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Eso es Científico americanoLa ciencia de 60 segundos. Soy Emily Schwing.

Emilio Schwing: En septiembre, una violenta tormenta en la costa oeste de Alaska provocó una oleada de agua 17 millas tierra adentro desde el mar de Bering hasta el pueblo Cup’ik de Chevak.

[Sounds of kids playing]

Piedra Davis: La tormenta estaba loca.

ritmo: ¿Qué fue lo loco de eso?

Piedra: Fluyó hacia abajo como el mar…

SeanNapoleón: ¡Era como un océano!

Piedra: Algunas fuerzas fallaron y algunas personas tuvieron que dormir en la escuela durante tres días.

ritmo: Poco más de 900 personas viven en esta comunidad. Se asienta en un banco alto sobre el río Ninglikfak. El élder John Pingayak dice que la tormenta sacudió su determinación.

John Pingayak:Durante tres días estuve en crisis porque finalmente me di cuenta de lo peligrosa que es nuestra situación. [is] aquí en el oeste de Alaska. Es propenso a vientos muy fuertes y una ráfaga de agua.

ritmo: Los efectos de la tormenta llamada Merbok son muy reales para miles de residentes rurales en el oeste de Alaska. Decenas de aldeas se vieron afectadas por las inundaciones. La gente se quedó sin electricidad, lo que provocó que los congeladores se descongelaran. Los apagones destruyeron meses de alimentos que la gente había estado almacenando para el verano.

La seguridad alimentaria en esta parte del estado es precaria. Y además de los congeladores descongelados, casi todos los aproximadamente 90 botes que la gente de Chevak usa para pescar y cazar sus principales fuentes de alimento han sido dañados o destruidos. Pinayak dice que las bajas son devastadoras.

pingayak: Es nuestra supervivencia. Si soy Cup’ik, el sustento es mío. Esta soy yo. Eso significa: el sustento soy yo porque soy el que sale a pescar. Yo soy el que sale a cazar para mi familia. Y lo hacemos para nuestro sustento y supervivencia.

Lamelas de Clinton: Cuando subió la marea, se llenó de agua, luego flotó y se hundió en el lecho del río.

ritmo: Clinton Slats estuvo en el centro comunitario de Chevak días después de la tormenta para informar sobre sus bajas a dos empleados contratados por el consejo tribal de la aldea para tomar informes de los daños. No estaba seguro de poder salvar su bote del fondo del río Ninglikfak.

Lamas: Es difícil expresar con palabras cuánto nos afecta. Ahora no tengo manera de cazar y recolectar en bote por el resto de la temporada.

ritmo: La tormenta no solo destruyó barcos y motores. Casi una docena de cobertizos de pesca que contenían todo tipo de equipo, desde rifles hasta redes, bidones de gasolina y ropa impermeable, fueron destruidos. Algunos habían desaparecido por completo de la orilla del río.

En otras partes de Alaska, los campamentos de pesca de verano y los pabellones de caza han sido destruidos. Y debido a que la tormenta azotó Alaska antes de que el suelo se congelara, la erosión costera fue extrema.

Rick Thomas: Y, por supuesto, es mucho más fácil erosionar material que ni siquiera tiene hielo para estabilizarlo aunque sea un poco en comparación con la misma tormenta, digamos ahora que las cosas comienzan a congelarse.

ritmo: Habla Rick Thoman, especialista en clima del Centro de Evaluación y Política Climática de Alaska en la Universidad de Alaska, Fairbanks.

Tomás: Pero el calentamiento de los océanos contribuye a este lapso de tiempo más largo antes de que comience la congelación. Y eso ciertamente continuará en el futuro”.

ritmo: Él dice que las condiciones de este año en el Pacífico Sur estaban maduras para el desarrollo de una tormenta como Merbok.

Tomás: Históricamente, las aguas en esta parte del Pacífico subtropical simplemente no han sido lo suficientemente cálidas para soportar el desarrollo de tifones. Pero este año, gran parte del Pacífico subtropical al este de Japón es mucho más cálido de lo normal. Algunas áreas son las más cálidas registradas.

ritmo: Esta tormenta fue rara. Alaska no ha visto nada igual en 50 años. Docenas de comunidades rurales sufrieron daños en la infraestructura además de inundaciones. Muchos científicos, incluido Thoman, creen que la tormenta, que se originó como un tifón en el noroeste del Pacífico, es un presagio de lo que el cambio climático podría traer al estado más septentrional de EE. UU. en los años venideros.

Tomás: Ciertamente, sabemos que un gran contribuyente al aumento del impacto no es que haya más tormentas, sino que las tormentas llegan cuando no hay hielo marino.

ritmo: Actualmente, a medida que descienden los meses de invierno más fríos de Alaska, todavía no hay hielo marino costero significativo a lo largo de la costa del mar de Bering de Alaska o más al norte a lo largo de la costa del sur del mar de Chukchi, excepto en los estuarios. Es un fenómeno que se ha convertido en la norma en los últimos años.

Tomás: En el siglo XX, el hielo marino habría existido para brindar refugio o actuar como amortiguador o rompeolas. Y después de que eso se ha ido, el impacto ha aumentado.

ritmo: Después de convertirse en un poderoso tifón, Merbok se dirigió al norte y al este hacia Alaska. En el proceso, se convirtió en algo para lo que los meteorólogos ni siquiera tienen una palabra. Algunas personas lo llamaron los «restos» de un tifón. Thoman lo llamó un «ex-tifón». pero este tipo de lenguaje no hace justicia a la descripción de su poder o inmensidad. Cuando golpeó Alaska, se había triplicado en tamaño.

Tomás: A largo plazo, no hay evidencia buena e inequívoca de que estas tormentas estén aumentando en intensidad. Pero creo que el telón de fondo en el que operan (un entorno más cálido, un entorno menos helado) es realmente lo que está impulsando el impacto.

ritmo: Los residentes en docenas de comunidades del oeste de Alaska continúan reparando casas y edificios anexos dañados y solicitan asistencia de socorro en casos de desastre de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, el gobierno estatal y otras organizaciones. Lo que Merbok ha revelado es su vulnerabilidad y extrema necesidad de infraestructura mejorada y reforzada a medida que tales tormentas se convierten en la nueva normalidad en la región.

Para 60 Second Science, soy Emily Schwing.

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