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Muchas personas tienen ideas preconcebidas sobre los problemas de comportamiento de las diferentes razas de perros. Los golden retrievers se consideran juguetones y afectuosos, y los pitbulls pueden verse como hostiles y agresivos. Los chihuahuas se describen como alegres y enérgicos, mientras que los bulldogs se describen como tranquilos y sociables.

Estos estereotipos de comportamiento están arraigados en muchas razas, desde el gran danés hasta el Shih Tzu. Antes de comenzar a trabajar en el comportamiento de los perros, «Realmente creía que la idea de que las razas son diferentes era verdad», dice Kathleen Morrill, genetista canina de la Escuela de Medicina Chan de la Universidad de Massachusetts. «Todos los libros sobre razas te dirán que seleccionar una raza es lo más importante a la hora de conseguir un perro».

Pero en un nuevo estudio publicado el jueves Ciencia, Morrill y sus colegas muestran que mostrar que la raza de un perro no es un buen predictor del comportamiento. Sugieren que la mayoría de las tendencias de comportamiento en los tipos de perros son anteriores a la crianza moderna, que principalmente cambió la apariencia física.

Para determinar la influencia de la raza en el comportamiento, Morrill y sus coautores encuestaron a los propietarios de 18 385 perros en Darwin’s Ark, una iniciativa científica colaborativa que permite a las personas informar sobre el comportamiento de sus mascotas. Para este proyecto, los investigadores hicieron a los propietarios más de 100 preguntas sobre todo, desde el tamaño físico y el color de un perro hasta su sociabilidad y estilo de vida.

Aunque las razas puras a menudo se desempeñan mejor en exposiciones caninas y dominan los estudios genéticos, el conjunto de datos de este estudio reflejó el hecho de que la mayoría de los perros domésticos del mundo son perros callejeros. La mitad de los propietarios encuestados tenían perros de raza mixta, lo que representa una variedad compleja de diferentes razas y comportamientos potenciales.

Para poner a estos perros compuestos en un vínculo genético con sus hermanos de raza pura, los investigadores también recolectaron muestras de saliva y sangre de 2155 de los perros estudiados. Luego secuenciaron el ADN de los diferentes perros. «La genética nos permitió desentrañar el rompecabezas, particularmente en perros de razas mixtas de múltiples orígenes, donde el ADN difiere más entre perros con diferentes rasgos», dice Morrill.

Después de someter los datos de la encuesta y el ADN secuenciado a una batería de análisis estadísticos, Morrill y sus coautores identificaron 11 regiones genéticas que están fuertemente vinculadas al comportamiento del perro, como la frecuencia de los aullidos y la socialización con los humanos. Pero ninguna de estas regiones de comportamiento era específica de ninguna de las 78 razas incluidas en el estudio. Incluso los rasgos de comportamiento que parecían ser específicos de la raza, como B. la docilidad (la facilidad con la que un perro responde a las órdenes) mostró diferencias significativas entre individuos de la misma raza.

Los investigadores concluyeron que la raza explica solo el 9 por ciento de la variación de comportamiento entre diferentes perros. La ternura y algunos otros rasgos que parecen estar vinculados a la raza de alguna manera son probablemente los vestigios de la crianza ancestral, que se centró principalmente en el cumplimiento de funciones como la caza o el pastoreo, y se llevó a cabo durante un período de tiempo mucho más largo.

Los investigadores no pudieron identificar un solo comportamiento que sea común a todos los perros de una raza específica. Por ejemplo, los investigadores descubrieron que aunque la mayoría de los labradores rara vez aullaban, el 8 por ciento de los propietarios informaron que su labrador era propenso a aullar. Del mismo modo, el 90 por ciento de los galgos no enterraron sus juguetes. Pero varios propietarios identificaron a su galgo como un funerario frecuente de juguetes.

Se ha demostrado que el sexo y la edad de un perro predicen mejor ciertos rasgos, como: B. hábitos de aseo o el nivel de interacción con los juguetes, aunque no para la mayoría. «La gente cree firmemente que las razas de perros difieren en su comportamiento, pero creo que debemos aceptar que a veces esas diferencias no son tan extremas», dice Morrill.

La cantidad de superposición de comportamiento entre diferentes razas tiene sentido dado que la mayoría de las razas modernas son relativamente nuevas en la escena evolutiva. Aunque los humanos comenzaron a criar perros hace al menos 2000 años, la mayoría de las razas con las que estamos familiarizados se originaron durante la época victoriana, cuando estaba de moda criar perros para crear una estética específica y ajustarse a los linajes puros. Pero teniendo en cuenta que los perros evolucionaron de los lobos prehistóricos hace unos 10.000 años, las razas modernas son un bache.

Si bien la relación de una raza con el comportamiento de un perro puede parecer pequeña, tiene un impacto enorme en cómo se espera culturalmente que se comporten los diferentes perros. Algunas jurisdicciones de EE. UU. tienen leyes específicas de raza que regulan o prohíben razas como los pitbulls que se perciben como agresivos o peligrosos. Tener un perro con una reputación negativa también puede generar primas de seguro más altas.

Según Lisa Gunter, investigadora del Canine Science Collaboratory de la Universidad Estatal de Arizona, estos estereotipos de comportamiento también tienen profundas implicaciones en los refugios de animales. En su propia investigación, Gunter descubrió que los perros etiquetados como pitbull permanecen en los refugios más de tres veces más que los perros de aspecto similar etiquetados como de otra raza. Las percepciones negativas de estas razas también las hacen candidatas más comunes para la eutanasia. «No salir con vida del refugio, o tener que permanecer allí mucho más tiempo solo por la raza percibida, es un destino difícil», dice Gunter, que no participó en el nuevo estudio.

Comprender que los perros no están programados para comportarse de cierta manera puede ayudar a mejorar las relaciones públicas de estas razas asediadas. «Esto sin duda habla de la comprensión de la persona frente a ti y su comportamiento», dice Gunter, «no de tus prejuicios sobre cómo podría comportarse esta raza».

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