Una píldora diaria redujo drásticamente el conteo de espermatozoides en ratones sin efectos secundarios, pero muchos anticonceptivos masculinos han fallado previamente en estudios con humanos

Salud


23 de marzo de 2022

píldoras anticonceptivas

píldoras anticonceptivas

Fototeca científica / Alamy

Una píldora anticonceptiva masculina no hormonal es 99 por ciento efectiva para prevenir el embarazo en ratones sin efectos secundarios observados. Se planean ensayos en humanos, pero algunos investigadores advierten que los problemas de seguridad aún podrían impedir que el medicamento llegue al mercado.

A pesar de muchos intentos de crear un anticonceptivo masculino eficaz y seguro, ningún tratamiento ha superado los ensayos clínicos en humanos. La mayoría se basan en hormonas, pero los anticonceptivos no hormonales tienden a tener menos efectos secundarios, dice Md Abdullah al Noman de la Universidad de Minnesota en Minneapolis.

«La seguridad es muy importante para las píldoras anticonceptivas porque las personas no las toman por una afección médica y, por lo tanto, toleran menos efectos secundarios», dice Noman.

Él y sus colegas les dieron a ratones machos una dosis diaria de una molécula llamada YCT529 durante cuatro semanas y descubrieron que su conteo de espermatozoides se redujo drásticamente. Entre cuatro y seis semanas después de que los ratones suspendieran el tratamiento, pudieron volver a reproducirse normalmente sin efectos secundarios observables.

«Incluso cuando llegamos a una dosis 100 veces mayor que la dosis efectiva, el compuesto no mostró toxicidad», dice Noman, quien presentó los resultados hoy en la Conferencia de primavera de 2022 de la American Chemical Society en San Diego, California.

El equipo probó más de 100 moléculas para identificar un candidato a fármaco que se dirija a una proteína llamada receptor de ácido retinoico alfa (RAR-α). La inhibición de esta proteína bloquea la acción del ácido retinoico, un derivado de la vitamina A que juega un papel importante en el desarrollo celular y la formación de espermatozoides.

Investigaciones anteriores han demostrado que los ratones modificados genéticamente carecían de este RAR-α El gen no tuvo efectos secundarios además de la incapacidad de producir esperma.

Noman y sus colegas ahora han otorgado la licencia de su medicamento a una empresa privada, YourChoice Therapeutics, que tiene como objetivo comenzar los ensayos en humanos en los Estados Unidos a finales de este año.

Si bien Noman y su equipo no observaron ningún efecto secundario en ratones, eso no garantiza que el medicamento sea seguro en humanos, dice Richard Anderson de la Universidad de Edimburgo, Reino Unido. «Si está desarrollando un fármaco que se dirige a una vía completamente nueva, creo que sería prudente ser cauteloso con respecto a la seguridad si no existe un historial en esta área».

El sistema de señalización de la vitamina A desempeña una serie de funciones importantes en los sistemas corporales. «Me parece intrínsecamente poco probable que un compuesto con tal actividad esté libre de efectos secundarios», dice Richard Sharpe, también de la Universidad de Edimburgo.

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