres autónomos y armas de fuego.

Algunos dispositivos se rastrean solo un año después de la transferencia, y el programa ha sido controvertido debido al impacto que tiene la policía militarizada en las comunidades de color. Y otro programa poco conocido, llamado programa 1122, permite a los gobiernos estatales y locales aprovechar los canales de adquisición federales que reducen los costos al agrupar pedidos y brindar acceso a reembolsos. Los canales están disponibles para «equipos aptos para actividades de lucha contra las drogas, seguridad nacional y respuesta a emergencias», según la ley estadounidense.

Después de la compra, todo el equipo, excepto las más de 1122 armas adquiridas, se transferirá de propiedad del Departamento de Defensa a las agencias de aplicación de la ley. Un informe de investigación de Women for Weapons Trade Transparency encontró que ninguna base de datos federal mantenida rastrea 1,122 compras disponibles públicamente. A través de solicitudes de FOIA, el grupo descubrió compras por valor de $ 42 millones, incluido el equipo de vigilancia.

Y los programas federales no son la única manera de mantener la tecnología fuera de los libros.

Muchos proveedores de tecnología ofrecen a los organismos encargados de hacer cumplir la ley «pruebas gratuitas» de sus sistemas, a veces durante años, evitando la necesidad de un acuerdo de compra o aprobación de presupuesto. La controvertida empresa de reconocimiento facial Clearview AI puso pruebas gratuitas a disposición de cualquier persona con una dirección de correo electrónico asociada con el gobierno o la agencia de aplicación de la ley como parte de su estrategia de «inundar el mercado». Nuestro estudio de la tecnología de vigilancia en Minnesota encontró que muchos otros proveedores ofrecían incentivos similares.

«Las canalizaciones clandestinas de financiación federal a menudo permiten a la policía eludir a los funcionarios electos y al público para comprar tecnología que de otro modo nunca sería aprobada», dijo Albert Fox Cahn, director ejecutivo del Proyecto de Supervisión de Tecnología de Vigilancia. “Le da a la policía un poder que no tiene ningún otro tipo de autoridad local. Los maestros no pueden usar dólares federales para eludir las juntas escolares”.

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