La pérdida de bosques en la India podría convertirse en un problema aún mayor de lo esperado en los próximos años, ya que una nueva investigación muestra que el cambio climático reciente ha causado pérdidas significativas.

La pérdida de bosques en la India podría convertirse en un problema aún mayor de lo esperado en los próximos años, ya que una nueva investigación muestra que el cambio climático reciente ha causado pérdidas significativas.

El primer estudio a nivel nacional sobre la relación entre la pérdida de bosques y las tendencias de precipitación y temperatura en la India, dirigido por la Universidad de Reading, descubrió que pueden haber contribuido a grandes disminuciones desde el cambio de siglo y que la ya preocupante deforestación causada en gran parte por ellos ha sido exacerbó la expansión agrícola en el país.

La nueva investigación contrasta con los informes oficiales que muestran disminuciones relativamente pequeñas en la cubierta forestal en los últimos años. Ella advierte que los rápidos cambios climáticos observados en algunas regiones requerirán medidas específicas de conservación y financiación para reducir el riesgo de la biodiversidad en la India.

Alice Haughan, investigadora de doctorado en la Universidad de Reading y autora principal del estudio, dijo: «India ha experimentado una pérdida forestal dramática en las últimas décadas, con cambios en el uso de la tierra para acomodar cultivos, ganado y una población en crecimiento citada como causas. Si bien se ha estudiado ampliamente la contribución del cambio de uso de la tierra a la pérdida de bosques, se ha prestado poca atención al papel del cambio climático en las disminuciones recientes.

“Los rápidos cambios climáticos que hemos observado sugieren que la pérdida de bosques en la India podría ser mucho peor de lo que se temía en las próximas décadas, ya que la deforestación es solo una parte del problema. Las altas tasas de reducción observadas también son motivo de preocupación para la biodiversidad, ya que India depende de los bosques contiguos para proteger la vida silvestre”.

El nuevo estudio, publicado en Biología del Cambio Globalexaminó la pérdida de bosques entre 2001 y 2018, un período para el que hay pocos datos disponibles.

Los autores calcularon por primera vez la tasa de cambio en el clima de la India, una técnica relativamente nueva utilizada para cuantificar el cambio climático y mostrar la tasa a la que está afectando a un país.

También analizó la variabilidad de los impactos del cambio climático en diferentes regiones y estaciones, mostrando que los impactos del cambio climático en la pérdida de bosques varían ampliamente según el sitio y la estación.

Se observaron pérdidas de bosques mucho mayores donde y cuando el clima cambió más rápidamente. La disminución de las precipitaciones tuvo el mayor impacto en el aumento de la pérdida de bosques, y la disminución de la temperatura también tuvo un impacto negativo en algunas regiones.

Haughan dijo: «Nuestro estudio de las regiones tropicales y subtropicales de la India muestra que, contrariamente a las tendencias encontradas en muchos estudios moderados, la precipitación en lugar de la temperatura entra en juego como el factor más importante en la pérdida de bosques».

Los autores argumentan que, si bien la investigación hasta la fecha se ha centrado en gran medida en los cambios anuales en el clima de la India, esto refleja cambios más dramáticos en la temperatura y la precipitación dentro de las estaciones, como entre B. la temporada del monzón se ha enmascarado.

India se encuentra entre los 10 países más boscosos del mundo, con bosques tropicales y subtropicales que cubren más de una quinta parte del país.

India es también uno de los países con mayor biodiversidad con el 8% de la biodiversidad del mundo y cuatro puntos críticos de biodiversidad reconocidos. Se estima que en el país se encuentran 47.000 especies de plantas y 89.000 especies de animales, de las cuales más del 10% se encuentran en la lista de especies en peligro de extinción. Se cree que alrededor de 5500 especies de plantas son endémicas de la India.


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