Durante la ola invernal de COVID-19, parecía que el coronavirus estaba en todas partes. El clima más frío ha empujado a las personas al interior, donde el virus puede permanecer en el aire, y la variante omicron dominante en inundaciones del SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, ha tenido una capacidad molesta para evadir algunas respuestas inmunitarias (número de serie: 18.5.21). Eso significaba que tanto las personas vacunadas como las previamente infectadas eran más susceptibles al contagio que las variantes anteriores del coronavirus. Quizás eso no debería haber sido una sorpresa, dado que el objetivo principal de las vacunas es prevenir enfermedades graves y la muerte (no prevenir la infección por completo, lo que se denomina inmunidad esterilizante). Sin embargo, omicron sorprendió a todos.

Finalmente, semanas después de que los casos de COVID-19 se hayan disparado, continúan con una tendencia a la baja en la mayor parte de los Estados Unidos y en todo el mundo. Cada vez que bajan los casos, me encuentro conteniendo la respiración y esperando que no haya signos de un resurgimiento. Hasta ahora todo bien, por ahora. Tal vez pueda exhalar ese aliento pronto, al menos por un tiempo. (Aunque las cataratas en Nueva Jersey, donde vivo, parecen estar en niveles cercanos al pico de la ola delta del verano pasado).

La mayoría de los casos de invierno de COVID-19 fueron causados ​​por una subvariante de Omicron llamada BA.1. Los investigadores ahora están vigilando a su hermano cercano, una subvariante de Omicron llamada BA.2. A pesar de que los casos están disminuyendo en general, BA.2 está en aumento y representa aproximadamente el 4 por ciento de los casos nuevos en los Estados Unidos en la semana que terminó el 19 de febrero.

BA.2 preocupa a los investigadores porque es un poco más transmisible que BA.1, lo que podría prolongar el aumento de corriente, y también tiene algunas mutaciones diferentes a BA.1. Tanto BA.1 como BA.2 pueden evadir las respuestas inmunitarias al evadir los anticuerpos dirigidos al virus provocados por la vacunación o la infección con otras variantes, y algunas de las diferencias de BA.2 podrían significar que podría evadir los anticuerpos que buscan una infección BA.1 (Número de serie: 21/12/21). Hasta ahora, eso no es lo que los científicos están viendo. En cambio, si bien estos tipos de reinfecciones pueden ocurrir, son poco comunes, informa un equipo de Europa en un estudio preliminar publicado el 22 de febrero en medRxiv.org. El equipo descubrió que las reinfecciones BA.2 eran más comunes en personas jóvenes no vacunadas que no estaban hospitalizadas. El tiempo dirá cuánto dura esta protección y cómo le va frente a futuras variantes o subvariantes.

Esta no es la primera vez que nos preocupa la reinfección. Hace años, en la era de la pandemia, a principios de 2021, la aparición de las variantes alfa, beta y gamma generó preocupaciones de que más personas pronto podrían enfrentar un segundo brote de COVID-19. Así que en febrero pasado entrevisté a la epidemióloga Aubree Gordon de la Universidad de Michigan en Ann Arbor para conocer su opinión sobre lo que podrían significar las variantes para la pandemia en general (número de serie: 5/2/21).

En ese momento, nuestra comprensión de la reinfección aún estaba en pañales. Los estudios sugirieron que las variantes beta y gamma podrían escapar a partes del sistema inmunitario, lo que permitiría la reinfección. Pero no sabíamos qué tan comunes eran las reinfecciones o si un segundo brote de COVID-19 podría ser menos grave que el primero. Mientras tanto, la implementación de la vacuna en los Estados Unidos estaba progresando y muchas personas estaban desesperadas por las primeras dosis. El año pasado, Gordon, que ha estado estudiando las reinfecciones por coronavirus, me dijo que las nuevas variantes podrían prolongar la pandemia. Pero se apresuró a recordarme que, incluso ante las variantes, las pandemias siempre terminan.

Avance rápido hasta febrero de 2022. Las vacunas están más disponibles (aunque todavía hay problemas de acceso y algunas personas no quieren las vacunas), y ciertamente no somos pollos de primavera cuando se trata de confrontaciones con nuevas variantes. Sin embargo, dado que la pandemia es un túnel del tiempo, decidí reunirme con Gordon ahora para ver si su forma de pensar ha cambiado desde febrero de 2021. Nuestra conversación ha sido editada por su extensión y claridad.

García de Jesús: ¿Qué hemos aprendido sobre la reinfección en el último año?

gordon: Una de las cosas que hemos aprendido sobre la reinfección, [vaccine] Los avances son que una vez que las personas tienen esa segunda exposición, ya sea su primera vacunación y su segunda infección o su primera infección y segunda vacunación, las personas generan «inmunidad híbrida». Las personas generan una mayor [immune] Respuesta que ayudará a protegerlos de futuras infecciones. No esterilizará la inmunidad contra todas las variantes que surjan, pero ciertamente ayudará a reducir las posibilidades de que las personas se infecten o se vuelvan a infectar con cada variante. Y si se vuelven a infectar, serán infecciones más leves.

García de Jesús: El año pasado usted dijo que puede que necesitemos o no vacunas de refuerzo. cuales son tus pensamientos ahora

gordon: Nuestra percepción de los refuerzos ha cambiado por completo. Se hizo evidente que los refuerzos ayudarían. Ayudarían a contener la transmisión. Ayudarían a reducir la gravedad de las personas con infecciones avanzadas. Creo que se cree ampliamente que se requiere una vacuna de refuerzo específica de omicron, ya que la vacunación y una vacuna de refuerzo con la cepa original del virus no son muy efectivas para prevenir las infecciones de omicron.

Debemos mirar hacia el futuro. Creo que una de las grandes preguntas con un refuerzo específico de Omicron será qué efecto tendrá ese refuerzo en alguien que ya haya sido vacunado o incluso previamente vacunado y reforzado. ¿Solo aumenta la inmunidad a Omicron? ¿O los ves desarrollando una inmunidad más amplia? Impulsarlo con otra variante le permite crear una inmunidad más amplia no solo para protegerse contra Omicron, sino también brevemente contra cualquier variante futura que circule.

García de Jesús: A medida que los estados eliminan los mandatos de mascarillas, se habla de que saldremos de la fase pandémica de este brote de virus. ¿Es eso cierto?

gordon: Creo que sería un error renunciar por completo al control en este momento. No hemos terminado, no estamos en el nivel endémico [when the virus normally circulates at some baseline amount] . Pero creo que estamos en una fase de transición.

Por ejemplo, si mira hacia atrás en las pandemias de influenza, hubo un período de transición: el primer año o dos con un número muy alto de víctimas, pero después de eso, [transmission] por lo general se mantiene más alto durante algunos años. Creo que en este punto estamos en una etapa en la que la mayoría de los países, no todos los países, pero la mayoría, la mayoría de la población tiene algún nivel de inmunidad. El aspecto del período de transición para el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, realmente depende de la gravedad de las infecciones y cuántas exposiciones necesitamos para llegar a niveles endémicos. Ciertamente, la exposición parece haber reducido realmente la gravedad, pero tal vez eso no lo haya llevado al nivel endémico en el que ha estado expuesto a este virus toda su vida. La duración de este período de transición y cuán doloroso es realmente depende de la gravedad de las reinfecciones que ocurren con el tiempo.

García de Jesús: ¿Cómo será la fase endémica de la pandemia?

gordon: Endémico es un período en el que el virus ha alcanzado “niveles normales”. Tienen un alto nivel de inmunidad de la población y [the virus] todavía causa algún grado de enfermedad grave. Todavía no sabemos cómo se ve eso. No sabemos si la gravedad de este virus parecerá un coronavirus estacional en fase endémica [that causes a cold] o si se parecerá más a la gravedad de una gripe [which can kill tens of thousands of people on average per year in the United States] o más grave que la gripe. De hecho, tenemos que llegar a un nivel endémico antes de saber todo esto.

Y el otro son las tasas de infección. Sabemos por los coronavirus estacionales que las personas se reinfectan con mucha frecuencia, probablemente cada tres años en promedio, pero puede ocurrir tan pronto como a los seis meses, incluso en personas que han estado expuestas a ellos durante toda su vida. Al comienzo de la pandemia, toda la población era ingenua con este nuevo coronavirus. Hemos desarrollado inmunidad con el tiempo, por lo que la transmisión sigue siendo bastante alta. Eso disminuirá a medida que las personas desarrollen inmunidad, pero ya veremos. Es posible que necesitemos vacunas de refuerzo anuales o vacunas de refuerzo periódicas. Tal vez podríamos encontrar una vacuna protectora más amplia que dure más, eso sería fantástico.

García de Jesús: ¿Se siente más optimista o pesimista que el año pasado?

gordon: Para ser honesto, soy más o menos lo mismo. Lo único que me puso un poco pesimista… fueron nuestros estudios en Nicaragua. Tuvimos una gran ola en 2020, alrededor del 60 por ciento de la población en este estudio se infectó. Luego seguimos adelante y tuvimos otra gran ola en 2021, probablemente de Gamma y Delta. Una cosa que me hizo un poco más pesimista sobre la situación fue que la gravedad de las infecciones repetidas era más alta de lo que esperaba… pero siempre pensé que las personas necesitaban al menos dos exposiciones. [to the virus] incluso antes de que nos acerquemos a alcanzar niveles endémicos. Tal vez incluso más de dos, no sabemos exactamente. Ahora tenemos omicron en Nicaragua, por lo que tenemos una gran población que ya ha tenido dos o tres exposiciones porque muchos de ellos ahora también están vacunados. Veremos qué sucede durante esta ola de Omicron.

García de Jesús: Todos tenemos muchas ganas de que esto acabe. ¿Cómo lo sabremos?

gordon: Creo que la gente se confunde acerca de cuándo terminará una pandemia. Como dije, es un período de transición. En lugar de pensar en ello como un interruptor de atenuación, arriba está la pandemia y luego te deslizas hacia abajo, lo cual es endémico, la gente quiere que sea un interruptor de apagado. Como, «Oh, es una pandemia, y ahora se acabó. Estamos en una fase endémica”. Pero lamentablemente aún no hemos llegado allí. Nos deslizaremos lentamente hacia una fase endémica.

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